Jugendumweltschützer bringen Klimafall in Montana nach 12 Jahren vor Gericht und wollen einen Präzedenzfall schaffen

HELENA, Mont. (AP) – Ob ein verfassungsmäßiges Recht auf ein gesundes, lebenswertes Klima durch staatliche Gesetze geschützt ist, steht im Mittelpunkt einer Klage, die am Montag in Montana verhandelt wird, wo 16 junge Kläger und ihre Anwälte hoffen, einen wichtigen rechtlichen Präzedenzfall zu schaffen.

Es handelt sich um den ersten Prozess dieser Art in den USA, und Rechtswissenschaftler auf der ganzen Welt verfolgen seine mögliche Ergänzung zu der kleinen Zahl von Urteilen, die eine staatliche Pflicht zum Schutz der Bürger vor dem Klimawandel begründen.

Der Prozess findet statt, kurz nachdem die republikanisch dominierte Legislative des Bundesstaates Maßnahmen zugunsten der fossilen Brennstoffindustrie verabschiedet hat, indem sie die Bemühungen der lokalen Regierung zur Förderung erneuerbarer Energien unterdrückt und gleichzeitig die Kosten für die gerichtliche Anfechtung von Öl-, Gas- und Kohleprojekten erhöht.

Durch die Anwerbung von Klägern im Alter von 5 bis 22 Jahren versucht das Umweltunternehmen, das die Klage einreicht, hervorzuheben, wie junge Menschen jetzt durch den Klimawandel geschädigt werden und in Zukunft noch stärker betroffen sein werden. Ihre Aussage wird detailliert darlegen, wie der Rauch, die Hitze und die Dürre von Waldbränden die körperliche und geistige Gesundheit der Bewohner geschädigt haben.

Die Jugend der Kläger hat kaum einen direkten Einfluss auf die rechtlichen Fragen, und Experten gehen davon aus, dass der Fall wahrscheinlich nicht zu unmittelbaren politischen Änderungen im fossilfreundlichen Montana führen wird.

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Doch im Laufe der zweiwöchigen Zeugenaussage planen die Anwälte der Kläger, Staatsbeamte wegen der Förderung der Öl-, Gas- und Kohleförderung anzuprangern, in der Hoffnung, damit ein starkes Signal an andere Bundesstaaten zu senden.

„Wir haben in den letzten Jahren immer wieder gesehen, wofür sich der Gesetzgeber des Bundesstaates Montana entscheidet“, sagte Gibson-Snyder. „Sie entscheiden sich für die Entwicklung fossiler Brennstoffe. Sie bevorzugen Unternehmen gegenüber den Bedürfnissen ihrer Bürger.“

In der High School war Gibson-Snyder eine Umweltaktivistin, die zu jung zum Wählen war, als sie sich als Klägerin anmeldete. Zu den anderen jungen Klägern gehören Angehörige amerikanischer Ureinwohnerstämme, eine Viehzüchterfamilie, die auf zuverlässige Wasserversorgung angewiesen ist, und Menschen mit gesundheitlichen Problemen wie Asthma, die sie bei Waldbränden einem erhöhten Risiko aussetzen.

Einige Kläger und Experten verweisen auf Landwirte, deren Gewinnspanne durch Dürre und extreme Wetterereignisse wie die verheerenden Überschwemmungen im Yellowstone-Nationalpark im letzten Jahr unter Druck geraten ist, als weiteren Beweis dafür, dass den Bewohnern die in der Verfassung von Montana garantierte saubere Umwelt verweigert wurde.

Von den Experten des Staates wird erwartet, dass sie die Auswirkungen des Klimawandels und das, was einer von ihnen als Montanas „winzigen“ Beitrag zu den globalen Treibhausgasemissionen bezeichnete, herunterspielen.

Anwälte von Montana Generalstaatsanwalt Austin Knudsen, ein Republikaner, versuchte wiederholt, den Fall wegen Verfahrensfragen abzuweisen. In einem Urteil vom 6. Juni lehnte der Oberste Gerichtshof des Bundesstaates den jüngsten Versuch, das Verfahren abzuweisen, mit der Begründung ab, dass die Richter nicht bereit seien, nur wenige Tage vor Beginn eines Prozesses einzugreifen, der „im wahrsten Sinne des Wortes Jahre in Vorbereitung“ gewesen sei.

Ein Grund dafür, dass der Fall in Montana so weit gekommen sein könnte, während andernorts Dutzende ähnlicher Fälle abgewiesen wurden, ist die ungewöhnlich schützende Verfassung des Staates aus dem Jahr 1972, die von den Beamten verlangt, für eine „saubere und gesunde Umwelt“ zu sorgen. Nur wenige andere Staaten, darunter Pennsylvania, Massachusetts und New York, haben ähnliche Umweltschutzbestimmungen in ihren Verfassungen.

In früheren Urteilen hat die Bezirksrichterin des Bundesstaates Kathy Seeley den Umfang des Falles erheblich eingeschränkt. Selbst wenn die Kläger obsiegen, sagte Seeley, sie würde den Beamten nicht befehlen, einen neuen Ansatz zur Bekämpfung des Klimawandels zu formulieren.

