Könnte Alzheimer seinen Ursprung im Darm haben?

Von Amy Norton HealthDay Reporterin

(Gesundheitstag)

DONNERSTAG, 15. Juni 2023 (HealthDay News) – Menschen mit frühen Markern der Alzheimer-Krankheit im Gehirn weisen auch Veränderungen in ihren Darmbakterien auf, wie eine neue Studie zeigt – was auf eine mögliche Möglichkeit hindeutet, Menschen mit einem Risiko für Demenz zu identifizieren, und möglicherweise sogar behandeln.

Solche Tests oder Behandlungen würden noch Jahre dauern, sagten Experten.

Aber die Ergebnisse – veröffentlicht am 14. Juni in der Zeitschrift Wissenschaftliche translationale Medizin – ergänzen die wachsende Zahl an Beweisen, die das Darmmikrobiom mit Alzheimer in Verbindung bringen.

Der Begriff bezieht sich auf die Billionen von Bakterien und anderen Mikroben, die im Darm leben und eine entscheidende Rolle bei der Verdauung und vielen anderen Körperfunktionen spielen – von der Immunabwehr bis zur Produktion von Vitaminen, entzündungshemmenden Verbindungen und sogar Chemikalien, die das Gehirn beeinflussen.

In den letzten Jahren hat sich die Forschung intensiv mit den Zusammenhängen zwischen dem Darmmikrobiom und verschiedenen Gesundheitszuständen befasst, darunter Herzerkrankungen, Depressionen und degenerativen Hirnerkrankungen wie Parkinson und Alzheimer.

Die Frage ist, ob bestimmte Darmmikrobiomprofile – eine Fülle bestimmter „schlechter“ Bakterien oder ein Mangel an einigen „guten“ Bakterien – zu diesen Krankheiten beitragen könnten.

Frühere Studien haben gezeigt, dass das Darmmikrobiom von Alzheimer-Patienten anders aussieht als das anderer älterer Erwachsener.

Nun zeigt die neue Studie, dass solche Unterschiede in der „präklinischen“ Phase der Alzheimer-Krankheit erkennbar sind. Das ist der Zeitraum, in dem sich zwei Proteine ​​– Amyloid und Tau – ungewöhnlich im Gehirn verklumpen, die Person jedoch noch nicht an Demenzsymptomen leidet.

„Wir sehen Veränderungen im Darmmikrobiom ziemlich früh im Krankheitsverlauf“, sagte Dr. Beau Ances, einer der Hauptforscher der Studie.

Das beweise nicht, dass die Mikrobiomveränderungen tatsächlich zur Entstehung von Alzheimer beitragen, sagte Ances, Professor für Neurologie an der Washington University School of Medicine in St. Louis. Möglicherweise führt der Krankheitsprozess im Gehirn zu Veränderungen im Darm.

Aber wenn das Darmmikrobiom ein „ursächlicher“ Faktor sei, sagte Ances, würde dies Möglichkeiten für die Behandlung von Alzheimer im Frühstadium eröffnen: Könnten Probiotika oder Stuhltransplantationen von gesunden Spendern verwendet werden, um das Mikrobiom von einem Pro-Alzheimer-Profil wegzubewegen und das zu verändern? Verlauf der Krankheit?

Die Klärung dieser Fragen werde jahrelange Forschung erfordern, sagte Robert Vassar, Direktor des Mesulam Center for Cognitive Neurology and Alzheimer’s Disease an der Feinberg School of Medicine der Northwestern University in Chicago.

Aber die neuen Erkenntnisse „tragen erheblich zur Geschichte bei“, sagte Vassar, der nicht an der Studie beteiligt war.

„Es ist seit einiger Zeit bekannt, dass es Veränderungen im Darmmikrobiom von Alzheimer-Patienten gibt“, sagte er. „Wir wussten nicht, dass dies den Symptomen vorausgeht.“

Die Forscher machten die Entdeckung, indem sie Stuhlproben von 164 Erwachsenen im Alter von 68 bis 94 Jahren analysierten, die an ihrer Universität Gesundheitsstudien absolvierten. Alle hatten sich einer Bildgebung des Gehirns und einer Lumbalpunktion unterzogen, um Proben der Rückenmarksflüssigkeit zu entnehmen, sowie Tests ihrer kognitiven Fähigkeiten (Gedächtnis und Denkfähigkeiten).

