„Halten Sie sie am Leben“: Weitere Staaten legalisieren Fentanyl-Teststreifen, um die steigende Opioid-Todesrate zu bekämpfen

COLUMBUS, Ohio (AP) – Im Urban Kutz Barbershop in Cleveland können Kunden während des Wartens in Zeitschriften blättern oder sich an Drogentests bedienen, die in einer Schachtel auf dem Tisch liegen und auf der eine düstere Nachricht steht: „Ihre Medikamente könnten Fentanyl enthalten.“ Bitte nehmen Sie kostenlose Teststreifen mit.“

„Wenn ich sie ausziehe, fliegen sie einfach aus der Tür“, sagte Willis, der stolz etwa 30 Streifen pro Woche als Teil der Urban Barber Association verteilt, einer Organisation in Cleveland, die über örtliche Friseurläden Gesundheitserziehung für die Gemeinde anbietet.

Willis ist fast 18 Jahre nach seiner Drogenentwöhnung nicht davor zurückgeschreckt, die Streifen zur Verfügung zu stellen. Er geht davon aus, dass er tot wäre, wenn Fentanyl zu der Zeit, als er es konsumierte, so weit verbreitet wäre.

Fentanyl hat in den USA seit 2016 zu Todesfällen durch Überdosierung geführt, und daran ändert sich nichts, da das billigere und tödlichere synthetische Opioid weiterhin in der Medikamentenversorgung eingeschränkt wird. Ungefähr 75.000 der fast 110.000 Todesfälle durch Überdosierung im Jahr 2022 könnten nach Angaben der US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten mit Fentanyl in Verbindung gebracht werden. Befürworter sagen, die Legalisierung von Teststreifen könnte diese Zahlen senken und Leben retten, indem mehr Menschen verstehen, wie tödlich ihre Medikamente sein könnten.

Politische Cartoons

Bis zu diesem Frühjahr war die Verwendung der Streifen in Ohio technisch illegal. Es hat sich mindestens 20 anderen Staaten angeschlossen, deren Gesetzgeber die Streifen offiziell entkriminalisiert haben, seit Rhode Island im Jahr 2018 der erste war. Auch Pennsylvania, South Dakota, Kentucky und Mississippi folgten in diesem Jahr diesem Beispiel.

Das CDC empfiehlt Fentanyl-Teststreifen als kostengünstiges Mittel zur Vorbeugung von Medikamentenüberdosierungen. Sie können Fentanyl in Kokain, Methamphetamin, Heroin und vielen anderen Drogen nachweisen – sei es in Pillen, Pulvern oder Injektionsmitteln.

Dennoch gelten diese kleinen Papierstreifen in einigen Bundesstaaten immer noch als illegal und sind aufgrund von Gesetzen zu Drogenutensilien aus dem Krieg gegen Drogen in den 1970er Jahren verboten – lange bevor Fentanyl in die Drogenversorgung des Landes gelangte. Bis Mitte der 1980er-Jahre verfügten alle Bundesstaaten außer Alaska über ein Anti-Utensilien-Gesetz, das die zum Testen und Analysieren illegaler Substanzen verwendeten Materialien illegal machte.

Mittlerweile werden die Streifen zunehmend als potenziell lebensrettend angesehen.

Rodney Olinger aus Newark, Ohio, konsumiert seit acht Jahren Methamphetamine. Der 45-Jährige erhält wöchentlich vier bis fünf Fentanyl-Teststreifen von Newark Homeless Outreach und nennt sie einen „Segen“. Er schreibt den Strips zu, dass sie dazu beigetragen haben, dass er und seine Verlobte, die sie ebenfalls nutzt, am Leben bleiben.

„Es ist sehr beängstigend“, sagte Olinger über Fentanyl. „Nur ein bisschen könnte dich töten.“

Auch wenn die Streifen den Drogenkonsum möglicherweise nicht insgesamt verhindern, ermöglichen sie den Testern doch eine Pause, wenn ein Streifen positiv ausfällt, was sie möglicherweise dazu ermutigt, den Drogenkonsum zu überdenken und Hilfe zu suchen, sagte Sheila Vakharia von der nationalen gemeinnützigen Drug Policy Alliance, die sich um die Gestaltung bemüht Drogenpolitik der USA.

„Man weiß nie, ob ein Fentanyl-Teststreifen jemanden lange genug am Leben halten kann, damit er diese Entscheidung selbst treffen kann“, sagte sie.

Das CDC sagt, dass jedes Medikament, das sich in Wasser auflöst, getestet werden kann. Der Streifen wird etwa 15 Sekunden lang in die Lösung getaucht, einige Minuten lang stehen gelassen und ist positiv auf Fentanyl, wenn eine einzelne rosa Linie erscheint. Zwei rosa Linien sind ein negatives Ergebnis.

Die Streifen können oft von Interessengruppen, lokalen und staatlichen Gesundheitsämtern bezogen oder online gekauft werden.

