Genveränderungen haben die Vogelgrippe dieser Saison schwerwiegender gemacht

Von Dennis Thompson HealthDay Reporter

(Gesundheitstag)

FREITAG, 2. Juni 2023 (HealthDay News) – Laut einer neuen Studie haben genetische Mutationen dazu geführt, dass diese letzte Vogelgrippesaison schwerwiegender wurde und das Risiko für Menschen und andere Säugetiere zunahm.

Forscher des St. Jude Children’s Research Hospital haben herausgefunden, dass das Vogelgrippevirus H5N1 die Fähigkeit erlangt hat, das Gehirn von Versuchssäugetieren wie Frettchen schwer zu infizieren.

Das sei eine bemerkenswerte Abweichung von früheren Virusstämmen, sagten die Forscher.

„Wir haben noch nie ein Virus wie dieses gesehen“, sagte der leitende Forscher Richard Webby von der St. Jude-Abteilung für Infektionskrankheiten in Memphis, Tennessee. „In den 24 Jahren, in denen wir diesen speziellen H5N1-Grippestamm verfolgt haben, haben wir Diese Fähigkeit, Krankheiten zu verursachen, kann aber auch bei diesen Wildvogelpopulationen aufrechterhalten werden.“

Die H5N1-Vogelgrippe ist unter Wildvögeln in den Vereinigten Staaten weit verbreitet, verursacht jedoch nach Angaben der US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten nur sporadische Ausbrüche bei Geflügelbeständen und Säugetieren.

Laut CDC wurde ein menschlicher Fall bei jemandem gemeldet, der direkt infiziertem Geflügel ausgesetzt war. Es gibt keinen Bericht über eine Übertragung der Vogelgrippe von Mensch zu Mensch in den Vereinigten Staaten.

Für diese Studie verfolgten die Forscher genetisch die Ausbreitung des Virus auf dem Kontinent und seine Etablierung in wildlebenden Wasservogelpopulationen.

Als die Wissenschaftler Frettchen mit den neueren Vogelgrippestämmen infizierten, stellten sie fest, dass das Virus unerwartet hohe Krankheitsraten verursachte.

„Einige davon sind wirklich böse Viren“, sagte Webby. „Im Gehirn infizierter Tiere befindet sich eine große Menge des Virus. Das ist das Kennzeichen dessen, was wir bei diesen Grippestämmen gesehen haben – eine erhöhte Pathogenität, die mit einer hohen Viruslast im Gehirn einhergeht. Das ist nicht das erste Mal, dass wir H5-Viren im Gehirn gesehen haben, aber dies sind wahrscheinlich einige der bösartigsten, die wir in den letzten 24 Jahren, in denen wir diese Viren verfolgt haben, untersucht haben.“

Der neueste Stamm wurde erstmals in großen Mengen bei kranken Hühnern nachgewiesen, hat sich aber inzwischen auf andere Arten ausgeweitet, sagten die Forscher. Das unterscheidet sich stark von früheren Ausbrüchen der Vogelgrippe in Nordamerika, die schnell endeten, als das Virus in der Hauptwirtsvogelpopulation ausbrannte.

„Das ist jetzt nicht nur ein Hühnervirus“, sagte Webby. „Es infiziert auch andere Vogel- und Säugetierarten in den USA. Es ist ein höheres Expositionsrisiko für Menschen und andere Säugetiere als jemals zuvor in Nordamerika.“ Wir waren noch nie einer so hohen Verbreitung dieser hochpathogenen Grippeviren ausgesetzt.“

Dennoch behaupten die Forscher, dass die neueren Stämme der H5N1-Influenza nach wie vor ein geringes Risiko für den Menschen darstellen, auch wenn die Fähigkeit, bei Säugetieren Krankheiten auszulösen, größer ist als bei früheren Viren. Das liegt daran, dass die neueste Form des Virus die Ausbreitung zwischen Vögeln viel einfacher macht als zwischen Säugetieren.

„Insgesamt ist ihr Risiko für den Menschen immer noch gering“, sagte Webby in einer Pressemitteilung des Krankenhauses. „Aber dieses Risiko scheint sich zu ändern, und diese Viren bewirken Dinge, die wir bei H5s noch nie zuvor gesehen haben. Sie sind in die Wildvogelpopulation des Kontinents gelangt, haben sich neu geordnet und sind im Laufe der Zeit erhalten geblieben. Mittlerweile gibt es viele verschiedene Arten, und sie sind sehr eklig.“

Forscher sagen, dass Menschen im Umgang mit Wildtieren vorsichtig sein sollten.

„Jemand müsste ziemlich hart arbeiten, um sich mit diesem Virus zu infizieren. Aber wenn sie tatsächlich infiziert sind, besteht ein echtes Risiko, dass sie eine schwere Erkrankung bekommen“, bemerkte Webby. „Die Menschen müssen nur vorsichtig sein und bedenken, dass einige der Wildtiere möglicherweise Träger dieser hochpathogenen Viren sind.“

Die verbesserte Fähigkeit der neuen Stämme, schwere Krankheiten auszulösen und sich weit in Wildvogelpopulationen zu verbreiten, veranlasste die Forscher, die Ausbreitung des Virus in Nordamerika zu verfolgen.

Sie fanden einen direkten Vorfahren der neuesten Stämme, die sich von Europa nach Amerika ausbreiteten, nachdem sie eine andere Version des viralen Proteins, Neuraminidase, gewonnen hatten, heißt es in ihrem Bericht.

Das neue Protein erhöhte die Fähigkeit des Virus, zwischen Vögeln zu übertragen, gerade als es an der Ostküste Kanadas ankam und sich in den Vereinigten Staaten ausbreitete.

Nachdem es Nordamerika erreicht hatte, veränderte sich das Virus erneut schnell, wurde virulenter, vermischte sich mit den Grippeviren in Wildvögeln und tauschte mehrere Gene aus, stellten die Forscher fest.

Diese Neuordnung der Gene hatte zwei Auswirkungen.

Erstens schien sich das Virus noch besser an die Vogelpopulationen in Nordamerika anzupassen und viele verschiedene Vogelarten zu infizieren. Es infizierte sogar Vögel wie Bussarde und Adler, die normalerweise nicht an Grippe erkranken.

Zweitens konnte das Virus noch schlimmere Krankheiten verursachen.

„Das Überraschende war, dass nur wenige Neusortierungsereignisse die Fähigkeit dieser Viren, in unseren Modellen Krankheiten zu verursachen, veränderten“, sagte Webby. „Und diese Ereignisse haben durch diese Vermischung viele verschiedene Genotypen hervorgebracht. Dann verbreiteten sich diese Viren und haben sich mittlerweile in der nordamerikanischen Wildvogelpopulation etabliert.“

Die US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten haben mehr über die Vogelgrippe.

QUELLE: St. Jude Children’s Research Hospital, Pressemitteilung, 29. Mai 2023

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