In „Every Body“ ein elektrisierender Moment – ​​und eine Feier – für die Intersex-Gemeinschaft

NEW YORK (AP) – Wie etwa 260.000 Amerikaner wurde Sean Saifa Wall mit ausgeprägten intersexuellen Merkmalen geboren. Das Geschlecht auf der Geburtsurkunde wurde als „nicht eindeutig“ markiert und dann durchgestrichen.

Stattdessen wurde Wall in dem Dokument als weiblich bezeichnet und im Alter von 13 Jahren wurden ihm die Hoden entfernt, nachdem seine Mutter fälschlicherweise vor einer Krebsgefahr gewarnt worden war. Die Ärzte sagten seinen Eltern, sie sollten ihn als Mädchen erziehen, obwohl Wall später männliche Züge entwickelte und sich nun als Mann identifiziert.

„Sie haben meine Entwicklung buchstäblich gestoppt – ich begann mich als Mann zu entwickeln. Und genau dort haben sie es gestoppt und den Kurs geändert. Es war eine harte Linke“, sagt Wall. „Es war enttäuschend und fast niederschmetternd, dass das, was ich wollte, nie erreicht werden konnte. Ich wollte bestehen. Ich wollte als cis gelesen werden.“

„Ich musste auf etwas anderes zurückgreifen, weil es schwer war, ständig falsch dargestellt zu werden und die Leute mich nicht so sahen, wie ich mich selbst sah“, fügt Wall hinzu. „Da dachte ich: Ich muss mich wirklich wehren.“

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Schätzungsweise 1,7 % der US-Bevölkerung – oder etwa die gleiche Anzahl rothaariger Menschen – weisen einige intersexuelle Merkmale auf, darunter Genitalien, Fortpflanzungsorgane, Chromosomen und/oder Hormonspiegel, die nicht den typischen Definitionen für Männer oder Frauen entsprechen. In einer Zeit, in der das Geschlecht überall, von den Parlamenten der Bundesstaaten bis hin zu den Jugendsportligen, ein zunehmend heikles Schlachtfeld ist, widersprechen diejenigen, die als Intersexuelle geboren wurden, jeder streng binären Vorstellung von Geschlecht.

„Im Kern haben die Menschen Angst vor Unsicherheit. Das, was Trans- und Intersexuelle repräsentieren, ist diese Grauzone“, sagt der Schauspieler und Filmemacher River Gallo, ein weiteres Thema des Films. „Seit meinem Coming-Out sind sechs Jahre vergangen. Ich versuche immer noch, mich damit auseinanderzusetzen, was es bedeutet, dazwischen zu existieren.“

„Every Body“, das kürzlich auf dem Tribeca Film Festival Premiere feierte, möchte ein elektrisierender Moment in der Bewegung für die Rechte von Intersexuellen sein, eine kleine, aber wachsende Interessenvertretung für einen großen Teil der LGBTQIA+-Menschen (das „I“ steht für Intersex).

Die Angst vor sozialer Stigmatisierung hat intersexuelle Menschen oft heimgesucht. Aber das Befürworter-Trio von „Every Body“, das sich kürzlich zu einem Interview in New York versammelt hat, ist unverschämt, unerschütterlich und offen gegenüber sich selbst und seinen Erfahrungen – und was sich ihrer Meinung nach an der medizinischen Behandlung intersexueller Kinder ändern muss.

Alicia Roth Weigel, politische Beraterin und Menschenrechtsbeauftragte der Stadt Austin, Texas, wurde mit männlichen (XY) Chromosomen geboren. Als Säugling wurden ihr die Keimdrüsen entfernt, was sie als Kastration betrachtet. Es folgten jahrelange Hormonbehandlungen.

„Ich habe so viel Freiheit gefunden, als mir klar wurde, dass es für uns alle auf der Welt so viele Rollen gibt“, sagt Weigel. „Niemand von uns muss durch starre Vorstellungen davon definiert werden, was man sein sollte – das Geschlecht außer Acht lassen, den Sex außer Acht lassen. Meine ganze Sache ist nur: Es gibt kein Soll. Sei einfach.“

Die Vereinten Nationen forderten in einem Bericht über Folter aus dem Jahr 2013 ein Ende von „genitalnormalisierenden Operationen, unfreiwilliger Sterilisation, unethischen Experimenten, medizinischer Zurschaustellung und ‚reparativen Therapien‘“ – Verfahren, die laut UN das „Recht einer Person auf körperliche Gewalt“ verletzen könnten Integrität.“

Aber solche Operationen wurden fortgesetzt. Ein ins Stocken geratener Gesetzentwurf in Kalifornien zielte darauf ab, Operationen zu verbieten, bis ein Kind 12 Jahre alt ist, um ihm Zeit zu geben, eine Geschlechtsidentität zu entwickeln und selbst seine Einwilligung zu erteilen. Gleichzeitig haben mehrere Bundesstaaten Anti-Trans-Gesetze verabschiedet, die die geschlechtsspezifische Betreuung von Personen unter 18 Jahren oder älter verbieten.

„Was mir passiert ist, sollte niemandem passieren“, sagt der 44-jährige Wall, dessen Co-Stars den „OG“ der Bewegung nennen. „Für mich war das der Antrieb, und das ist immer noch der Antrieb. Die Leute fragen mich: „Wie machst du diese ganze Arbeit nach all den Jahren?“ Und ich denke: „Erstens bin ich ein Steinbock.“ Aber ich bin entschlossen, gegen jeden zu kämpfen, um dies zu verhindern. Ich werde nicht aufhören, bis die Gerechtigkeit über uns kommt.“

Cohen wurde zum ersten Mal durch die tragische Geschichte von David Reimer, einem Kanadier, der in einem berüchtigten medizinischen Experiment unter der Leitung des Arztes Dr. John Money für die meisten seiner ersten 14 Lebensjahre als Mädchen aufwuchs, auf das Thema aufmerksam gemacht. Nachdem Reimer über das, was ihm widerfahren war, gesprochen hatte, nahm er sich 2004 das Leben.

