Hautpflaster könnte helfen, Erdnussallergie bei Kleinkindern zu lindern

Von Amy Norton HealthDay Reporterin

(Gesundheitstag)

DONNERSTAG, 11. Mai 2023 (HealthDay News) – Ein auf der Haut getragenes „Erdnusspflaster“ kann zum Schutz von Kleinkindern mit potenziell lebensbedrohlichen Erdnussallergien beitragen, wie eine neue klinische Studie zeigt.

Das Pflaster ist eine Form der Immuntherapie, das heißt, es setzt erdnussallergische Kinder im Laufe der Zeit winzigen Stückchen Erdnussprotein aus – mit dem Ziel, das Immunsystem auf eine bessere Verträglichkeit zu trainieren.

In der Studie stellten die Forscher fest, dass zwei Drittel der Kleinkinder, die das Erdnusspflaster ein Jahr lang jeden Tag trugen, eine deutliche Verringerung ihrer Empfindlichkeit gegenüber Erdnussprotein zeigten: Sie konnten das Äquivalent von ein bis vier Erdnüssen essen, ohne an einer Allergie zu erkranken Reaktion.

Auch wenn sich das nach Kleinigkeiten anhört, sagen Experten, dass ein gewisses Maß an Toleranz wichtig sei.

Das Ziel der Immuntherapie sei es, eine schwere Reaktion zu verhindern, falls ein Kind versehentlich eine kleine Menge Erdnuss verzehre, sagte Dr. Alkis Togias vom US-amerikanischen National Institute of Allergy and Infectious Diseases.

„Das ist eine positive Studie“, sagte Togias, der einen Leitartikel verfasste, der die Ergebnisse am 10. Mai im veröffentlichte New England Journal of Medicine.

Das in der Studie getestete Pflaster namens Viaskin wird vom französischen Biotech-Unternehmen DVB Technologies entwickelt, das die Forschung finanziert hat. Es ist noch nicht von der US-amerikanischen Food and Drug Administration zugelassen.

Sollte es tatsächlich Zustimmung finden, sagte Togias: „Ich denke, das wäre nur eine gute Sache.“

Schätzungsweise 2 % der Kinder in den USA sind allergisch gegen Erdnüsse, und bei den meisten bleibt die Allergie bis ins Erwachsenenalter bestehen. Laut der gemeinnützigen Organisation Food Allergy Research and Education (FARE) ist sie damit die häufigste Nahrungsmittelallergie bei Kindern und die dritthäufigste bei Erwachsenen.

Menschen mit einer Erdnussallergie können manchmal schwerwiegende Reaktionen erleiden, wenn sie auch nur kleine Mengen der Nahrung zu sich nehmen – die Mengen, die normalerweise in verarbeiteten oder zubereiteten Lebensmitteln lauern. Daher müssen sie (oder ihre Eltern) die Lebensmitteletiketten sorgfältig lesen und andere Vorsichtsmaßnahmen treffen, um den Kontakt mit Erdnüssen zu vermeiden.

Aber das sei nicht einfach, sagte Togias, und es passieren Unfälle.

Was die Behandlung betrifft, gibt es eine orale Form der Immuntherapie namens Palforzia, die von der US-amerikanischen Food and Drug Administration für Erdnussallergien zugelassen ist. Es handelt sich um ein Erdnussmehlprodukt, das in Lebensmittel wie Apfelmus eingemischt werden kann. Allerdings ist es erst für Kinder ab 4 Jahren zugelassen.

„Derzeit gibt es keine von der FDA zugelassenen Behandlungsmöglichkeiten für Kleinkinder unter 4 Jahren“, sagte Dr. Matthew Greenhawt, der leitende Forscher der neuen Studie.

Eine orale Immuntherapie für Kleinkinder mit Erdnussallergie wird derzeit untersucht. Aber Greenhawt sagte, es sei immer gut, mehrere Optionen auf dem Tisch zu haben.

„Was für eine Familie funktioniert, funktioniert möglicherweise nicht für eine andere“, sagte er.

Laut Greenhawt, Professor für Pädiatrie am Children’s Hospital Colorado/University of Colorado School of Medicine, könnte der Patch-Ansatz außerdem weniger Nebenwirkungen haben.

