Immer mehr Männer mit eingeschränkter Körpergröße lassen sich Beinverlängerungsoperationen unterziehen

Von Dennis Thompson HealthDay Reporter

(Gesundheitstag)

DIENSTAG, 30. Mai 2023 (HealthDay News) – Einige kleine Männer kämpfen wirklich mit ihrer mangelnden Körpergröße und haben das Gefühl, dass sie von anderen sowohl im wörtlichen als auch im übertragenen Sinne herabgeschaut werden.

Aus diesem Grund entscheiden sich immer mehr Männer mit eingeschränkter Körpergröße für eine Operation zur Gliedmaßenverlängerung – ein teurer, möglicherweise schmerzhafter und monatelanger Eingriff, der ihnen ein paar Zentimeter mehr Körpergröße verleiht.

Verfahren zur Gliedmaßenverlängerung gibt es schon seit Jahrzehnten und sie werden typischerweise zur Korrektur von Krankheiten und Geburtsfehlern eingesetzt, die dazu führen, dass ein Bein kürzer ist als das andere, sagte Dr. David Frumberg, Co-Direktor des Yale Limb Restoration and Extension Program.

„Im Grunde überzeugt man den Körper davon, dass ein Haarriss vorliegt, und ermöglicht dem Körper, eine Heilungsreaktion auszulösen“, erklärte Frumberg. „Dann distrahieren (trennen) Sie die Knochenenden nach und nach und dehnen die Heilungsreaktion über die gewünschte Länge aus.“

Alfonso Mascolo, 64, aus Wolcott, Connecticut, unterzog sich im Februar dem Eingriff, bei dem sein linkes Bein so verlängert wurde, dass es mit dem rechten Bein übereinstimmte. Polio hatte dazu geführt, dass sein linkes Bein seit seinem sechsten Lebensjahr kürzer war.

Aber neue Technologien – in Form einer Teleskopstange, die in den Beinknochen implantiert wird – haben es viel einfacher gemacht, ein oder beide Beine einer Person um Zentimeter zu vergrößern, sagte Frumberg.

Ein orthopädischer Chirurg bricht vorsichtig den Beinknochen einer Person, um die Blutversorgung aufrechtzuerhalten, und führt dann den Titanstab in die Länge des Knochens ein.

„Man kann einen Stab an der Innenseite des Knochens anbringen, der einen Motor enthält, der von außerhalb des Körpers aktiviert werden kann“, erklärte Frumberg. „Es wäre ein Teleskopnagel, der in die Innenseite des Körpers eingeführt wird und dort entweder mit elektrischer Energie durch die Haut oder mit einem Magneten, der oben am Bein gehalten wird, den Nagel aktivieren kann, damit er auf vorhersehbare Weise länger wird.“

Mascolo profitierte von dieser neuen Technologie, die eine Alternative zum festen, außen am Bein angebrachten Rahmen darstellt, der bisher als Standard für die Gliedmaßenverlängerung galt.

Dreimal am Tag wendete er „diese Ausrüstung an, die eine Schraube im Inneren der Stange zum Drehen brachte“, erinnert sich Mascolo. „Es drehte sich dreimal am Tag, insgesamt 1 Millimeter pro Tag, bis man den 1 Zoll erreicht.“

Die relative Einfachheit des Verfahrens, das diese neuen Stäbe bieten, hat Männer wie John Lovedale aus Harrisburg, Pennsylvania, dazu veranlasst, die Operation gezielt in Anspruch zu nehmen, um seine Körpergröße um einige Zentimeter zu erhöhen.

Lovedale war anfangs 1,75 Meter groß, aber nach der 75.000-Dollar-Prozedur war er 1,75 Meter groß.

„Die Leute sehen dich einfach anders an, wenn du groß bist. „Im Fitnessstudio werde ich jetzt schon viel häufiger angeschaut“, erzählte Lovedale, ein Mann in den Vierzigern GQ Zeitschrift.

