Geldprobleme können Krebsdiagnosen verzögern und das Überleben gefährden

Von Alan Mozes HealthDay Reporter

(Gesundheitstag)

DIENSTAG, 6. Juni 2023 (HealthDay News) – Geldprobleme werden seit langem mit einer schlechteren Gesundheitsversorgung in Verbindung gebracht. Jetzt kommt eine neue Studie zu dem Ergebnis, dass finanziell angeschlagene Patienten die Krebsvorsorgeuntersuchungen oft aufschieben – nur um dann zu erfahren, dass sie die Krankheit haben, wenn sie fortgeschritten und schwieriger zu behandeln ist.

Forscher untersuchten den finanziellen Hintergrund von fast 102.000 Patienten, bei denen zwischen 2014 und 2015 Krebs diagnostiziert wurde. Mehr als ein Drittel hatte zuvor mindestens eine größere Geldkrise erlebt – etwa eine Insolvenz oder eine Zwangsräumung. Und bei diesen Menschen war die Wahrscheinlichkeit höher, dass sie an Krebs im späteren Stadium erkrankten, als bei denen ohne finanzielle Schwierigkeiten.

Eine Erkrankung im späteren Stadium bedeutete Krebs im Stadium 3 oder 4.

„Diese Ergebnisse sind klinisch relevant, da das Überleben nach einer Krebsdiagnose bei Menschen, bei denen eine Erkrankung im Frühstadium diagnostiziert wurde, im Allgemeinen besser ist als bei Menschen, bei denen eine Erkrankung im Spätstadium diagnostiziert wurde“, sagte Studienautor Robin Yabroff, wissenschaftlicher Vizepräsident für Gesundheitsforschung beim American Krebsgesellschaft.

„Menschen, die finanziell gefährdet sind, verzögern möglicherweise die Gesundheitsversorgung oder verzichten darauf, weil sie sich diese nicht leisten können“, fügte sie hinzu.

Yabroff sagte, es sei viel über die finanziellen Nöte bekannt, die eine Krebsdiagnose mit sich bringen, aber Forscher hätten die Auswirkungen finanzieller Turbulenzen vor der Diagnose noch nicht untersucht.

Sie und ihre Kollegen konzentrierten sich auf einen Pool neu diagnostizierter Krebspatienten mit Wohnsitz in Seattle, Louisiana und Georgia. Sie waren 21 bis 69 Jahre alt.

Die Ermittler überprüften die von LexisNexis zusammengestellten Verbraucherdaten, aus denen alle finanziellen „Ereignisse“ hervorgingen, die im Gerichtssaal stattgefunden hatten, darunter Pfandrechte, Insolvenzen und Räumungen.

Mehr als 36 % der Patienten hatten ein solches Ereignis mindestens einmal erlebt, bevor sie erfuhren, dass sie Krebs hatten.

Das Studienteam beobachtete, dass schwarze, alleinstehende oder einkommensschwache Patienten am wahrscheinlichsten eine Finanzkrise durchgemacht hätten. Aber wohlhabendere Menschen waren nicht immun: Mehr als ein Viertel der vermögendsten Patienten hatte auch eine bemerkenswerte Finanzkrise im Hintergrund.

Menschen, bei denen vor der Krebsdiagnose schwerwiegende negative finanzielle Ereignisse eintraten, „hatten ein höheres Risiko, an einer Krankheit im späteren Stadium zu erkranken als Menschen, bei denen Krebs diagnostiziert wurde, bei denen diese negativen finanziellen Ereignisse jedoch nicht auftraten“, sagte Yabroff.

Laut Daten der KFF (ehemals Kaiser Family Foundation) aus dem Jahr 2022 gibt etwa die Hälfte der amerikanischen Erwachsenen an, dass sie Schwierigkeiten haben, sich medizinische Versorgung zu leisten. KFF fügt hinzu, dass etwa 4 von 10 zugeben, dass sie die Behandlung im Vorjahr aus Kostengründen entweder verzögert oder ganz ausgelassen haben.