Für „Every Body“ wollte Cohen Menschen, die gerne öffentlich über ihre Erfahrungen sprechen. Der 33-jährige Weigel, den Cohen zum ersten Mal kontaktierte, äußerte sich 2017 in einer Rede vor dem texanischen Parlament, um gegen ein vorgeschlagenes Gesundheitsverbot für Transkinder zu argumentieren, das auch intersexuelle Menschen betroffen hätte. Sie hat demnächst ein Buch mit dem Titel „Inverse Cowgirl“ herausgebracht.

Gallo ist Autor und Hauptdarsteller des Films „Ponyboi“, der voraussichtlich noch in diesem oder Anfang nächsten Jahres in die Kinos kommt. Der in Los Angeles lebende Gallo, der Hollywood als weniger liberal empfand, als es sich oft darstellt, ist es gewohnt, aufzutreten. Aber es braucht Mut.

„Ich bekomme immer noch große Angst, wenn eine Kamera auf mich gerichtet ist oder ich eine Bühne betrete“, sagen sie. „Ich wäre besser für ein Leben geeignet, das kleiner ist. Aber ich weiß, dass meine Erfahrung in aller Munde sein muss, denn sie könnte Menschenleben retten.“

Cohen, die die Intimität fördern wollte, filmte zu jedem Thema nur Interviews mit sich selbst im Raum. Auch wenn der Dokumentarfilm schmerzliche und herzzerreißende Aspekte enthält, ist „Every Body“ ein inspirierendes und feierliches Zeugnis. Es endet mit Tanz.

„Im Mittelpunkt des gesamten Films stehen Saifa, Alicia und River, die ihre eigenen Geschichten erzählen und ihr eigenes erstaunliches Ich sind“, sagt Cohen.

„Die Bewegung für intersexuelle Rechte befindet sich mitten in vielen landesweiten Gesprächen, die wir gerade führen, da ein Teil des Landes beginnt, das Thema Geschlecht umfassender zu betrachten“, sagt Cohen. „Aber abgesehen von der Relevanz und den Auswirkungen, die sie auf Fälle von Transsexuellenrechten und nicht-binären Menschen haben könnten, verdienen intersexuelle Menschen ihr eigenes Leben.“ Sie wollen auch vertreten werden.“

Selbst bei LGBTQ-Anliegen beträgt die Finanzierung intergeschlechtlicher Menschen nur einen winzigen Prozentsatz. In nationalen Debatten über Trans-Rechte können sie vergessen werden. Ein im April von den Republikanern im Repräsentantenhaus verabschiedeter Gesetzentwurf, der Transgender-Athleten aus Mädchen- und Frauensportmannschaften ausschließen soll, diskriminiert laut Befürwortern auch intersexuelle Kinder.

„Every Body“ hat jedoch eine verstreute und junge Bewegung zusammengebracht, die größtenteils online zusammengewachsen ist. Bei der Tribeca-Premiere strömten viele intergeschlechtliche Menschen zur Vorführung und schlossen sich sogar dem Filmteam auf dem roten Teppich an.

„Großartige Filme haben schon immer Menschen zusammengebracht, und das sehen wir bereits jetzt“, sagt Peter Kujawski, Vorsitzender von Focus. Der Film, fügte er hinzu, „repräsentiert das Beste von dem, was wir tun.“

Für Weigel, Wall und Gallo war die Vorführung ein zutiefst bewegendes Erlebnis und ein seltenes Gefühl der Zusammengehörigkeit. Weigel sei mit Gästen aus ihrem ganzen Leben dort gewesen, sagt sie, von der Grundschule bis zu ihrer beruflichen Laufbahn in Texas.

„Ich fühlte mich ein wenig verletzlich, weil ich einige Dinge gesagt habe, die die meisten Menschen nicht so mit der Welt teilen müssen, wie wir es oft tun müssen, um uns bloßzustellen“, sagt Weigel. „Aber es fühlte sich auch sehr wie eine Befreiung an. Es ist so, als ob mich jeder aus meiner Welt zum ersten Mal gesehen hätte.“

In einer Szene besucht Wall eine Berliner Kunstausstellung, die ihm und anderen Tribut zollt und Aktfotos zeigt. Beim Anblick von Walls nacktem Körper jubelte die Menge.

„Für Saifa, Alisha und River fühlte es sich wie ein großer Moment an, sich selbst als eine Art Kunstwerk zu sehen, das etwas Verrücktes ist und im Verborgenen gehalten und begraben zu werden“, sagt Cohen.

Wall möchte, dass der durch „Every Body“ ausgelöste Energieschub weiter wächst.

„Ich hoffe, dass dieser Film eine Welle von Leuten auslöst, die sagen: ‚Moment mal, vielleicht bin ich intersexuell?‘“, sagt Wall. „Angesichts der Zahl intersexueller Menschen auf der Welt kann es nicht sein, dass eine Handvoll Menschen in verschiedenen Ländern so viele Millionen Menschen aufhalten. Wir brauchen mehr Leute. Was auch immer sie tun, sei einfach draußen. Sagen Sie: ‚Ich bin intersexuell und das ist in Ordnung.‘“

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