Globale Studie zeigt, dass Einsamkeit die Lebensspanne verkürzen kann

Von Denise Mann HealthDay Reporterin

(Gesundheitstag)

MONTAG, 19. Juni 2023 (HealthDay News) – Heute herrscht eine Epidemie der Einsamkeit und Isolation, und die Folgen können tödlich sein, sagen Forscher.

Laut einer umfassenden Untersuchung von 90 Studien, an denen mehr als 2,2 Millionen Menschen aus der ganzen Welt teilnahmen, war die Wahrscheinlichkeit, dass sie früh an allen möglichen Ursachen, einschließlich Krebs, starben, angaben, sozial isoliert zu sein oder sich einsam zu fühlen.

Wie sich Einsamkeit oder soziale Isolation genau auf die Gesundheit und das Wohlbefinden einer Person auswirken, ist nicht vollständig geklärt, es gibt jedoch viele Theorien, berichteten die Forscher.

Menschen, die sozial isoliert oder einsam sind, neigen möglicherweise weniger dazu, sich gesund zu ernähren und regelmäßig Sport zu treiben, und neigen eher dazu, zu rauchen und Alkohol zu konsumieren. Darüber hinaus ist soziale Isolation mit Entzündungen und einem geschwächten Immunsystem verbunden. Menschen, die sozial isoliert sind, erhalten aufgrund ihrer kleineren sozialen Netzwerke möglicherweise weniger wahrscheinlich medizinische Versorgung.

Soziale Isolation und Einsamkeit seien nicht dasselbe, betonten die Forscher. Unter sozialer Isolation versteht man den Mangel an Kontakt zu anderen Menschen. Im Gegensatz dazu ist Einsamkeit das Gefühl des Alleinseins, unabhängig von sozialen Kontakten.

Für die Studie überprüften Forscher um Maoqing Wang und Yashuang Zhao von der Harbin Medical University in China 90 Studien. Menschen, die angaben, sozial isoliert zu sein und sich einsam zu fühlen, hatten ein höheres Risiko, früh an allen möglichen Ursachen zu sterben, einschließlich Krebs. Darüber hinaus war soziale Isolation mit einem erhöhten Risiko verbunden, an Herzerkrankungen zu sterben.

Die Forschung hatte einige Einschränkungen, einschließlich unterschiedlicher Maße für soziale Isolation und Einsamkeit in den Studien. Die meisten Studien wurden in Ländern mit hohem Einkommen durchgeführt, daher sind die Ergebnisse möglicherweise nicht auf weniger wohlhabende Länder übertragbar.

Julianne Holt-Lunstad ist Direktorin des Social Connection and Health Lab an der Brigham Young University in Provo, Utah. Sie war an der neuen Rezension nicht beteiligt, aber ein Großteil ihrer Forschung widmet sich den gesundheitlichen Auswirkungen der Einsamkeit.

„(Diese Studie) steht im Einklang mit meiner Metaanalyse (2015), die ergab, dass sowohl Isolation als auch Einsamkeit wichtige Prädiktoren für (Sterben) sind“, sagte sie. „Dies steht auch im Einklang mit dem US Surgeon General Advisory zu Isolation und Einsamkeit.“ Holt-Lunstad war einer der Hauptautoren des Gutachtens.

Obwohl sich Isolation und Einsamkeit überschneiden können, gehen sie nicht immer zusammen, sagte sie.

„Ein Individuum kann einsam und nicht isoliert sein, und isoliert und nicht einsam“, sagte Holt-Lunstad. „Diese Daten legen nahe, dass Isolation das stärkere (Risiko) von beiden ist.“

Die Bemühungen zur Sensibilisierung für die öffentliche Gesundheit sollten sich auf Einsamkeit und soziale Isolation konzentrieren, sagte sie.

„Wir sollten uns auch auf die objektive Isolation konzentrieren. Ich höre immer wieder, dass Menschen die Bedeutung der Isolation herabsetzen“, sagte Holt-Lunstad. „Wir können nicht davon ausgehen, dass Isolation gut für uns ist, selbst wenn wir sie wählen oder bevorzugen. Diese Daten aus 90 Studien legen nahe, dass Isolation unser Risiko für einen früheren Tod deutlich erhöht.“

Robin Yabroff ist wissenschaftlicher Vizepräsident für Gesundheitsforschung bei der American Cancer Society.

Es gebe viel zu tun, um soziale Isolation und Einsamkeit zu bekämpfen und die Gesundheit zu verbessern, sagte sie.

„Der US Surgeon General hat kürzlich eine Empfehlung zu den heilenden Auswirkungen von sozialer Bindung und Gemeinschaft herausgegeben, in der die negativen Auswirkungen der Einsamkeit auf den Einzelnen und die öffentliche Gesundheit hervorgehoben und eine Reihe von Empfehlungen zur Sensibilisierung, Erkennung und Bekämpfung der Einsamkeit ausgesprochen wurden“, sagte Yabroff.

Dazu gehören die Teilnahme an sozialen und gemeinschaftlichen Gruppen, um das Zugehörigkeitsgefühl zu fördern, die Suche nach Hilfe in Zeiten des Kampfes mit Einsamkeit oder Isolation durch Kontaktaufnahme und die Reduzierung von Praktiken, die zu Gefühlen der Trennung führen, wie etwa die übermäßige Nutzung sozialer Medien, fügte sie hinzu.

QUELLEN: Julianne Holt-Lunstad, PhD, Professorin für Psychologie und Neurowissenschaften und Leiterin des Social Connection and Health Lab, Brigham Young University, Provo, Utah; Robin Yabroff, PhD, wissenschaftlicher Vizepräsident, Gesundheitsversorgungsforschung, American Cancer Society, Atlanta; Natur menschliches Verhalten19. Juni 2023

Copyright © 2023 HealthDay. Alle Rechte vorbehalten.