Haustiere tragen nicht dazu bei, dass es Menschen mit schweren psychischen Erkrankungen besser geht

Von Cara Murez HealthDay Reporterin

(Gesundheitstag)

MONTAG, 17. Juli 2023 (HealthDay News) – Es wird allgemein angenommen, dass der Besitz eines Haustiers – sei es ein Hund, eine Katze oder ein Vogel – gut für die psychische Gesundheit des Besitzers ist.

Eine neue Studie legt nahe, dass dies nicht der Fall ist, zumindest nicht für Menschen mit schweren psychischen Erkrankungen und für Haustiere, die keine ausgebildeten Therapietiere sind. Für Menschen mit schweren psychischen Erkrankungen können Haustiere jedoch ein wichtiger Teil des sozialen Netzwerks sein.

Laut der am 14. Juli in der Zeitschrift veröffentlichten Studie war der Besitz von Haustieren nicht signifikant mit dem Wohlbefinden, den Depressions-, Angst- oder Einsamkeitswerten von Besitzern mit einer Reihe schwerer psychischer Erkrankungen wie bipolarer Störung und Psychose verbunden Mensch-Tier-Interaktionen.

Diese Untersuchung knüpfte an eine Umfrage aus dem Jahr 2021 an, in der Forscher einen selbst berichteten Rückgang der psychischen Gesundheit durch Tierhaltung feststellten. Dies könnte auf die Einschränkungen durch die Pandemie und die Herausforderungen zurückzuführen sein, die die Tierhaltung im Lockdown mit sich bringt.

„In Ermangelung von COVID-19-Beschränkungen könnte eine mögliche Erklärung für unsere aktuellen Ergebnisse darin liegen, dass die zusätzliche Verantwortung, die die Tierhaltung mit sich bringt, andere potenzielle Stressfaktoren für Menschen mit schweren psychischen Erkrankungen noch verstärken kann. Dazu gehören die Kosten für Lebensmittel, Tierarztrechnungen und die Unsicherheit über die Unterbringung“, sagte Hauptautorin Dr. Emily Shoesmith, wissenschaftliche Mitarbeiterin an der University of York im Vereinigten Königreich, in einer Pressemitteilung der Fachzeitschrift.

„Unsere Ergebnisse könnten auch darauf hindeuten, dass der Besitz von Tieren und die wahrgenommene Stärke der Mensch-Tier-Bindung nicht ausreichen, um das Wohlbefinden der Teilnehmer zu fördern, aber wir müssen auch das Temperament und die Eigenschaften des Tieres berücksichtigen“, fügte sie hinzu.

Für die Studie befragten die Forscher 170 Menschen im Vereinigten Königreich. Darunter waren 81 Personen, die mindestens ein Tier besaßen. Die meisten empfanden eine starke Bindung zu ihrem engsten Begleittier.

In der aktualisierten Studie stellten die Forscher einen geringfügigen Anstieg der Wohlbefindenswerte fest. Sie konnten die Ergebnisse zu Angstzuständen und Depressionen nicht vergleichen, da diese nicht in die Studie von 2021 einbezogen wurden.

Shoesmith stellte fest, dass trainierte Therapietiere oft das Wohlbefinden von Personen mit diagnostizierten psychischen Erkrankungen steigern, sie jedoch ausgewählt und dazu erzogen werden, freundlich und gehorsam zu sein und eine entspannte Persönlichkeitseigenschaft zu haben.

„Für zukünftige Forschung ist es von entscheidender Bedeutung, die vermittelnden Faktoren, die die komplexe Beziehung zwischen Mensch und Tier beeinflussen, weiter zu erforschen, um unser Wissen über die spezifischeren Bedürfnisse von Menschen mit schweren psychischen Erkrankungen, die Tiere besitzen, zu erweitern“, sagte Dr. Elena Ratschen, eine Mitarbeiterin Professor für Versorgungsforschung.

Abgesehen von den Werten für das Wohlbefinden und die psychische Gesundheit ergab die Studie, dass die Bindung an die Tiere der Studienteilnehmer nahezu „Höchstwerte“ aufweist. Mehr als 95 % der Befragten gaben an, dass ihr Tier ihnen Kameradschaft, eine Quelle der Beständigkeit in ihrem Leben und das Gefühl gab, geliebt zu werden.

Begleittiere könnten ein wichtiger Teil des sozialen Netzwerks für Menschen sein, bei denen eine schwere psychische Erkrankung diagnostiziert wurde, so die Autoren.

Ratschen sagte, zukünftige Forschungen sollten mehr Teilnehmer einbeziehen und eine größere Vielfalt an Tieren vergleichen.

„Es ist nicht überraschend, dass Hunde und Katzen die am häufigsten gemeldeten Tiere dieser Stichprobe waren, und das stimmt mit den Zahlen überein, die in früheren Populationen mit psychischen Erkrankungen und in der Allgemeinbevölkerung gemeldet wurden“, sagte sie.

Die US National Institutes of Health berichten ausführlicher über die gesundheitlichen Vorteile von Haustieren.

QUELLE: Mensch-Tier-InteraktionenPressemitteilung, 14. Juli 2023

Copyright © 2023 HealthDay. Alle Rechte vorbehalten.