Großbritannien: Die ersten in einem Land geborenen Babys wurden mithilfe der DNA von drei Personen geboren

LONDON (AP) – Die britische Fruchtbarkeitsbehörde gab bekannt, dass die ersten Babys geboren wurden, die mithilfe einer experimentellen Technik hergestellt wurden, bei der die DNA von drei Personen kombiniert wurde, um zu verhindern, dass die Kinder seltene genetische Krankheiten erben.

Die britische Behörde für menschliche Befruchtung und Embryologie gab an, dass auf diese Weise weniger als fünf Babys geboren wurden, es wurden jedoch keine weiteren Details veröffentlicht, um die Identität der Familien zu schützen. Die Nachricht wurde zuerst von der Zeitung Guardian berichtet.

Das Vereinigte Königreich war das erste Land der Welt, das im Jahr 2015 ein Gesetz erließ, das solche Methoden speziell regelt. Dadurch soll verhindert werden, dass Frauen mit fehlerhaften Mitochondrien – der Energiequelle in einer Zelle – Defekte an ihre Babys weitergeben, die zu Krankheiten wie Muskeldystrophie führen können , Epilepsie, Herzprobleme und geistige Behinderungen. Etwa eines von 200 Kindern in Großbritannien wird mit einer mitochondrialen Störung geboren.

Bei einer Frau mit fehlerhaften Mitochondrien entnehmen Wissenschaftler das genetische Material ihrer Eizelle oder ihrem Embryo. Anschließend übertragen sie diese in eine Spendereizelle oder einen Spenderembryo, der bzw. der noch über gesunde Mitochondrien verfügt, dem jedoch der Rest seiner Schlüssel-DNA entfernt wurde. Der befruchtete Embryo wird dann in die Gebärmutter der Mutter übertragen. Das genetische Material der gespendeten Eizelle macht weniger als 1 % der Genetik des Kindes aus.

„Die Behandlung mit Mitochondrienspende bietet Familien mit schwerer erblicher Mitochondrienerkrankung die Möglichkeit, ein gesundes Kind zu bekommen“, sagte die britische Fruchtbarkeitsbehörde am Mittwoch in einer Erklärung. Die Agentur sagte, es sei noch „am Anfang“ und hoffe, dass die beteiligten Wissenschaftler der Universität Newcastle bald Einzelheiten der Behandlung veröffentlichen würden.

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Großbritannien verlangt, dass jede Frau, die sich der Behandlung unterzieht, von der Fruchtbarkeitsbehörde genehmigt werden muss. Diese besagt, dass der Familie keine anderen Möglichkeiten zur Verfügung stehen dürfen, um die Übertragung genetischer Krankheiten zu vermeiden. Bisher haben 32 Patienten grünes Licht für eine solche Behandlung erhalten.

Viele Kritiker lehnen die Techniken der künstlichen Fortpflanzung ab und argumentieren, dass es andere Möglichkeiten gibt, die Übertragung von Krankheiten auf ihre Kinder zu verhindern, etwa Eizellenspende oder Screening-Tests, und dass sich die experimentellen Methoden noch nicht als sicher erwiesen haben.

Andere warnen davor, dass eine solche Änderung des genetischen Codes ein heikler Weg sein könnte, der schließlich zu Designerbabys führt, bei denen Eltern nicht nur darauf abzielen, Erbkrankheiten zu vermeiden, sondern sich auch größere, stärkere, intelligentere oder besser aussehende Kinder wünschen.

Robin Lovell-Badge, Stammzellexperte am Francis Crick Institute, sagte, es sei von entscheidender Bedeutung, die zukünftige Entwicklung der Babys zu überwachen.

„Es wird interessant sein zu wissen, wie gut die (mitochondriale Spende-)Technik auf praktischer Ebene funktioniert, ob die Babys frei von mitochondrialen Erkrankungen sind und ob das Risiko besteht, dass sie später im Leben Probleme entwickeln“, sagte er in einer Erklärung.

Wissenschaftler in Europa veröffentlichten Anfang des Jahres Forschungsergebnisse, die zeigten, dass sich in einigen Fällen die geringe Anzahl abnormaler Mitochondrien, die unweigerlich von der Eizelle der Mutter auf die Eizelle der Spenderin übertragen werden, vermehren kann, wenn sich das Baby in der Gebärmutter befindet, was letztendlich zu einer genetischen Krankheit führen könnte .

Lovell-Badge sagte, die Gründe für solche Probleme seien noch nicht verstanden und Forscher müssten Methoden entwickeln, um das Risiko zu verringern.

Ärzte in den USA gaben 2016 die Geburt des weltweit ersten Babys mit der Mitochondrienspendetechnik bekannt, nachdem die Behandlung in Mexiko durchgeführt worden war.

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