Gibt es den besten Zeitpunkt im Leben, um zu erfahren, dass man Autismus hat?

Von Alan Mozes HealthDay Reporter

(Gesundheitstag)

DIENSTAG, 20. Juni 2023 (HealthDay News) – In jedem Alter ist die Diagnose Autismus ein großes Ereignis. Aber ist es am besten, dies schon in jungen Jahren herauszufinden, oder bietet eine späte Diagnose Erwachsenen bessere Chancen auf eine gute Lebensqualität?

Laut einer neuen Studie gibt es keine allgemeingültige Antwort.

Forscher befragten 300 Erwachsene, die im Vereinigten Königreich mit Autismus leben, und alle wurden gebeten, anzugeben, in welchem ​​Alter sie erstmals diagnostiziert wurden.

Anschließend verglichen die Forscher diese Informationen mit einer Bewertung der Schwere des autistischen Merkmals und der Lebensqualität auf der Grundlage mehrerer Schlüsselindikatoren.

Zu diesen Indikatoren gehörten praktische Aspekte – wie der Zugang zu Gesundheitsversorgung, Finanzen und sozialer Unterstützung – sowie selbstberichtete psychologische Bewertungen, einschließlich der Gesamtzufriedenheit und des Grades, in dem sich die Person funktionsfähig, glücklich, zielstrebig und wohl fühlte -Sein.

Das Ergebnis: „Insgesamt gab es keinen Zusammenhang zwischen dem Alter, in dem man erfährt, dass man autistisch ist, und der Lebensqualität im Erwachsenenalter“, sagte Studienautorin Lucy Livingston, kognitive Psychologin und Dozentin am Institut für Psychiatrie, Psychologie und Neurowissenschaften der Universität King’s College London, im Vereinigten Königreich.

„Immer mehr Menschen erfahren als Erwachsene zum ersten Mal, dass sie autistisch sind, was eine lebensverändernde Erkenntnis sein kann“, sagte sie. „Denn wir wissen, dass viele autistische Menschen eine sehr schlechte Lebensqualität und ein schlechtes Wohlbefinden haben.“ Da stellt sich die Frage, ob es die Ergebnisse verbessert, wenn man früher im Leben herausfindet, dass man autistisch ist.“

Livingston sagte, es scheine so zu sein, dass „für manche Menschen die Feststellung, dass sie autistisch sind, eher früher als später mit einer besseren Lebensqualität verbunden war; Für andere war es besser, es später herauszufinden.“

Mit anderen Worten: Die Auswirkungen einer Autismusdiagnose auf die Lebensqualität sind für jeden unterschiedlich.

Die Studienteilnehmer waren zwischen 18 und 68 Jahre alt. Fast 6 von 10 waren Frauen und 90 % waren Weiße. Mehr als zwei Drittel gaben an, unabhängig zu leben.

Etwa 15 % gaben an, die Diagnose sei bereits im Kindesalter gestellt worden, und fast ein Drittel gab an, dass die Diagnose im Teenageralter gestellt worden sei. Etwas mehr als die Hälfte der Befragten erfuhren als Erwachsene, dass sie dem Autismus-Spektrum angehörten.

Anschließend führten die Ermittler eine Reihe von Beurteilungen der Lebensqualität, des Wohlbefindens und der psychischen Gesundheit durch. Neben der Berücksichtigung verschiedener demografischer Informationen, darunter Alter, Geschlecht, ethnische Zugehörigkeit und Beziehung, Bildung, Beschäftigung und Einkommensstatus, wurde auch der Schweregrad der autistischen Merkmale bewertet.

Aber trotz der Annahme, dass eine frühere Diagnose mit zunehmendem Alter der Patienten wahrscheinlich bessere Ergebnisse bedeutet, sagte Livingston, dass ihr Team „tatsächlich herausgefunden hat, dass der Zusammenhang zwischen dem Alter, in dem man sich bewusst wird, dass man autistisch ist, und seiner Lebensqualität statistisch nicht verknüpft ist“, allesamt Dinge berücksichtigt.