Wo Strips illegal sind, wird weiterhin auf eine Gesetzesänderung gedrängt.

In Kansas debattierten die Gesetzgeber bis April darüber, ob die Streifen legalisiert werden sollten. Für die Mutter Brandy Harris aus Kansas, die im April 2022 ihren 21-jährigen Sohn Sebastain Sheahan durch eine Überdosis Fentanyl verlor, gab es jedoch nie eine Debatte. Er war seit seinem 13. Lebensjahr süchtig und bekam erstmals Opioide verschrieben, nachdem er von einem Lastwagen angefahren wurde.

Freunde und Familie kannten Sheahan als „großherzig“ und „albern“ mit einem Faible für misshandelte Tiere. Er sprach offen über seine Suchtprobleme und war drei Jahre zuvor clean gewesen, bevor er nach einem Rückfall starb.

Harris glaubt, dass ihr Sohn noch am Leben wäre, wenn er Teststreifen gehabt hätte, die zeigen würden, was er zu sich genommen hat. „Ich glaube, wenn diese verfügbar wären, würde mindestens eine Person gerettet werden“, sagte Harris. „Und das ist das Hauptziel – mindestens eine Person.“

Der Gouverneur von Kansas hat kürzlich einen parteiübergreifenden Gesetzentwurf unterzeichnet, der die Streifen ab dem 1. Juli entkriminalisiert.

Montana und andere Bundesstaaten erwägen ähnliche Gesetze. Der republikanische Gouverneur von Texas, Greg Abbott, hat kürzlich seinen Widerstand gegen die Entkriminalisierung der Streifen aufgegeben und sich auf ein „besseres Verständnis“ dafür berufen, wie sie Todesfälle durch Opioide verhindern.

Und in Pennsylvania verlor der republikanische Abgeordnete Jim Struzzi 2014 seinen Bruder durch eine Überdosis Drogen und setzte sich jahrelang bei seinen Kollegen dafür ein, die Strips zu entstigmatisieren.

„Fentanyl wird Sie nicht fragen, ob Sie Demokrat oder Republikaner sind, bevor es Sie umbringt“, sagte Struzzi, der im Januar eine staatliche Gesetzgebung unterstützte, die Teststreifen legalisiert.

Der Wandel in der Sichtweise politischer Führer auf die Streifen stimmt Interessengruppen, Gesundheitsbehörden und Outreach-Programme optimistisch. Eine zunehmende Legalisierung öffnet Türen für mehr Finanzierung, auch für Strips selbst und für öffentliche Aufklärungskampagnen.

Die SOAR Initiative, eine gemeinnützige Organisation mit Sitz in Columbus, Ohio, die sich gegen Todesfälle durch Überdosierung einsetzt, verteilt laut Geschäftsführerin Jessica Warner jeden Monat etwa 5.000 Streifen.

SOAR verschickt die Streifen per Post an anonyme Empfänger, sowohl Einzelpersonen als auch größere Vertriebshändler. Ihre Verteilung hatte in Ohio noch nie rechtliche Konsequenzen.

Laut Jonathan Woodruff von der Legislative Analysis and Public Policy Association, die landesweit Drogengesetze verfolgt, scheint es in den USA offenbar nirgendwo eine Strafverfolgung wegen des Besitzes der Streifen zu geben. Er sagte, der Besitz von Drogenutensilien sei in den meisten Bundesstaaten ein Bagatelldelikt und die Strafverfolgungsbehörden seien nun möglicherweise stärker auf die lebensrettenden Vorteile der Streifen eingestellt.

Nordöstlich von Boston hat Polizeileutnant Sarko Gergerian vom Winthrop Police Department Kisten damit in seinem Büro gestapelt.

Die Streifen wurden 2018 in Massachusetts legalisiert und fließen in „Überlebenspakete“, die seine Abteilung im Rahmen des Community and Law Enforcement Assisted Recovery Program an Menschen verteilt, die mit Substanzkonsum zu kämpfen haben – sowie an Genesungstrainer und Sozialarbeiter zur Verteilung.

Gergerian nennt es einen „Gewinn“, wenn ein Leben gerettet wird – und nicht die Verhaftung einer Person, die mit einer Sucht zu kämpfen hat.

„Könnten Sie sich vorstellen, dass Ihr Kind von einer Substanz abhängig wäre und nicht bereit wäre, es aufzugeben?“ Gergerian posierte. „Wir müssen sie am Leben erhalten. Alles andere ist unmoralisch.

Kantele Franko in Columbus, Ohio, und John Hanna in Topeka, Kansas, haben zu diesem Bericht beigetragen.

Samantha Hendrickson ist Korpsmitglied der Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative. Report for America ist ein gemeinnütziges nationales Serviceprogramm, das Journalisten in lokalen Nachrichtenredaktionen vermittelt, um über verdeckte Themen zu berichten.

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