Ihr Risiko eines COVID-bedingten Geruchsverlusts ist jetzt viel geringer: Studie

Von Cara Murez HealthDay Reporterin

(Gesundheitstag)

MITTWOCH, 7. Juni 2023 (HealthDay News) – Eines der charakteristischen Symptome einer COVID-19-Infektion in den ersten Monaten der Pandemie war der Verlust des Geruchssinns.

Neue Forschungsergebnisse zeigen nun, dass dies dank der neuen Varianten, die in letzter Zeit im Umlauf sind, nicht mehr der Fall ist.

Laut Forschern der Virginia Commonwealth University (VCU) School of Medicine in Richmond, Virginia, beträgt das Risiko, den Geschmacks- oder Geruchssinn zu verlieren, heute nur noch etwa 6 bis 7 % im Vergleich zu den frühen Stadien der Pandemie.

„Zu Beginn der Pandemie galten Geruchs- und Geschmacksverlust als häufige Symptome von COVID-19. Bevor Virustests leicht zugänglich waren, verließen wir uns bei der Diagnose von Infizierten viel stärker auf solche Symptome. Mit dem Auftauchen verschiedener Varianten des COVID-19-Virus veränderten sich jedoch auch die Arten der am häufigsten auftretenden Symptome“, sagte Studienautor Dr. Evan Reiter, medizinischer Direktor des Zentrums für Geruchs- und Geschmacksstörungen von VCU Health.

Für die Studie nutzten die Forscher eine nationale Datenbank von mehr als 7 Millionen Patienten, die positiv auf COVID-19 getestet wurden, und berechneten für jede Variantenwelle die Prävalenz von Geruchs- und Geschmacksverlust als Symptom des Virus während Spitzenzeiten der Infektion.

Das Team stellte fest, dass das Risiko eines Geruchsverlusts aufgrund einer COVID-19-Infektion für Alpha und Delta, beides weit verbreitete Varianten im Jahr 2021, nur 74 % bzw. 64 % des in den frühen Stadien der Pandemie beobachteten Risikos betrug.

Sie verzeichneten im Jahr 2022 und Anfang 2023 einen noch stärkeren Rückgang des Geruchsverlusts, da Omicron-Varianten dominierten. Das Risiko eines Geruchsverlusts durch eine Infektion lag im Vergleich zu den Raten von 2020 bei lediglich 6 %.

„Diese Daten zeigen, dass Geruchs- und Geschmacksverlust kein verlässlicher Indikator mehr für eine COVID-19-Infektion ist“, sagte Reiter. „Das bedeutet, dass man COVID-19 nicht ausschließen kann, wenn man sich krank fühlt, aber seinen Geruchssinn nicht verloren hat. Das bedeutet auch, dass ein Verlust des Geruchssinns keine Garantie dafür ist, dass es sich um eine COVID-19-Infektion handelt.“

Forscher wissen nicht, warum jetzt weniger Menschen durch eine Infektion ihren Geruchssinn verlieren, aber eine höhere Immunität gegen das Virus könnte ein Faktor sein.

„Wir haben keine Daten darüber, was diesen Rückgang des Geruchsverlusts als Symptom von COVID-19 verursacht, aber ich würde spekulieren, dass dies mit unserer erhöhten Immunität gegen das Virus zusammenhängen könnte, entweder durch Impfungen oder durch eine frühere Infektion.“ da dies normalerweise dazu beiträgt, die Schwere künftiger Infektionen zu verringern“, sagte Reiter in einer Pressemitteilung der Universität.

„Obwohl das Risiko eines Geruchsverlusts weitaus geringer ist als bei den ersten COVID-19-Wellen, sehen wir immer noch Patienten, die ihren Geruchssinn entweder vollständig verloren haben oder einen verzerrten Geruchssinn haben, was ihre Lebensqualität erheblich beeinträchtigen kann. „Es gibt eine ganze Reihe von Patienten, denen es schwerfällt, sich gesund zu ernähren, weil es so viele Lebensmittel gibt, die ihnen unangenehm sind“, erklärt Reiter. „Glücklicherweise wird viel daran gearbeitet, eine wirksame Behandlung für die Betroffenen dieser Erkrankung zu finden.“

Die Finanzierung der Studie erfolgte durch die MEDARVA-Stiftung. Ein Team, das Daten für die Studie bereitstellte, wurde teilweise durch den Clinical and Translational Science Award des US National Institutes of Health finanziert.

Die US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten bieten weitere Informationen zu COVID-19-Symptomen.

QUELLE: Virginia Commonwealth University, Pressemitteilung, 5. Juni 2023

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