Großbritannien war schlecht auf die Pandemie vorbereitet, weil Ressourcen für den Brexit umgeleitet wurden, sagt der ehemalige Gesundheitschef

LONDON (AP) – Großbritannien war auf eine Pandemie schlecht vorbereitet, unter anderem weil staatliche Ressourcen von der Pandemieplanung abgezogen wurden, um sich auf einen möglicherweise chaotischen Austritt aus der Europäischen Union ohne Abkommen vorzubereiten, sagte der ehemalige britische Gesundheitsminister am Dienstag bei einer Untersuchung.

Matt Hancock sagte auch, dass die Beamten sich nach Ausbruch der Coronavirus-Pandemie „von Grund auf“ um die Beschaffung von Schutzausrüstung, die Einrichtung von Massentests und Kontaktverfolgungssystemen bemühen müssten, da die Planungshaltung des Vereinigten Königreichs ausschließlich darauf ausgerichtet sei, „wie man nach einer Katastrophe aufräumt, und nicht.“ verhindere es.“

„Die Doktrin des Vereinigten Königreichs bestand darin, für die Folgen einer Katastrophe zu planen – können wir genug Leichensäcke kaufen? Wo werden wir die Toten begraben?“ sagte Hancock.

„Es gab keine groß angelegten Tests und es gab keine groß angelegte Kontaktverfolgung, weil man davon ausging, dass es nicht möglich sein würde, die Ausbreitung zu stoppen, sobald es eine Übertragung durch die Gemeinschaft gäbe, und wozu also die Kontaktverfolgung nützt.“ ?“ er fügte hinzu.

Diese Annahme sei „völlig falsch“ und ein „kolossaler“ Fehlschlag, sagte Hancock.

Politische Cartoons

Hancock räumte ein, dass ein offizieller Ausschuss zur Vorbereitung auf Pandemien seine Arbeit in den Jahren 2018 bis 2019 unterbrochen habe, weil Ressourcen abgezogen wurden, um sich stattdessen auf die Gefahr eines „desorganisierten Brexits“ zu konzentrieren.

Die britische Regierung beschäftigte sich 2019 mit der Möglichkeit eines Austritts aus der EU ohne eine Einigung über die Austrittsbedingungen. Ein erbittert gespaltenes Parlament lehnte den Brexit-Plan der damaligen Premierministerin Theresa May dreimal ab.

Das Vereinigte Königreich verließ den Handelsblock schließlich im Jahr 2020.

Als Gesundheitsminister wurde Hancock zu einem der bekanntesten Politiker Großbritanniens, da er die Bemühungen zur Eindämmung der Ausbreitung des Coronavirus anführte, bevor er im Juni 2021 zum Rücktritt gezwungen wurde, als er dabei erwischt wurde, wie er mit einem Helfer die Regeln der sozialen Distanzierung brach. Bilder von ihm, wie er den Adjutanten in Regierungsbüros küsste, waren damals auf den Titelseiten zu finden.

Hancock wurde zuvor wegen der COVID-Testmaßnahmen des Vereinigten Königreichs und wegen der Tatsache, dass die Behörden es versäumt haben, die Ausbreitung der Pandemie in Pflegeheimen für ältere Menschen einzudämmen, kritisiert. Das Vereinigte Königreich verzeichnete eine der höchsten Zahlen an COVID-19-Todesopfern in Europa, wobei das Virus bei fast 227.000 Menschen als Todesursache registriert wurde.

Hancock entschuldigte sich am Dienstag aufrichtig bei allen Verstorbenen und Betroffenen.

„Es tut mir zutiefst leid für jeden Todesfall, der geschehen ist. Ich verstehe auch, warum es einigen schwer fallen wird, mir diese Entschuldigung abzunehmen“, sagte er.

Zuvor wurde Hancock von Mitgliedern der Gruppe „COVID Families for Justice“ konfrontiert, die Bilder von Verwandten hochhielten, die bei der Pandemie ums Leben kamen, als er zur Untersuchung im Zentrum von London eintraf.

Ziel der weitreichenden Untersuchung unter der Leitung eines pensionierten Richters ist es, zu untersuchen, wie gut das Vereinigte Königreich auf die Coronavirus-Pandemie vorbereitet ist, wie die Regierung reagiert hat und welche Lehren daraus für die Zukunft gezogen werden können.

Der frühere Premierminister Boris Johnson, der das Vereinigte Königreich während der Pandemie regierte, stimmte Ende 2021 zu, die Untersuchung auf starken Druck von Hinterbliebenen auszusetzen.

Hochrangige Politiker wurden aufgerufen, sich Fragen zu stellen. Letzte Woche sagte der frühere Premierminister David Cameron aus, dass Großbritannien sich auf die „falsche“ Pandemie vorbereitet habe, indem es sich zu sehr auf die Gefahren eines Grippeausbruchs konzentriert habe. Der frühere Gesundheitsminister Jeremy Hunt wiederholte dieses Argument, als er zugab, dass er das „Gruppendenken“, das auf der Vorbereitung auf eine Grippepandemie basiert, nicht in Frage stellte.

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