Stattdessen identifizierte das Team neben dem Alter bei der Diagnose andere Faktoren, die einen größeren Einfluss auf die Lebensqualität von Erwachsenen zu haben schienen.

Beispielsweise wurde festgestellt, dass Männer mit Autismus insgesamt eine geringere Lebensqualität haben als Frauen mit Autismus. Und Patienten, die mit anderen psychischen Problemen – einschließlich Angstzuständen – zu kämpfen hatten, hatten ebenfalls eine geringere Lebensqualität.

Die Autoren der Studie betonten, dass ihre Ergebnisse „die Vorteile der Früherkennung und Diagnose von Autismus nicht außer Acht lassen“.

Dennoch lieferte Livingston mehrere mögliche Erklärungen dafür, warum eine frühe Diagnose möglicherweise nicht allen Patienten einen langfristigen Vorteil in der Lebensqualität verschafft.

Zum einen bedeutet die bloße Diagnose Autismus nicht immer eine sinnvolle zusätzliche Unterstützung.

„Ebenso kann eine späte Diagnose im Erwachsenenalter eine positive Erfahrung sein“, sagte Livingston, „und den Menschen helfen, sich selbst zu verstehen, was ihre selbstberichtete Lebensqualität verbessern kann.“

Arianna Esposito ist Vizepräsidentin für Dienstleistungen und unterstützt die Lifespan-Programme von Autism Speaks. Sie war von den Ergebnissen nicht überrascht.

„Ähnlich wie die Erkenntnis, dass frühe Interventionen Kindern mit Autismus dabei helfen, ihr volles Potenzial auszuschöpfen, kann das Erlernen einer Autismusdiagnose eher früher als später das Bewusstsein einer Person für ihre einzigartigen Fähigkeiten schärfen und sie auch dazu ermutigen, auf bestimmte Dienste zuzugreifen und diese zu unterstützen.“ kann ihnen helfen, ihr ganzes Leben lang erfolgreich zu sein“, sagte Esposito.

Erwachsene, bei denen in jungen Jahren noch nie eine Diagnose gestellt wurde, könnten von einer späteren Diagnose stark profitieren, fügte sie hinzu.

Für einige kann die Diagnose Autismus bei Erwachsenen eine Erleichterung sein, da sie dabei helfen kann, die Grundursache für einige seit langem bestehende Verhaltensprobleme zu identifizieren, sagte Esposito.

„Es kann ihnen auch helfen, Zugang zu Behandlungen und Diensten zu erhalten, die auf die Verbesserung der Symptome und die Bewältigung von Herausforderungen ausgerichtet sind“, fügte sie hinzu, einschließlich autismusspezifischer Selbsthilfegruppen und Schulungen zu sozialen Kompetenzen.

Ihr Rat: „Wenn Sie den Verdacht haben, dass Ihre Gefühle und Verhaltensweisen mit Autismus zusammenhängen, können Sie mehr in unserem Ratgeber erfahren: ‚Ist es Autismus und wenn ja, wie geht es weiter?‘ Ein Ratgeber für Erwachsene.‘ Es bietet einen Überblick über Autismus und hilft bei der Klärung, ob Erwachsene, die vermuten, dass sie zum Autismus-Spektrum gehören, eine Beurteilung durch einen Fachmann in Anspruch nehmen und nach Erhalt einer offiziellen Diagnose Unterstützung suchen sollten.“

Die Studienergebnisse wurden am 14. Juni online veröffentlicht Autismus.

QUELLEN: Lucy Livingston, PhD, kognitive Psychologin und Dozentin, Institut für Psychiatrie, Psychologie und Neurowissenschaften, King’s College London, Vereinigtes Königreich; Arianna Esposito, MBA, Vizepräsidentin für Dienste und Unterstützung, Lifespan Programs, Autism Speaks, New York City; Autismus14. Juni 2023, online

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