Der Affordable Care Act ermöglichte es vielen Amerikanern, kostenlose Vorsorgeleistungen in Anspruch zu nehmen, darunter Brust-, Gebärmutterhals-, Dickdarm- und Lungenkrebs-Vorsorgeuntersuchungen. Yabroff wies jedoch darauf hin, dass dies nur für Personen gelte, die krankenversichert seien. Viele Menschen hätten immer noch keinen Versicherungsschutz, fügte sie hinzu, „und selbst einige Menschen mit einer Krankenversicherung haben Probleme, sich eine Gesundheitsversorgung zu leisten.“ Hohe Zuzahlungen und hohe Selbstbehalte können beispielsweise dazu führen, dass Untersuchungen oder Behandlungen verzögert werden.

Darüber hinaus „verfügen nicht alle Krebsarten über wirksame Screening-Tests, und einige dieser anderen Krebsarten können im Rahmen der routinemäßigen medizinischen Versorgung in früheren Stadien erkannt werden“, sagte sie. Dies hängt jedoch davon ab, dass die Patienten weiterhin Zugang zur routinemäßigen Versorgung haben, was möglicherweise nicht möglich ist diejenigen, die von Schulden geplagt sind.

Yabroff verwies auch auf aktuelle Ergebnisse einer KFF-Umfrage, die ergaben, dass einem von sieben Patienten mit medizinischen Schulden die Gesundheitsversorgung aufgrund unbezahlter Arztrechnungen verweigert wurde.

„Diese Hindernisse können die Nachverfolgung abnormaler Screening-Testergebnisse verzögern, was die Krebsdiagnose verzögern kann“, sagte sie.

Ein weiterer Grund dafür, dass finanzieller Stress letztendlich eine Krebsdiagnose verzögern kann, ist, dass „Menschen nur begrenzt in der Lage sind, mehr als eine Krise gleichzeitig zu bewältigen“, sagte James Maddux, ein leitender Wissenschaftler am Center for the Advancement of Well-Being in George Mason University in Fairfax, Virginia.

„Ob mangelnder Versicherungsschutz oder fehlender Notfallfonds: Jede unerwartete Krankheit, die eine größere Operation, einen längeren Krankenhausaufenthalt oder Langzeitbehandlungen erfordert, kann eine Belastung für die Finanzen der Menschen sein“, bemerkte Maddux.

Gibt es also praktische Schritte, die finanziell angeschlagene Menschen unternehmen könnten?

„Routinemedizinische Versorgung und Krebsvorsorgeuntersuchungen sind bei Menschen ohne Krankenversicherung am niedrigsten, daher sind Bemühungen zur Verbesserung des Versicherungsschutzes für Menschen ohne Krankenversicherung von entscheidender Bedeutung“, sagte Yabroff.

Aber auch für Versicherte seien „Bemühungen zur Verbesserung der Erschwinglichkeit wichtig“, fügte sie hinzu.

Yabroff wies weiter darauf hin, dass medizinische Anbieter häufig daran beteiligt seien, bedürftige Patienten mit relevanten sozialen Diensten zu verbinden. Die Bewertung der Wirksamkeit dieser Bemühungen werde wichtig sein, sagte sie.

Die Ergebnisse wurden am Samstag auf der Jahrestagung der American Society of Clinical Oncology (ASCO) in Chicago vorgestellt. Auf Tagungen präsentierte Forschungsergebnisse gelten in der Regel als vorläufig, bis sie in einer von Experten begutachteten medizinischen Fachzeitschrift veröffentlicht werden.

Mehr zum Thema Geldprobleme und Gesundheitsversorgung gibt es bei der KFF.

QUELLE: Robin Yabroff, PhD, MBA, wissenschaftlicher Vizepräsident, Gesundheitsdienstleistungsforschung, American Cancer Society; James Maddux, PhD., emeritierter Universitätsprofessor für klinische Psychologie und leitender Wissenschaftler, Center for the Advancement of Well-Being, George Mason University, Fairfax, Virginia; 3. Juni 2023, Präsentation, Jahrestagung der American Society of Clinical Oncology (ASCO), Chicago

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