Ketamin erweist sich in einer Studie als vielversprechend gegen behandlungsresistente Depressionen

Von Sarah D. Collins HealthDay Reporterin

(Gesundheitstag)

DIENSTAG, 18. Juli 2023 (HealthDay News) – Der Patient von Dr. Dan Iosifescu hatte eine Vorgeschichte von Depressionen und es ging ihm mehrere Jahre lang gut. Doch die Krankheit kehrte mit voller Wucht zurück.

„Sie haben wirklich versucht, mit einer Reihe verschiedener Medikamente besser zu werden, aber keines von ihnen hat etwas bewirkt. „Wenn überhaupt, hatten sie viele Nebenwirkungen“, sagte Iosifescu, die dazu führten, dass sie „unfähig waren, an ihren normalen Lebensroutinen teilzunehmen, sich immer mehr von ihrer Familie entfremdeten und nicht einmal mehr in der Lage waren, ihren täglichen Routinen nachzugehen.“

Dann bekam der Patient Ketamin und alles änderte sich.

„Die Behandlung mit Ketamin über einen Zeitraum von nur wenigen Wochen war dramatisch, im Wesentlichen lösten sich alle diese Symptome um 180 Grad auf, wobei die Person wie durch ein Wunder im Wesentlichen zu ihrem vorherigen Leistungsniveau und dem vorherigen Niveau relativ guter Laune zurückkehrte.“ “, sagte Iosifescu, Professor für Psychiatrie an der NYU School of Medicine in New York City.

Ketamin wird seit mehreren Jahren als Mittel zur Behandlung von Depressionen untersucht, einer der Hauptursachen für Behinderungen weltweit. Das Medikament ist ein „dissoziatives“ Anästhetikum.

Eine neue in Australien und Neuseeland durchgeführte Studie ergab, dass eine kostengünstige Version von Ketamin 20 % der Teilnehmer mit schwerer Depression dabei half, eine völlige Remission ihrer Symptome zu erreichen, während bei einem Drittel die Symptome um mindestens 50 % besser wurden. Im Vergleich dazu erreichten nur 2 % der Kontrollgruppe eine vollständige Remission ihrer Symptome. Die Studie sei die bisher weltweit größte, in der generisches Ketamin mit Placebo bei schwerer Depression verglichen werde, sagten die Forscher.

Für die Studie rekrutierten die Forscher 179 Menschen mit behandlungsresistenter Depression, darunter insbesondere solche, die eine Elektrokrampftherapie – die normalerweise als letztes Mittel angesehen wird – mit erfolglosen Ergebnissen erhalten hatten. Alle Teilnehmer erhielten einen Monat lang zweimal wöchentlich eine Injektion von Ketamin oder einem Placebo. Weder die Patienten noch die Forscher, die das Medikament verabreichten, wussten, was die Patienten erhielten. Den Teilnehmern wurde außerdem eine flexible Dosierung ermöglicht.

„Die Studie zeigte, dass eine individuelle Dosisanpassung auf der Grundlage des klinischen Ansprechens sehr wichtig für die Optimierung des Nutzens von Ketamin war“, sagte Dr. Colleen Loo, leitende Forscherin der Studie und Professorin für Psychiatrie an der University of New South Wales in Australien.

„Meiner Meinung nach ist Ketamin die wirksamste Behandlung gegen Depressionen, die in den letzten 80 Jahren entwickelt wurde“, sagte sie. „Interessanterweise haben wirksame Behandlungen gegen Depressionen (ECT, Ketamin, Medikamente und auch Psychedelika) auf mikroskopischer Ebene ähnliche Auswirkungen auf das Gehirn, indem sie die Gesundheit der Gehirnzellen (Neuronen) und ihre Fähigkeit, miteinander zu kommunizieren, verbessern Makro-Gehirnebene, die die Art und Weise verändert, wie das Gehirn auf Schaltkreisebene funktioniert.“

Iosifescu, der nicht an der Studie beteiligt war, aber darin zitiert wurde, sagte, dass die Behandlungsmethode auch durch die Schnelligkeit von Ketamin hervorstehe.

„Eines der Probleme bei der Behandlung von Depressionen besteht darin, dass es, selbst wenn herkömmliche Antidepressiva wirken, Wochen oder sogar Monate dauert, bis sie tatsächlich den klinischen Nutzen bringen“, sagte er. „Und man kann nicht einmal sagen, ob etwas hilfreich sein wird.“ oder auch nicht, bis man sechs oder acht Wochen gewartet hat, um zu sehen, ob es einen Unterschied gibt. Und bei Ketamin sieht man die Wirkung tatsächlich viel schneller.“

Doch während die Vorteile von Ketamin bei Depressionen zum jetzigen Zeitpunkt im medizinischen Bereich weitgehend unbestritten sind, bestehen noch einige Hindernisse für das Medikament.

Einerseits kann nicht jeder von Ketamin profitieren, und manche Menschen sind für die Droge nicht geeignet, insbesondere solche mit psychotischen Störungen. Die Wirkung lässt auch relativ schnell nach, sodass eine dauerhafte Behandlung erforderlich ist. Und eine laufende Behandlung kann zu diesem Zeitpunkt nicht möglich sein, da jede Verabreichung viel Zeit in Anspruch nimmt und die meisten Ketaminbehandlungen sehr teuer sind. In Australien, wo die Studie stattfand, kostet das patentierte S-Ketamin-Nasenspray etwa 800 US-Dollar pro Dosis und etwa 300 US-Dollar für die medizinische Versorgung, um die Sicherheit des Erlebnisses zu gewährleisten.

Für diese Studie verwendeten die Wissenschaftler generisches Ketamin, das nur 5 US-Dollar kostet. Zusammen mit den zusätzlichen Kosten für die medizinische Versorgung kann eine Sitzung in Australien jedoch etwa 350 US-Dollar kosten.

In den Vereinigten Staaten ist es unwahrscheinlich, dass die Versicherung die Behandlungskosten übernimmt, da Ketamin „off-label“ verschrieben wird. Daher können die Kosten variieren, liegen aber durchschnittlich bei mehreren hundert Dollar pro Infusion.

„Die größte Hoffnung besteht darin, dass es eine ähnliche Verbindung geben würde, die oral verabreicht werden könnte und die die Menschen zu Hause selbst einnehmen könnten“, sagte Iosifescu. „Und selbst wenn es nicht zu 100 % so wirksam ist, wäre es hilfreich, diese anfänglichen positiven Vorteile, die Ketamin erzielt hat, irgendwie fortzusetzen.“

Seiner Meinung nach ist das der wichtigste nächste Schritt. „Es gibt mehrere Unternehmen, die an Ketamin-ähnlichen Molekülen arbeiten, die oral verabreicht werden könnten. Einige von ihnen sind in der Entwicklung ziemlich weit fortgeschritten“, sagte Iosifescu, aber ihre Wirksamkeit muss noch nachgewiesen werden.

QUELLEN: Dan Iosifescu, MD, Professor, Abteilung für Psychiatrie, NYU Grossman School of Medicine, New York City; Colleen Loo, MBBS (Hons), FRANZCP, MD (Forschungsdoktorat), Professorin, Psychiatrie, University of New South Wales und Black Dog Institute, Sydney, Australien; Britisches Journal für Psychiatrie, 13. Juli 2023

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