Kalifornische Gesetzgeber blockieren Gesetzesentwurf, der es Menschen ermöglicht, Ölunternehmen wegen Gesundheitsproblemen zu verklagen

SACRAMENTO, Kalifornien (AP) – Der kalifornische Gesetzgeber hat am Donnerstag zwei große Umweltgesetze blockiert: eines, das die Emissionsziele des Staates erhöht hätte, und ein anderes, das Ölkonzerne für die Gesundheitsprobleme von Menschen haftbar gemacht hätte, die in der Nähe von Ölquellen leben.

Sie gehören zu den Hunderten von Gesetzentwürfen, die die Schwebeakte des Gesetzgebers nicht überstanden haben, ein mysteriöser Prozess, bei dem der Gesetzgeber – ohne Erklärung – entscheidet, welche Gesetzentwürfe später in diesem Jahr eine Chance bekommen, in Kraft zu treten, und welche nicht weiterverfolgt werden sollten.

Letztes Jahr unterzeichnete Gouverneur Gavin Newsom ein Gesetz, das das Bohren neuer Ölquellen in einem Umkreis von 3.200 Fuß (975 Metern) um sensible Bereiche wie Häuser und Schulen verbietet. Aber das Gesetz ist nicht in Kraft getreten, weil die Ölindustrie ein Referendum über den Wahlgang 2024 qualifiziert hat, in dem sie die Wähler auffordert, das Gesetz aufzuheben.

Dieses Referendum verärgerte Umwelt- und Gesundheitsbefürworter. Sie beschlossen, wenn die Ölindustrie dieses Gesetz blockieren wollte, würden sie versuchen, ein anderes Gesetz zu verabschieden, das es Menschen, die krank wurden, weil sie zu nahe an Bohrlöchern lebten, ermöglichte, die für sie verantwortlichen Ölunternehmen zu verklagen. Der von Senatorin Lena Gonzalez verfasste Gesetzentwurf hätte Ölunternehmen dazu verpflichtet, bis zu 1 Million US-Dollar an Menschen zu zahlen, die an Krebs oder anderen Gesundheitsproblemen im Zusammenhang mit der Bohrung leiden.

„Heute haben wir eine wichtige Gelegenheit verpasst, Gesetze voranzutreiben, die Umweltverschmutzer zur Verantwortung ziehen und weiteren Schaden für Familien verhindern würden, die nur versuchen, gesund zu bleiben und eine bessere Lebensqualität zu haben“, sagte Gonzalez in einer Erklärung.

Politische Cartoons

Der Bewilligungsausschuss des Senats hat verhindert, dass der Gesetzentwurf im gesamten Senat zur Abstimmung gelangt, was bedeutet, dass er dieses Jahr wahrscheinlich nicht zum Gesetz wird. Jamie Court, Präsident der Interessenvertretung Consumer Watchdog, beschuldigte den Ausschussvorsitzenden Senator Anthony Portantino, einen Demokraten aus Burbank, der ebenfalls für den Kongress kandidiert.

„Ein Gesetzentwurf wie dieser sollte im gesamten Senat verhandelt werden und nicht von einem einzelnen Politiker in die Schublade geschoben werden, wenn Millionen von Menschen im Umkreis von einer halben Meile von Ölquellen leben und deren Leben und Gesundheit jeden verdammten Tag gefährdet sind“, sagte das Gericht genannt.

Portantinos Büro reagierte nicht auf eine E-Mail mit der Bitte um eine Stellungnahme dazu, warum der Gesetzentwurf zurückgehalten wurde.

Kara Greene, eine Sprecherin der Western States Petroleum Association, die sich gegen das Gesetz aussprach, sagte, es wäre unfair gegenüber Öl- und Gasunternehmen gewesen und hätte mehr geschadet als genützt.

