In Armut aufzuwachsen kann das Gehirn eines Kindes neu vernetzen: Studie

Von Cara Murez HealthDay Reporterin

(Gesundheitstag)

MITTWOCH, 28. Juni 2023 (HealthDay News) – Das Aufwachsen in Armut kann die strukturelle Verkabelung des Gehirns eines Kindes schädigen, heißt es in einer neuen Studie.

Forscher der Washington University School of Medicine in St. Louis fanden einen Zusammenhang zwischen Nachbarschafts- und Haushaltsarmut und den Bahnen der weißen Substanz des Gehirns. Diese ermöglichen die Kommunikation des Gehirns zwischen seinen Regionen und sind wichtig für die Informationsverarbeitung.

„Die Integrität der weißen Substanz ist für die Gehirnentwicklung sehr wichtig“, sagte der Erstautor der Studie, Zhaolong (Adrian) Li, ein Forschungstechniker für Neurobildgebung in der psychiatrischen Abteilung der Universität. „Zum Beispiel sind Schwächen in der weißen Substanz mit visuell-räumlichen und psychischen Problemen bei Kindern verbunden. Wenn wir erfassen können, wie sich der sozioökonomische Status schon früh im Leben eines Kindes auf die weiße Substanz auswirkt, besteht die Hoffnung, dass wir diese Erkenntnisse eines Tages in präventive Maßnahmen umsetzen können.“

Einige dieser Unterschiede in der weißen Substanz können auf Fettleibigkeit bei Kindern und eine geringere Denkfähigkeit zurückgeführt werden, die beide ein höheres Risiko für Kinder darstellen, die in Armut aufwachsen. Die geringere Denkfunktion kann teilweise auf den eingeschränkten Zugang zu bereichernder sensorischer, sozialer und kognitiver (mentaler) Stimulation zurückzuführen sein.

„Unsere Feststellung, dass Fettleibigkeit und kognitive Bereicherung relevante Mediatoren sein können, würde, wenn sie bestätigt wird, eine starke Unterstützung für die Kontrolle eines gesunden Gewichts und die Förderung kognitiv stimulierender Aktivitäten zur Unterstützung der Gehirngesundheit bei benachteiligten Kindern darstellen“, sagte die mitkorrespondierende Autorin Tamara Hershey in einer Pressemitteilung der Universität . Sie ist Professorin für kognitive Neurowissenschaften, Psychiatrie und Radiologie.

Für die Studie verwendeten die Forscher Daten aus der ABCD-Studie (Adolescent Brain Cognitive Development) des US-amerikanischen National Institutes of Health, zu deren 21 Studienstandorten die Washington University gehört. Die ABCD-Studie beobachtet fast 12.000 Kinder im Alter von 9 bis 10 Jahren über mindestens ein Jahrzehnt.

Anschließend modellierten die Wissenschaftler die Wasserbewegung als Indikator für die Integrität der weißen Substanz in den Gehirnscans von mehr als 8.800 Kindern im Alter von 9 bis 11 Jahren. Verschiedene Gehirnzellstrukturen bilden Barrieren, die der Wasserbewegung im Weg stehen.

Dieses Team fand eine weniger gerichtete Bewegung von Wassermolekülen im Gehirn von Kindern, die in Armut leben, was auf strukturelle Veränderungen in den Regionen der weißen Substanz hindeutet. Kinder in Armut könnten ebenfalls an einer Neuroentzündung leiden, vermuteten die Forscher, da in den kugelförmigen Räumen des Gehirns ein höherer Wassergehalt herrschte.

In benachteiligten Vierteln sind Familien häufiger von Einkommensunterschieden, Arbeitslosigkeit, geringerer Bildung und mehr Alleinerziehenden betroffen.

Wenn Kommunikationswege gestört sind, kann dies zu körperlichen Herausforderungen und einer Verschlechterung der psychischen Gesundheit führen.

„In den USA nimmt die Ungleichheit von Wohlstand und Einkommen zu“, sagte Mitautor Scott Marek, Assistenzprofessor für Radiologie und Psychiatrie. „Wir und andere beginnen an der Oberfläche zu kratzen, wie Ungleichheit dem sich entwickelnden Gehirn schaden und sich auf die psychische Gesundheit auswirken kann. Unsere Ergebnisse betonen die Abkehr von der Vorstellung, dass die Sozioökonomie ein einheitliches Konstrukt sei. Für die Gesundheit des Gehirns sind nicht allein die Schulen oder die Elternschaft von Bedeutung. Es ist wahrscheinlich die Kombination vieler Faktoren aus der Nachbarschaft und dem Familienleben.“

Die Ergebnisse wurden am 27. Juni online veröffentlicht JAMA-Netzwerk geöffnet. Die Studie wurde teilweise von den US-amerikanischen National Institutes of Health finanziert.

Die Einschränkungen der Studie bestehen darin, dass sie nur einen bestimmten Zeitpunkt betrachtete. Daher ist es noch zu früh, um zu sagen, ob Armut die Gehirnunterschiede ausgelöst hat.

„Wir hoffen, dass diese Arbeit zukünftige Studien dazu anregt, veränderbare Gesundheitsrisikofaktoren in großen und longitudinalen Stichproben zu untersuchen, die eines Tages zu einer Intervention führen würden“, sagte Hershey.

QUELLE: Washington University School of Medicine in St. Louis, Pressemitteilung, 27. Juni 2023

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