Frumberg sagte, immer mehr Menschen, insbesondere Männer, würden sich für eine solche kosmetische Höhenoperation an ihn wenden.

„Man kann auf viele verschiedene Arten mit seinem Aussehen unzufrieden sein, und deshalb ist es nicht verrückt, dass sich jemand ein bisschen größer machen möchte, vor allem, wenn er die Mittel dazu hat“, sagte Frumberg.

Die Versicherung übernimmt in der Regel den Eingriff, wenn dadurch ein Bein auf die gleiche Länge wie das andere gebracht werden soll, sagte Frumberg. Wenn es jedoch nur darum geht, jemanden größer zu machen, müssen dem Patienten in der Regel 60.000 bis 90.000 US-Dollar an Eigenkosten entstehen.

Als Faustregel gilt, dass ein Knochen um etwa 15 % seiner ursprünglichen Länge verlängert werden kann, sagte Frumberg.

Der Eingriff muss sehr, sehr schrittweise erfolgen, damit der regenerierende Knochen die winzige Lücke füllt, die durch den Stab entsteht, sagte Dr. Andy Sems, orthopädischer Chirurg an der Mayo Clinic in Rochester, Minnesota.

„Es ist ein sehr geschwindigkeits- und rhythmusabhängiger Prozess, das heißt, man muss mit einer ganz bestimmten Geschwindigkeit vorgehen, damit sich der Knochen bildet“, sagte Sems. „Während Sie die Enden des Knochens weiter auseinanderziehen, bildet sich dahinter weiterhin der regenerierte Knochen, um die entstandene Lücke zu füllen.“

„Wenn Sie beispielsweise eine Oberschenkelverlängerung durchführen, schneiden Sie den Knochen ab, warten eine Woche, lassen die Heilungsreaktion einsetzen und dehnen diese Heilungsreaktion dann um etwa einen Millimeter pro Tag“, sagt Frumberg genannt. „Ein Zoll entspricht 25 Millimetern, also würde man den Knochen 25 Tage lang schrittweise verlängern. Dann haben Sie Ihre Ziellänge erreicht und warten, bis die Wunde verheilt ist, was normalerweise doppelt so lange dauern würde.“

Während des Eingriffs könnten Patienten das Bein nicht belasten, sagte Frumberg. Sie müssen sich mit einer Gehhilfe oder Krücken fortbewegen.

Mascolo wurde am 9. Februar operiert und sagte: „Für mich war der 2. Mai der Zeitpunkt, an dem ich keine Gewichtsbeschränkung mehr hatte.“

Das Schöne an dem Eingriff sei, dass der nachwachsende Knochen genauso stark sei wie zuvor, sagte Frumberg.

„Dieser Knochen ist genau derselbe wie der Knochen daneben, weil es immer Ihr Knochen war“, sagte Frumberg. „Du hast es selbst angebaut. Es sieht genauso aus wie der Knochen direkt daneben. Der Knochen ist genauso stark wie der angrenzende Knochen.“

Allerdings sei eine Operation zur Gliedmaßenverlängerung nicht ohne Schmerzen und Gefahren, warnt Frumberg.

„Die Knochen verlängern, gut. Aber man muss auch die Muskeln, die Sehnen, die Nerven, die Blutgefäße verlängern. Auch sie alle müssen langsam in die Länge gezogen werden. Und da gerät man in Schwierigkeiten. Daher kommt das Komplikationsprofil“, sagte Frumberg.

Wenn beispielsweise bei einer Beinverlängerung der hintere Oberschenkelmuskel überdehnt wird, kann es zu einer Ausrenkung des Knies kommen, sagte Frumberg.

Der Knochen könnte auch falsch einwachsen, wenn er nicht von geschulten Fachkräften richtig gepflegt wird, fügte Frumberg hinzu.