„Die Milliarden von Dollar und das steuerliche Durcheinander, das dieser Gesetzentwurf dem Staat und den Kommunalverwaltungen aufgrund ihrer eigenen Verbindlichkeiten, der steuerlichen Verantwortung geerbter Brunnen und der Kosten für das Gerichtssystem verursacht hätte, wären erheblich“, sagte Greene in einem Stellungnahme.

Staatssenator Henry Stern, ein Demokrat aus Malibu, brachte dieses Jahr einen weiteren Gesetzentwurf ein, der den Staat verpflichtet hätte, seine Treibhausgasemissionen bis Ende 2030 auf 55 % unter das Niveau von 1990 zu senken. Der Staat hat sich bereits vorgenommen, diese zu reduzieren Emissionen bis zum selben Stichtag um 40 % senken.

„Die Ablehnung des Gesetzentwurfs war Ausdruck der Sackgasse, in die wir in Sachen Klima in Kalifornien geraten, befürchte ich“, sagte Stern in einer Erklärung. „Während die Welt rasant voranschreitet, könnten wir bei der Debatte über weitere Wege stecken bleiben.“

Ein ähnlicher Gesetzentwurf, der letztes Jahr eingebracht wurde, schaffte es nicht auf den Schreibtisch des Gouverneurs.

Kalifornien strebt außerdem die CO2-Neutralität an, was bedeutet, dass der Staat bis 2045 so viele Kohlenstoffemissionen entfernen wird, wie er freisetzt. Das State Air Resources Board hat Regeln zur Begrenzung der Verschmutzung durch Autos, Lastwagen, Rasenmäher und Züge verabschiedet.

Gesetzentwürfe, die in den Bewilligungsausschüssen des Senats und der Versammlung eingebracht wurden, werden in diesem Jahr wahrscheinlich nicht verabschiedet, da die Frist für die Verabschiedung von Gesetzen aus einer Kammer am 2. Juni abläuft.

Zu den anderen Gesetzesentwürfen, die scheiterten, gehörte ein Plan, der es Menschen mit Selbstmordgedanken ermöglichen sollte, sich freiwillig auf einer „Verkaufsverbot“-Liste für Schusswaffen einzutragen, und ein Vorschlag, Menschen unter 21 Jahren die Nutzung von Mobiltelefonen zu verbieten, auch wenn sie die Freisprecheinrichtung benutzen Fahren. Ein Gesetzesentwurf, der das Justizministerium dazu verpflichten würde, alle Fälle von Gewaltanwendung durch die Polizei zu untersuchen, die zum Tod von Zivilisten führten, kam am Donnerstag ebenfalls nicht durch, ebenso wenig wie ein Gesetz, das den Zugang von Insassen zu psychiatrischer Behandlung erweitert hätte.

Einige Vorschläge, darunter Gesetze zur Einrichtung einer Hotline für psychische Gesundheit für Studierende des Systems der California State University und ein Gesetzentwurf zur Ausstattung staatlicher Toiletten mit kostenlosen Menstruationsprodukten, wurden als zweijährige Gesetzentwürfe bezeichnet, was bedeutet, dass über sie nicht vor Januar abgestimmt wird.

Sobald im Senat oder in der Versammlung über die Gesetzentwürfe abgestimmt wurde, werden die verabschiedeten Gesetzesentwürfe in die andere Kammer weitergeleitet. Der Gesetzgeber hat bis Mitte September Zeit, Gesetzesentwürfe zu verabschieden, dann hat Newsom etwa einen Monat Zeit, sie abzulehnen oder in Kraft zu setzen.

Die Associated Press-Autoren Adam Beam und Trân Nguyễn trugen dazu bei.

Sophie Austin ist Korpsmitglied der Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative. Report for America ist ein gemeinnütziges nationales Serviceprogramm, das Journalisten in lokalen Nachrichtenredaktionen vermittelt, um über verdeckte Themen zu berichten. Folgen Sie Austin auf Twitter: @sophieadanna

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