Stattdessen könnte der Richter ein sogenanntes „Feststellungsurteil“ erlassen, in dem er feststellt, dass Beamte gegen die Landesverfassung verstoßen haben. Dies würde einen neuen Präzedenzfall für Gerichte schaffen, die sich mit Fällen befassen, die normalerweise der Legislative und der Exekutive der Regierung überlassen bleiben, sagte der Umweltrechtsexperte Jim Huffman.

Dennoch hätte ein solches Urteil keine direkten Auswirkungen auf die Industrie, sagte Huffman, emeritierter Dekan der Lewis & Clark Law School in Portland, Oregon.

„Ein Feststellungsurteil wäre ein symbolischer Sieg, würde aber kein besonderes Handeln der Landesregierung erfordern. Der Staat könnte und würde also wahrscheinlich wie bisher weitermachen“, sagte er.

Der Ökonom Terry Anderson, ein Zeuge des Staates, sagte, dass die Kohlendioxidemissionen von Montana in den letzten zwei Jahrzehnten zurückgegangen seien, was jedoch zum Teil auf die Schließung von Kohlekraftwerken zurückzuführen sei.

„Montanas Energie- oder Umweltpolitik hat praktisch keine Auswirkungen auf den globalen oder lokalen Klimawandel, da Montanas Treibhausgasbeiträge zum globalen Gesamtwert trivial sind“, sagte Anderson in Gerichtsdokumenten.

Er argumentierte, dass der Klimawandel letztendlich Montana zugute kommen könnte, da die Vegetationsperioden länger wären und das Potenzial für die Produktion wertvollerer Nutzpflanzen bestehe.

Befürworter der Klage sagten voraus, dass es zu Beginn des Prozesses am Montag in Helena eine große Menschenmenge geben werde. Sie mieteten ein nahe gelegenes Theater, um das Verfahren für diejenigen, die nicht in den Gerichtssaal passen, per Livestream zu übertragen.

Der Fall wurde 2020 von Anwälten der Umweltgruppe Our Children’s Trust eingereicht, die seit 2011 in allen Bundesstaaten im Namen junger Kläger Klimaklagen eingereicht hat. Die meisten dieser Fälle, darunter auch ein früherer in Montana, wurden vor der Verhandlung abgewiesen.

Laut Philip Gregory, Anwalt von Our Children’s Trust, könnte ein Urteil zugunsten der Montana-Kläger weitreichende Auswirkungen haben. Während es außerhalb von Montana nicht bindend wäre, würde es Richtern in anderen Bundesstaaten Orientierung geben, was sich auf bevorstehende Prozesse wie einen in Hawaii auswirken könnte, sagte Gregory.

Von 2011 bis 2021 brachte Our Children’s Trust Spenden in Höhe von mehr als 20 Millionen US-Dollar ein und wuchs laut Steuererklärungen und der Website der Gruppe von vier Mitarbeitern zu einem Team von mehr als 40 Anwälten und anderen Mitarbeitern sowie etwa 200 Freiwilligen.

Gründerin Julia Olson sagte, die Sicherung der Prozesse in Montana und Oregon sei ein „großer Schritt“ nach vorne für die Gruppe.

„Es wird die Zukunft des Planeten verändern, wenn Gerichte anfangen, das Verhalten der Regierung für verfassungswidrig zu erklären“, sagte sie.

Während die Verfassung von Montana vom Staat verlangt, eine saubere Umwelt zu „erhalten und zu verbessern“, verlangt der Montana Environmental Policy Act, der ursprünglich 1971 verabschiedet und seitdem mehrmals geändert wurde, staatliche Behörden, die Umwelt mit der Ressourcenentwicklung in Einklang zu bringen.

Der Gesetzgeber hat die Richtlinie in diesem Jahr dahingehend geändert, dass Umweltprüfungen Treibhausgasemissionen und Klimaauswirkungen nicht berücksichtigen dürfen, es sei denn, die Bundesregierung macht Kohlendioxid zu einem regulierten Schadstoff.

Eine Schlüsselfrage für den Prozess wird sein, wie stark der Staat etablierte wissenschaftliche Erkenntnisse über vom Menschen verursachte Treibhausgasemissionen in Frage stellt, sagte Jonathan Adler, Professor für Umweltrecht an der Case Western Reserve University in Cleveland. Wenn der Staat diese Wissenschaft nicht dementiert, wird sich der Prozess mit der Frage befassen, ob Gerichte den Regierungen sagen können, dass sie sich mit dem Klimawandel befassen sollen.

„Da bin ich skeptisch“, sagte Adler. „Es verschiebt wirklich die Grenzen dessen, wozu Gerichte in der Lage sind und was sie effektiv angehen können.“

Für Gibson-Snyder, heute Studentin an der Yale University in New Haven, Connecticut, war das Gerichtssystem als 16-Jähriger die einzige Möglichkeit, Veränderungen herbeizuführen.

„Seitdem bin ich vielleicht etwas desillusioniert“, sagte sie. „Die Frage ist nicht nur, dass wir eine nachhaltige Politik schaffen können, sondern auch, wie wir die Politik abbauen können, die Montana aktiv schadet?“

Brown berichtete aus Billings, Montana. Der assoziierte Presseautor Drew Costley hat aus Washington, D.C. beigetragen

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