Während alle in der Gruppe über eine normale Wahrnehmung verfügten, zeigte etwa ein Drittel eine abnormale Ansammlung von Amyloid und Tau im Gehirn.

Und diese Gruppe, so stellten die Forscher fest, hatte typischerweise ein Darmmikrobiom, das sich von dem der anderen Teilnehmer unterschied – in Bezug auf die Bakterienarten, die sie beherbergten, und einige der Funktionen, die diese Bakterien ausführten.

Warum sollten Mikroben im Darm etwas mit einer Gehirnerkrankung zu tun haben?

Es ist noch nicht ganz klar, aber sowohl Ances als auch Vassar wiesen auf chronische Entzündungen hin – von denen angenommen wird, dass sie bei vielen Krankheiten, einschließlich Alzheimer, eine Schlüsselrolle spielen. Die abnormalen Proteinablagerungen im von Alzheimer betroffenen Gehirn scheinen einen chronischen Entzündungszustand hervorzurufen, sagte Vassar.

Bestimmte Darmbakterien scheiden Säuren und Chemikalien aus, die die Darmschleimhaut verdünnen und durchdringen können, wodurch eine „undichte Art von Darm“ entsteht, sagte Ances. Es ist möglich, dass entzündungsfördernde Chemikalien aus dem Darm in das Gehirn gelangen und dort zur Entzündung beitragen.

Untersuchungen an Labormäusen deuten darauf hin, dass das Darmmikrobiom ein gutes Ziel für Therapien bei früher Alzheimer-Krankheit sein könnte: Die Manipulation der Darmbakterien von Mäusen mit einer Alzheimer-ähnlichen Gehirnerkrankung kann beispielsweise Amyloidablagerungen reduzieren.

Von Therapien für den Menschen ist man allerdings noch weit entfernt.

„Wir haben in diesem Bereich noch viel zu tun“, sagte Vassar. Dazu gehört, genau herauszufinden, welche Darmbakterien die Bösewichte sind und welche dabei helfen könnten, das Gehirn zu schützen.

Selbst ohne Beweise dafür, dass Darmbakterien Probleme verursachen, könnten sie dennoch bei der Suche nach einer früheren Alzheimer-Diagnose hilfreich sein, sagte Ances. Irgendwann könnte es möglich sein, mithilfe eines einfachen Stuhltests Personen zu identifizieren, bei denen ein erhöhtes Krankheitsrisiko besteht.

Derzeit gibt es laut Vassar Möglichkeiten für Menschen, die Gesundheit ihres Gehirns zu unterstützen.

„Im Allgemeinen“, sagte er, „ist das, was gut für das Herz ist, auch gut für das Gehirn.“

Dazu gehört eine Ernährung mit wenig verarbeiteten Lebensmitteln, rotem Fleisch und Zucker und einer eher mediterranen Ernährungsweise: viel Fisch, Gemüse, ballaststoffreiches Getreide und „gute“ Fette aus Quellen wie Olivenöl und Nüssen.

Regelmäßige Bewegung und ausreichend Schlaf seien ebenfalls entscheidend, sagte Vassar. Sport habe bekannte Vorteile für Herz und Gefäße, stellte er fest, aber körperliche Aktivität – und eine gute Nachtruhe – könnten dem Gehirn auch dabei helfen, sich effizienter von Amyloid zu befreien.

Die Alzheimer-Vereinigung bietet Ratschläge zur Unterstützung der Gehirngesundheit.

QUELLEN: Beau Ances, MD, PhD, Professor, Neurologie, Washington University School of Medicine in St. Louis; Robert Vassar, PhD, Direktor, Mesulam Center for Cognitive Neurology and Alzheimer’s Disease, Feinberg School of Medicine der Northwestern University, Chicago; Wissenschaftliche translationale Medizin14. Juni 2023, online

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