Das Pflaster, sagte er, „nutzt“ die Tatsache aus, dass die Haut das größte Organ des Immunsystems des Körpers sei. Das bedeutet, dass eine geringere Dosis Erdnussprotein verwendet werden kann, was dazu beiträgt, die systemischen Nebenwirkungen zu vermeiden, die manchmal durch eine orale Immuntherapie verursacht werden – wie Magenbeschwerden, Halsreizungen und Kurzatmigkeit.

Solche Probleme treten mit dem Patch selten auf, sagte Greenhawt, der auch als medizinischer Berater für DBV Technologies fungiert.

An der Studie nahmen 362 Kleinkinder im Alter von 1 bis 3 Jahren teil, die nach dem Zufallsprinzip ein Jahr lang jeden Tag entweder das Erdnusspflaster oder ein Placebo-Pflaster (inaktiv) tragen sollten. Insgesamt erreichten 67 % der Kinder, die die echte Behandlung erhielten, das Endziel der Studie: Ihre Immuntoleranz wurde so weit aufgebaut, dass sie das Äquivalent von ein bis vier Erdnüssen ohne allergische Reaktion zu sich nehmen konnten.

Dies im Vergleich zu 33 % der Kinder in der Placebogruppe.

Hautausschlag war die häufigste Nebenwirkung des Erdnusspflasters, während knapp 2 % der Kleinkinder systemische Symptome entwickelten, die als „leicht bis mittelschwer“ eingestuft wurden.

Wie würde sich das im Vergleich zu Erdnusspulver schlagen?

Es sei schwer zu beurteilen, sagte Togias, da in keiner Studie die Ansätze direkt miteinander verglichen worden seien.

Er verwies jedoch auf eine letztes Jahr veröffentlichte Studie, in der eine orale Immuntherapie für 1- bis 3-Jährige mit Erdnussallergie getestet wurde. Die Ergebnisse, so Togias, deuten darauf hin, dass der orale Ansatz stärkere Auswirkungen auf die Desensibilisierung des Immunsystems haben könnte.

Andererseits, fügte er hinzu, sei das Hautpflaster möglicherweise sicherer.

Eine übergeordnete Frage im Zusammenhang mit der Immuntherapie bei Erdnussallergien sei laut Togias, ob es einen Punkt gebe, an dem sie gestoppt werden könne. Palforzia wird jeden Tag auf unbestimmte Zeit eingenommen, um die Toleranz des Immunsystems gegenüber Erdnüssen aufrechtzuerhalten.

Greenhawt sagte, das Erdnusspflaster sei auch für den täglichen Gebrauch konzipiert und in bisherigen Studien (darunter auch bei älteren Kindern) seien Patienten bis zu drei Jahre lang bei der Anwendung beobachtet worden.

Jennifer Bufford, Vizepräsidentin für klinische Operationen bei FARE, stimmte zu, dass mehrere Arten der Immuntherapie gut für Familien wären.

Bufford stellte außerdem fest, dass viele Menschen mit einer Erdnussallergie auch gegen andere Lebensmittel allergisch sind. „Es wird interessant sein zu sehen, ob eine epikutane Desensibilisierung (über die Haut) für andere häufige Nahrungsmittelallergene erreicht werden kann“, sagte sie.

Obwohl es positive Nachrichten im Bereich der Behandlung gibt, betonte Togias einen weiteren Punkt: Erdnussallergien können auch verhindert werden, indem Erdnussprodukte in die Ernährung von Babys aufgenommen werden, sobald diese mit fester Nahrung beginnen.

QUELLEN: Matthew Greenhawt, MD, MBA, MSc, Professor, Pädiatrie, Abteilung für Allergie und Immunologie, Kinderkrankenhaus Colorado, University of Colorado School of Medicine, Aurora; Alkis Togias, MD, Abteilungsleiter, Abteilung Allergie, Asthma und Atemwegsbiologie, US National Institute of Allergy and Infectious Diseases, Bethesda, Maryland; Jennifer Bufford, MS, Vizepräsidentin, klinischer Betrieb, Lebensmittelallergieforschung und -ausbildung, McLean, Virginia; New England Journal of Medicine, 11. Mai 2023

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