Könnten Ihre Gene Sie vor den Symptomen einer COVID-Infektion schützen?

Von Alan Mozes HealthDay Reporter

(Gesundheitstag)

MITTWOCH, 19. Juli 2023 (HealthDay News) – In der Welt der COVID-19-Infektionen entwickeln die meisten Patienten Symptome, während etwa ein Fünftel mysteriöserweise keinen Husten, Halsschmerzen oder andere verräterische Anzeichen entwickelt Erkrankung.

Nun kommt eine neue Forschung zu dem Ergebnis, dass bei diesen symptomfreien Super-Dodgern die Wahrscheinlichkeit, dass sie eine genetische Mutation in sich tragen, die COVID-19 auszulöschen scheint, mehr als doppelt so hoch ist wie bei anderen.

„Die Mutation ist eine Version eines Gens namens HLA-B“, sagte Studienmitautorin Jill Hollenbach, Professorin in den Abteilungen Neurologie, Epidemiologie und Biostatistik der University of California, San Francisco.

Diese Entdeckung könnte weitreichende Auswirkungen haben und möglicherweise das zukünftige Impfstoffdesign beeinflussen.

„Wir glauben, dass diese Beobachtung dazu beitragen kann, das Impfstoffdesign der nächsten Generation zu beeinflussen“, sagte Hollenbach, „und uns helfen kann zu verstehen, wie wir Symptome verhindern können, selbst wenn Menschen infiziert werden.“

HLA steht für Humanes Leukozytenantigen. Im Allgemeinen, so Hollenbach, besteht die Aufgabe eines HLA-Gens darin, Ihre natürlichen Abwehrkräfte auf eine potenzielle Gesundheitsgefahr aufmerksam zu machen und eine Reaktion auszulösen.

Aber HLA-Gene können in allen Formen und Größen vorkommen, fügte sie hinzu, wobei etwa 10 % der Bevölkerung eine bestimmte Mutation in sich tragen, die Wissenschaftler nennen HLA-B*15:01.

Wenn es um COVID-19-Symptome geht, ist diese spezielle Mutation entscheidend, fanden Hollenbach und ihre Kollegen heraus. Durch die Aktivierung wichtiger Immunzellen (T-Zellen) im Falle einer Infektion befreit die Mutation den Patienten wirksam von der COVID-Infektion, bevor spürbare Symptome auftreten. Nicht einmal eine laufende Nase.

Die Forscher stellten fest, dass etwa ein Fünftel aller asymptomatischen Super-Dodger mindestens eine Kopie der Anti-COVID-HLA-Mutation in sich tragen – doppelt so viel wie bei symptomatischen Patienten.

Um einen möglichen Zusammenhang zwischen dieser Mutation und symptomfreiem COVID-19 zu untersuchen, konzentrierte sich das Studienteam auf etwas mehr als 1.400 Männer und Frauen, alle weiß, die positiv auf COVID-19 getestet wurden, bevor ein Impfstoff allgemein verfügbar war.

Alle waren auch Teilnehmer eines Knochenmarkregisters, was bedeutete, dass bei ihnen genau bestimmt wurde, welche genetischen Variationen von HLA sie trugen.

Von den COVID-19-Patienten hatten 136 mindestens zwei Wochen vor dem positiven Test und zwei Wochen danach keine Symptome.

Bei etwa 20 % dieser symptomfreien Patienten wurde festgestellt, dass sie mindestens eine einzelne Kopie der HLA-Mutation in sich tragen, die offenbar vor COVID-Symptomen schützt. Einige Patienten trugen zwei Kopien des schützenden HLA-Gens und die Wahrscheinlichkeit, an COVID-19 zu erkranken, war mehr als achtmal geringer als bei Patienten, die die Mutation überhaupt nicht trugen.

Bei genauerer Betrachtung entdeckte das Team, dass T-Zellen bei Patienten mit der schützenden HLA-Mutation offenbar auf Proteinstücke reagierten, die im COVID-19-Virus gefunden wurden.

Es wurde wiederum festgestellt, dass diese Proteinfragmente bestimmte genetische Sequenzen mit anderen saisonalen Erkältungsviren gemeinsam haben.

Das Fazit: Patienten mit der betreffenden HLA-Mutation verfügten auch über eine Art bereits bestehende Immunität gegen das COVID-19-Virus, die es ihnen ermöglichte, dieses auszurotten, bevor Symptome auftraten.

Dr. Davey Smith ist Leiter der Abteilung für Infektionskrankheiten und globale öffentliche Gesundheit der University of California, San Diego (UCSD). Er ist außerdem stellvertretender Forschungsleiter der medizinischen Abteilung der UCSD.

Obwohl er nicht an der Studie beteiligt war, sagte Smith, dass frühere Studien zwar den HLA-COVID-Zusammenhang untersucht hätten, die aktuelle Studie jedoch „die aussagekräftigste Studie ist, die ich je zu HLA-Typen gesehen habe.“

„Ich denke, dies löst ein Rätsel, das wir während der Pandemie beobachtet haben“, bemerkte er und fügte hinzu, dass Patienten, die zufällig die Mutation haben, im Wesentlichen „die genetische Lotterie für COVID gewonnen haben“.

Smith sagte jedoch: „Die wirkliche Bedeutung besteht darin, unser Verständnis dafür zu verbessern, wie HLA wichtige virale Proteine ​​erkennt, was uns bei der Herstellung besserer Impfstoffe helfen kann.“ Ich könnte mir eine Welt vorstellen, in der unsere Gene – wie die HLA-Typen – bestimmen, welche Impfstoffe wir erhalten sollten, um unser Immunsystem optimal zu trainieren.“

Die Ergebnisse wurden am 19. Juli online veröffentlicht das Tagebuch Natur.

QUELLEN: Jill A. Hollenbach, PhD, MPH, Professorin, Abteilungen für Neurologie, Epidemiologie und Biostatistik, University of California, San Francisco; Davey M. Smith, MD, MAS, Leiter der Abteilung für Infektionskrankheiten und globale öffentliche Gesundheit sowie Professor und stellvertretender Forschungsleiter, Abteilung für Medizin, University of California, San Diego; Natur, 19. Juli 2023

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