Gesundheitsklinik von Superfund Town wird beschuldigt, falsche Angaben zu Asbest gemacht zu haben

MISSOULA, Mont. (AP) – Eine große US-Eisenbahngesellschaft, die für die Verbreitung von gefährlichem Asbest verantwortlich gemacht wird, bei dem in einer Stadt in Montana Hunderte Menschen ums Leben kamen, versucht eine Bundesjury davon zu überzeugen, dass eine örtliche Klinik Hunderte von Asbestanträgen für Menschen eingereicht hat, die nicht krank waren, und ihnen damit lebenslange Haftstrafen eingebracht hat staatliche Leistungen und betrügerische Steuergelder.

Der Fall konzentriert sich auf das Zentrum für asbestbedingte Krankheiten in Libby, Montana, und den hochkarätigen Arzt der Gesundheitsklinik, Brad Black, der an der Spitze der Bemühungen stand, den Bewohnern der Stadt zu helfen, die damals landesweite Bedeutung erlangte im Jahr 2000 zur tödlichen Superfund-Site erklärt.

Seit 2003 haben Black und die CARD-Klinik mehr als 3.400 Menschen, hauptsächlich aus der Gegend von Libby, mit asbestbedingten Krankheiten zertifiziert.

BNSF Railway – kontrolliert vom Mischkonzern Berkshire Hathaway des Milliardärs Warren Buffet – hat während eines Prozesses in Missoula behauptet, dass mehr als die Hälfte der Zertifizierungen auf falschen medizinischen Stellungnahmen von CARD beruhten. Die Eisenbahn transportierte mit Asbest verunreinigtes Vermiculit durch Libby.

Die abschließenden Plädoyers in dem Fall waren für Mittwoch geplant.

Politische Cartoons

CARD und seine Anwälte weisen die Behauptungen zurück und argumentieren, die Klinik habe ihre Diagnosen im Einklang mit den Anforderungen des Affordable Care Act von 2009 gestellt, der besondere Bestimmungen für die Libby-Opfer enthielt.

Asbestbedingte Krankheiten können von einer Verdickung der Lungenhöhle einer Person über Atembeschwerden bis hin zu tödlichem Krebs reichen. Nach dem Gesundheitsgesetz haben Asbestopfer in der Region Libby Anspruch auf steuerfinanzierte Leistungen wie Medicare, Haushaltsführung, Fahrten zu Arztterminen und Invaliditätsleistungen für diejenigen, die nicht arbeiten können.

Der ehemalige demokratische US-Senator Max Baucus aus Montana hat die Libby-Bestimmung im Gesundheitsgesetz verfasst. In Aussagen gegenüber Anwälten sagte er, dass die Praxis der Klinik, einige Patienten zu diagnostizieren, ohne auf eine sekundäre Bestätigung wie etwa Röntgenergebnisse zu warten, legitim sei.

Richterin Dana Christensen verbot jedoch die Veröffentlichung der Aussagen von Baucus mit der Begründung, es sei die Aufgabe des Gerichts, zu entscheiden, ob das Gesetz befolgt worden sei.

BNSF verklagte die Klinik im Jahr 2019 auf der Grundlage des False Claims Act, der es privaten Parteien ermöglicht, im Namen der Regierung zu klagen. Aufgrund eines Gerichtsbeschlusses wurde es zwei Jahre lang versiegelt, bis die US-Staatsanwaltschaft in Montana die Verfolgung der Betrugsvorwürfe ablehnte. Einen Grund nannten die Beamten nicht.

Das Ergebnis könnte erhebliche Auswirkungen auf die Klinik haben, die für jeden nachgewiesenen Betrugsfall mit einer Strafe von 5.000 US-Dollar oder mehr rechnen müsste. Ein Sieg der BNSF könnte ihr auch dabei helfen, Klagen von Anwohnern von Libby abzuwehren, die Schadensersatz für den unsachgemäßen Umgang der Eisenbahn mit asbesthaltigem Vermiculit aus einer nahegelegenen Mine fordern.

Nach Angaben der Gesundheitsbehörden sind in der Region Libby mindestens 400 Menschen durch asbestbedingte Krankheiten gestorben. Aufgrund der langen Latenzzeit dieser Krankheiten kann es Jahrzehnte dauern, bis sich Symptome entwickeln.

Das verunreinigte Vermiculit stammte aus einer Mine des in Maryland ansässigen Chemieunternehmens WR Grace. Es verschmutzte jahrzehntelang das Libby-Gebiet, unter anderem auf einem BNSF-Bahnhof im Herzen der Stadt mit etwa 3.000 Einwohnern.

Die Aufräumarbeiten begannen im Jahr 2000, nachdem Medienberichte über weit verbreitete Gesundheitsprobleme dazu führten, dass Libby als kontaminierte Stätte des Bundes-Superfund-Programms ausgewiesen wurde. Im Jahr 2009 erklärte die EPA den Gesundheitsnotstand für die Stadt.

Wissenschaftler sagen, dass bereits die Exposition gegenüber einer winzigen Menge Asbest Lungenprobleme verursachen kann. Vermiculit aus Libby wurde in der Stadt als Baumaterial verwendet und im ganzen Land als Isoliermaterial für Millionen von Häusern verschifft.

In einem Urteil des Obersten Gerichtshofs von Montana aus dem Jahr 2020 hieß es, dass die BNSF für ihre Rolle bei der Kontamination haftbar gemacht werden sollte, spezifizierte jedoch nicht, wie.

Andere Klagen gegen Unternehmen und Beamte wegen der Kontamination in Libby führten zu hohen Entschädigungen für die Opfer.

Mehr als 2.000 Einwohner Montanas erzielten in den Jahren 2011 und 2017 Vergleiche mit dem Staat in Höhe von insgesamt 68 Millionen US-Dollar, weil sie sie nicht vor den Gefahren einer Asbestexposition gewarnt hatten. Im Februar 2022 sprach eine Jury einem Mann aus Oregon 36,5 Millionen US-Dollar in einer Klage gegen den Arbeiterunfallversicherer von WR Grace von 1963 bis 1973 zu, weil das Unternehmen die Arbeiter nicht vor diesen Gefahren gewarnt hatte.

Copyright 2023 The Associated Press. Alle Rechte vorbehalten. Dieses Material darf nicht veröffentlicht, ausgestrahlt, umgeschrieben oder weitergegeben werden.