Haben Amerikaner während der COVID-19-Pandemie tatsächlich Bleichmittel getrunken?

Wenn das stimmt, wären die Zahlen alarmierend.

Bereits im Jahr 2020 veröffentlichten die Centers for Disease Control and Prevention die Ergebnisse einer Internetumfrage, bei der festgestellt wurde, dass 4 % der erwachsenen Befragten angaben, verdünnte Bleichlösungen, Seifenwasser und andere Desinfektionsmittel zu trinken oder zu gurgeln, um sich vor dem Coronavirus zu schützen. Hochgerechnet auf die US-Bevölkerung würde das bedeuten, dass mehr als 10 Millionen erwachsene Amerikaner an solchen Aktivitäten beteiligt wären.

Die Umfrage sorgte für Schlagzeilen – teilweise, weil es sich um ein schockierendes Ergebnis handelte, aber auch, weil sie einen Monat nach der berüchtigten Pressekonferenz des ehemaligen Präsidenten Trump durchgeführt wurde, bei der er Beamte aufforderte, zu untersuchen, ob zur Behandlung des Coronavirus Desinfektionsmittel in den Körper injiziert werden könnten.

„Und dann sehe ich das Desinfektionsmittel, das es in einer Minute außer Gefecht setzt“, sagte Trump aus dem Weißen Haus. „Und gibt es eine Möglichkeit, so etwas zu tun, durch Injektion ins Innere oder fast durch eine Reinigung, denn Sie sehen es.“ gelangt in die Lunge und wirkt sich enorm auf die Lunge aus. Es wäre also interessant, das zu überprüfen, sodass Sie dafür Ärzte einsetzen müssten – aber für mich hört es sich interessant an.“

Als Trump um eine Klarstellung seiner Bemerkungen gebeten wurde, fügte er hinzu: „Es würde nicht durch Injektionen geschehen, sondern fast durch eine Reinigung und Sterilisation eines Bereichs.“ Später sagte er, dass er sarkastisch gewesen sei.

Cartoons zum Coronavirus

Die Kommentare lösten so viel Verwirrung aus, dass sogar Lysol eine Erklärung herausgab, in der es die Menschen dazu aufforderte, seine Desinfektionsmittel nicht „in den menschlichen Körper“ zu verabreichen.

Für einige bedeuteten die späteren Ergebnisse der Umfrage, dass Trumps Äußerungen die Menschen dazu ermutigt haben könnten, Bleichmittel und andere Desinfektionsmittel missbraucht zu verwenden. Aber waren die Ergebnisse korrekt?

Eine letzte Woche in der Fachzeitschrift PLOS ONE veröffentlichte, von Experten begutachtete Studie ergab, dass bei dem Versuch, die Ergebnisse der CDC-Umfrage zu reproduzieren, Berichte über die Einnahme von Haushaltsreinigern von sogenannten „problematischen Befragten“ stammten.

Problematische Befragte gibt es in verschiedenen Formen. Sie könnten beim Ausfüllen der Umfrage unaufmerksam oder nachlässig sein und Antworten auswählen, die nicht korrekt sind. Es könnte sich um Bots handeln, die eigentlich keine der Fragen lesen. Es könnten Leute sein, die Umfragefarmen betreiben und bedeutungslose Ergebnisse liefern, um Prämienangebote einzusammeln.

„Problematische Umfrageteilnehmer stellen eine grundlegende Herausforderung für die gesamte Umfrageforschung dar und gefährden die Gültigkeit der öffentlichen Gesundheitspolitik“, schreiben die Autoren. „Um diesen Bedrohungen entgegenzuwirken, sollten Forscher streng nach problematischen Befragten suchen, insbesondere wenn die Umfrage darauf abzielt, seltene Ereignisse zu messen.“

Umfragen zu seltenen Ereignissen, wie der Einnahme von Haushaltsreinigungsmitteln, seien „besonders anfällig für problematische Befragten“, schrieben die Autoren. Das Hauptproblem dieser schlechten Befragten besteht darin, dass sie „die Ergebnisse verfälschen können, um Fehlinformationen zu erzeugen, die unsere Gesellschaft durchdringen“, sagt Studienautor Leib Litman, der Forschungsleiter bei der Online-Forschungsplattform CloudResearch ist. Diese Fehlinformationen können dann Zweifel in Institutionen schüren und möglicherweise das abnormale Verhalten normalisieren.

