Hepatitis-C-Raten steigen bei schwangeren Frauen

Von Alan Mozes HealthDay Reporter

(Gesundheitstag)

FREITAG, 21. Juli 2023 (HealthDay News) – In den zwei Jahrzehnten seit Ausbruch der Opioid-Epidemie hat die Suchtkrise Hunderttausende Amerikaner das Leben gekostet.

Nun deuten neue Forschungsergebnisse auf eine weitere düstere Auswirkung der Krise auf die amerikanische Gesundheit hin: ein explodierendes Risiko einer Hepatitis-Infektion (HCV) bei schwangeren Frauen.

Das liegt daran, dass der Hauptrisikofaktor für die Ansteckung mit Hepatitis C – einer durch Blutkontakt übertragenen Leberinfektion – der Konsum von Injektionsdrogen ist.

Forscher fanden heraus, dass die HCV-Prävalenz bei schwangeren Frauen zwischen 1998 und 2018 um das 16-Fache angestiegen ist, was das Risiko einer schlechten fetalen Entwicklung und fetaler Belastung sowie einer Frühgeburt erhöht.

Und das ist nur das allgemeine Bild bei schwangeren Frauen jeden Alters. Bei den 21- bis 30-Jährigen stieg das Hepatitis-C-Risiko um mehr als 3000 %.

„Wir halten den Anstieg der HCV-Infektionen bei schwangeren Frauen in unseren Daten für besorgniserregend“, bemerkte Hauptautor Dr. Po-Hung (Victor) Chen, Assistenzprofessor für Medizin am Comprehensive Transplant Center der Johns Hopkins University School of Medicine in Baltimore.

Wenn überhaupt, sagte er, müssten die Bedenken sogar noch größer sein, dass die in der Studie genannte Zahl darauf hindeuten könnte, dass US-Geburtshelfer während des Studienzeitraums nicht alle schwangeren Frauen routinemäßig auf HCV untersucht hätten.

„Deshalb haben unsere Ergebnisse wahrscheinlich sogar die tatsächliche Zahl der HCV-Infektionen bei schwangeren Frauen in den USA unterschätzt“, fügte Chen hinzu.

Laut Forschern ist Hepatitis C die am häufigsten gemeldete chronische, durch Blut übertragene Infektion in den Vereinigten Staaten.

Im Allgemeinen verläuft die Erkrankung symptomlos, bis eine Lebererkrankung auftritt. Ohne rechtzeitige Vorsorgeuntersuchung und Diagnose kann eine unbehandelte Hepatitis C zu Leberentzündungen, Leberzirrhose und Krebs führen.

Chen sagte, der Zusammenhang mit der Opioidkrise rühre von der gemeinsamen Nutzung von Nadeln und Spritzen her, da HCV über das Blut verbreitet werde.

Nach Angaben der US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten starben zwischen 1999 und 2020 mehr als 564.000 Menschen an einer Opioid-Überdosis.

Für diese Studie untersuchte Chens Team Daten von mehr als 70 Millionen Frauen zwischen 18 und 50 Jahren, die zwischen 1998 und 2018 zur Geburt oder infolge einer Fehlgeburt ins Krankenhaus eingeliefert wurden.

Etwas mehr als 137.000 wurden positiv auf Hepatitis C getestet.

Etwa drei Viertel der infizierten Frauen waren weiß und etwa zwei Drittel waren unter 31 Jahre alt. Fast drei von zehn gaben an, Opioid konsumiert zu haben.

Im letzten Jahr des Studienzeitraums waren laut Forschern 5,8 von 1.000 schwangeren Frauen HCV-positiv – ein Anstieg um das 16-fache.

In diesem Zeitraum von zwei Jahrzehnten stieg auch das Hepatitis-C-Risiko schwangerer Frauen im Alter zwischen 41 und 50 Jahren – um 300 %.

Das HCV-Risiko stieg bei der größten Gruppe von Frauen – im Alter zwischen 21 und 30 Jahren – viel dramatischer an und stieg um das 31-Fache (oder etwa 3100 %).

„Dabei handelte es sich nicht nur um Risiken oder Hypothesen“, betonte Chen, sondern um tatsächliche Zahlen, die bei US-amerikanischen Frauen beobachtet wurden.

Während er darauf hinwies, dass die Beweise für einen Zusammenhang zwischen Opioid-Epidemie und HCV „überzeugend“ seien, räumte Chen ein, dass diese Studie nicht eindeutig beweise, dass die Opioid-Krise den HCV-Anstieg bei schwangeren Frauen direkt verursacht habe.

Er fügte jedoch hinzu, dass dies ein Hinweis darauf sei, dass ein universelles HCV-Screening bei jeder Schwangerschaft sinnvoll sei.

„Das Screening ist jedoch nur der erste Schritt“, fügte Chen hinzu. Wir brauchen zusätzliche Forschung zu Best Practices, um Mütter und ihre Kinder, die positiv auf HCV getestet wurden, mit Spezialisten zu verbinden, die ihnen helfen können.“

Dr. David Bernstein ist Professor an der NYU Grossman School of Medicine und der neue Direktor für ambulante Gastroenterologie und Hepatologie an der NYU Langone Long Island in New York City.

Er sagte, die Ergebnisse seien keine Überraschung.

„Wir haben Anzeichen für einen starken Anstieg der Hepatitis-C-Prävalenz bei jungen Frauen und Männern aufgrund der Opioidkrise in diesem Land gesehen“, bemerkte Bernstein. „Und da wir die Opioidkrise nicht angemessen angehen, werden wir weiterhin junge Frauen sehen, die schwanger werden und an Hep C leiden. Und das setzt ihr Kind dem Risiko aus, es bei der Geburt zu bekommen.“

Bernstein stellte fest, dass zwischen 3 % und 5 % der Säuglinge einer HCV-infizierten Mutter selbst an der Krankheit leiden.

Die gute Nachricht: „Sobald Hep C identifiziert ist, ist es bei mehr als 95 % der Menschen, die an der Infektion leiden, behandelbar und heilbar“, fügte er hinzu.

Dennoch betonte Bernstein, dass die Studie etwas hervorhebt, das jeder auf diesem Gebiet weiß: Um Risiken wie HCV zu begegnen, müssen „viel mehr Ressourcen“ in die Bewältigung der Opioidkrise investiert werden.

„Die Krise wird immer schlimmer“, sagte er. „Und das ist bedauerlich. Denn so etwas ist zu 100 % vermeidbar.“

Die US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten bieten weitere Informationen zu Hepatitis C.

QUELLE: Po-Hung (Victor) Chen, MD, PhD, Assistenzprofessor, Medizin, Abteilung für Gastroenterologie und Hepatologie, Comprehensive Transplant Center-Liver Transplant, Johns Hopkins University School of Medicine, Baltimore; David Bernstein, MD, Professor für Medizin an der NYU Grossman School of Medicine und Direktor für ambulante Gastroenterologie und Hepatologie an der NYU Langone Long Island, New York City; JAMA-Netzwerk geöffnet21. Juli 2023

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