„Letzten Freitag habe ich einen Herrn gesehen, der sich im Ausland eine Verlängerung machen ließ, und er hat keinen Knochen mehr in der Lücke“, sagte Frumberg. „Da ist nichts. Er hat Knochen, die langsam auseinandergestreckt wurden, aber dazwischen ist kein Knochen. Das ist ein großes Problem.“

Auch ohne schwerwiegende Komplikationen kann der Eingriff mit gewissen Schmerzen verbunden sein.

Gestreckte Muskeln, Sehnen

„Manche Menschen haben tatsächlich Schmerzen und diese sind meist muskelbedingt“, sagte Frumberg. „Abgesehen von der ersten Operation, bei der der Knochen durchtrennt wird, sind die Knochenschmerzen eigentlich nicht das, worüber sich die Leute beschweren. Normalerweise sind die Gelenke steif und die Muskeln angespannt. Und die Schmerzen können durchaus erheblich sein, insbesondere während der Dehnungsphase.“

Die Patienten müssen sich einer umfassenden Physiotherapie unterziehen, um sicherzustellen, dass ihre Muskeln und Gelenke ihre längeren Beine aufnehmen können, sagte Sems.

„Steifheit der Gelenke rund um den zu verlängernden Bereich ist eine sehr häufige Komplikation, mit der wir umgehen müssen“, sagte Sems. „Um dies zu verhindern, lassen wir unsere Patienten mit häufigen Physiotherapiesitzungen arbeiten, um ihre Bewegung rund um das Gelenk aufrechtzuerhalten.“

Als letzten Schritt müssen die Patienten auch Monate nach der Heilung ihrer Knochen wiederkommen, um den Stab operativ entfernen zu lassen, sagte Frumberg.

Mascolo werde im Oktober ins Krankenhaus zurückkehren, um den Stab in seinem Bein entfernen zu lassen, sagte er.

Trotz alledem ist Mascolo begeistert, dass er sich der Operation unterzogen hat. Jahrelang hatte er Mühe, mit dem Heber im linken Schuh zu gehen, und an barfüßigen Orten wie dem Strand musste er herumhumpeln.

„Ich bin so glücklich. „Ich kann mir vorstellen, wie ein normaler Mensch mit 64 Jahren am Strand spazieren zu gehen. Damit ist mein Traum wahr geworden“, sagte Mascolo.

Gleichzeitig empfiehlt er Menschen, die sich einer Höhenoperation unterziehen, die Risiken abzuwägen, bevor sie fortfahren.

„Wenn Sie dies aus kosmetischen Gründen tun und wirklich das Gefühl haben, dass es Ihr Leben verbessern wird, dann segne Sie Gott“, sagte Mascolo. „Aber Sie müssen sicher sein, dass Sie das wirklich, wirklich wollen, denn es handelt sich nicht um eine leichte Operation. Es ist nicht so, als würde man eine Brücke auf die Zähne setzen oder einen Wurzelkanal behandeln. Es ist viel intensiver.“

Frumberg stimmte zu und bemerkte, dass er Patienten im Rahmen einer Höhenchirurgie-Konsultation häufig zu einem Experten für psychische Gesundheit schicke, um sicherzustellen, dass sie den Eingriff gut informiert und mit einem kühlen Kopf angehen.

„Jeder Millimeter, den man hinzufügt, erhöht das Risiko“, sagte Frumberg. „Wenn jemand 5 cm größer sein möchte, ist das wahrscheinlich machbar. Aber ich möchte sicherstellen, dass sie verstehen, dass die Operation schiefgehen kann. Du hast ein vollkommen gutes, funktionelles Bein, und ich könnte es definitiv ruinieren.“

QUELLEN: David Frumberg, MD, Co-Direktor, Yale Limb Restoration and Extension Program, New Haven, Connecticut; Andy Sems, MD, orthopädischer Chirurg, Mayo Clinic, Rochester, Minnesota; Alfonso Mascolo, 64, Wolcott, Connecticut; CQ

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