„Die Darstellung von Praktiken wie der Einnahme und Inhalation von Haushaltsreinigungsmitteln als von Dutzenden Millionen Menschen praktiziert, birgt die Gefahr, dass solche Praktiken normalisiert und möglicherweise unbeabsichtigt verstärkt werden“, schreiben die Autoren. „Aus diesem Grund ist die Darstellung der Ergebnisse von Umfragen, die einer problematischen Voreingenommenheit der Befragten unterliegen, selbst eine Frage der öffentlichen Gesundheit.“

Die Forscher führten zwei Online-Umfragen mit insgesamt fast 1.300 Befragten durch und konnten die Ergebnisse der CDC-Umfrage reproduzieren, wonach etwa 4 % angaben, Haushaltsreiniger, Seifenwasser und verdünntes Bleichmittel zu trinken oder zu gurgeln.

Die Umfragen waren mit denen des CDC identisch, abgesehen von zusätzlichen Maßnahmen zur Prüfung der Datenqualität. Sie enthielten Fragen, um die schlechten Antworten auszusortieren, wie zum Beispiel: Haben Sie schon einmal das Internet genutzt? Haben Sie jemals einen tödlichen Herzinfarkt erlitten? Können Sie sich aus dem Gedächtnis an die Namen aller Senatoren erinnern, die jemals im US-Senat gedient haben? Essen Sie Beton wegen seines hohen Eisengehalts?

Wer die Fragen falsch beantwortete, wurde als problematischer Befragter abgestempelt. Die Studie ergab, dass diese Kategorie einen hohen Prozentsatz der Befragten ausmachte.

Die zweite Stichprobe, bei der einige zusätzliche Überprüfungstests durchgeführt wurden, die in der ersten nicht enthalten waren, ergab, dass alle Berichte über die Einnahme von Reinigungsmitteln nur von problematischen Befragten stammten.

Natürlich bedeuten die Ergebnisse nicht, dass absolut niemand in den USA versucht hat, Reinigungsprodukte einzunehmen, um das Coronavirus zu behandeln oder zu verhindern. Immerhin meldeten Giftnotrufzentralen im Jahr 2020 einen Anstieg der Anrufe wegen Kontakt mit Reinigungs- und Desinfektionsmitteln. Dies bedeutet jedoch wahrscheinlich, dass die Zahlen deutlich geringer sind als zuvor gemeldet.

Die CDC reagierte nicht auf eine Kommentaranfrage von US News zu der Studie. In der Umfrage der Agentur aus dem Jahr 2020 wurden mehrere Einschränkungen festgestellt, unter anderem, dass die Ergebnisse möglicherweise nicht repräsentativ für die breitere US-Bevölkerung sind und dass die Ergebnisse „möglicherweise nicht die anhaltenden Veränderungen in der öffentlichen Meinung oder den Reinigungs- und Desinfektionspraktiken der Öffentlichkeit während der nationalen COVID-19-Reaktion widerspiegeln“. .“

Die Forschung am Menschen sei chaotisch, sagt Litman. Es kann jedoch noch mehr getan werden, um die Daten zu stärken und Fehlinformationen zu verhindern.

„Diese Art von Informationen informiert unsere Gesellschaft wirklich falsch“, sagt Litman. „Wenn es genug davon gibt, fängt man wirklich an, die Gültigkeit von Quellen in Frage zu stellen, denen wir normalerweise vertrauen würden. … Und da wird es wirklich zutiefst problematisch.“