Gedächtnisprobleme könnten ein weiteres Problem für Kinder mit Autismus sein

Von Amy Norton HealthDay Reporterin

(Gesundheitstag)

DIENSTAG, 11. Juli 2023 (HealthDay News) – Kinder mit Autismus haben bekannte Schwierigkeiten mit sozialen Interaktionen, aber eine neue Studie zeigt einen weiteren Bereich auf, in dem sie Probleme haben können: das Gedächtnis.

Forscher fanden heraus, dass Kinder im schulpflichtigen Alter mit Autismus im Vergleich zu Gleichaltrigen größere Schwierigkeiten hatten, Gedächtnisaufgaben zu bewältigen. Es fiel ihnen oft schwer, sich an Gesichter zu erinnern – was in früheren Studien beobachtet wurde –, aber auch daran, sich an Wörter und andere Arten von Informationen zu erinnern.

Darüber hinaus konnten die Forscher die Gedächtnisdefizite auf bestimmte Gehirnschaltkreise zurückführen, die „übervernetzt“ waren.

Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass Gedächtnisprobleme für Kinder mit Autismus ein größeres Problem darstellen könnten als allgemein angenommen. Und das sollte in der Schule und bei den Angeboten für diese Kinder berücksichtigt werden, sagen die Forscher.

Kinder mit „hochfunktionalem“ Autismus besuchen oft Regelschulen und erhalten den gleichen Unterricht wie ihre Altersgenossen, sagte Hauptautor Jin Liu, Postdoktorand an der Stanford University School of Medicine in Kalifornien.

Sie sagte jedoch, die neuen Erkenntnisse deuten darauf hin, dass diese Kinder zwar einen hohen IQ hätten, aber immer noch mit Gedächtnisproblemen zu kämpfen hätten.

„Sie brauchen also möglicherweise zusätzliche Hilfe“, sagte Liu.

Autismus ist eine Entwicklungsstörung des Gehirns, die in unterschiedlichem Ausmaß die Kommunikations- und Sozialkompetenzen beeinträchtigt. Manche Kinder haben leichtere Schwierigkeiten, aber andere sind stark betroffen – sie sprechen kaum oder gar nicht und verstricken sich in sich wiederholende, zwanghafte Verhaltensweisen. Manche Kinder haben eine geistige Behinderung, während andere einen durchschnittlichen oder überdurchschnittlichen IQ haben.

Wenn es um Gedächtnisprobleme geht, ist die Forschung recht begrenzt. Einige Studien haben ergeben, dass es Kindern mit Autismus im Vergleich zu normal entwickelten Kindern schwerer fällt, sich Gesichter zu merken. Es ist weniger darüber bekannt, ob sie dazu neigen, allgemeinere Gedächtnisschwierigkeiten zu haben.

Das sei eine wichtige Frage, sagte Liu, denn Gedächtnisfähigkeiten seien der Schlüssel zur Schul- und Arbeitsleistung. Auch in sozialen Beziehungen spielen sie eine unterschätzte Rolle, stellte sie fest.

Geselligkeit ist komplex und erfordert den Einsatz vieler Fähigkeiten, einschließlich des episodischen Gedächtnisses – das Erinnern an die Details eines Ereignisses, wie zum Beispiel den ersten Schultag, und die damit verbundenen Emotionen.

Sogar die scheinbar einfache Erinnerung an Objekte kann für die Interaktionen von Schulkindern wichtig sein, betonte Liu – wenn es beispielsweise einem Kind mit Autismus schwerfällt, sich daran zu erinnern, dass der Rucksack eines Klassenkameraden zwar aussieht wie der eigene, aber nicht seiner ist.

Für die neue Studie – veröffentlicht am 10. Juli in Biologische Psychiatrie: Kognitive Neurowissenschaften und Neuroimaging — Liu und ihre Kollegen rekrutierten 25 Kinder mit Autismus und 29 normal entwickelte Kinder. Alle waren zwischen 8 und 12 Jahre alt und hatten einen durchschnittlichen bis überdurchschnittlichen IQ.

Im Durchschnitt schnitten Kinder mit Autismus bei Standard-Gedächtnistests schlechter ab als die Vergleichsgruppe. Bei den Tests wurde die Fähigkeit der Kinder gemessen, zu erkennen, ob sie zuvor ein Bild gesehen oder ein Wort gehört hatten, und ihre Fähigkeit, sich an die Details dieser vergangenen Erfahrungen zu erinnern. Einige Bilder zeigten Gesichter, andere waren völlig „nicht sozial“ – das heißt, sie zeigten keine Personen.

Die Forscher fanden auch einen weiteren Leistungsunterschied. Bei Kindern ohne Autismus waren Gesicht und nicht-soziales Gedächtnis typischerweise konsistent: Wenn eines gut war, war es auch das andere.

Aber bei Kindern mit Autismus stimmten die beiden nicht immer überein. Beispielsweise könnte das Gesichtsgedächtnis schlechter sein als das nicht-soziale Gedächtnis.

Einige Hinweise darauf, warum, tauchten auf, als die Forscher funktionelle MRT-Scans verwendeten, um die Gehirnaktivität der Kinder zu verfolgen.

Bei Kindern mit Autismus wurden zwei unterschiedliche „Schaltkreise“ im Gehirn mit Gedächtnisschwierigkeiten in Verbindung gebracht. Probleme mit dem allgemeinen Gedächtnis wurden auf Hyperaktivität im Hippocampus zurückgeführt, einer Gehirnstruktur, von der bekannt ist, dass sie am Gedächtnis beteiligt ist. Probleme mit dem Gesichtsgedächtnis hängen jedoch mit einem Gehirnbereich zusammen, der als hinterer cingulärer Kortex bezeichnet wird und eine Rolle bei den sozialen Fähigkeiten und der Fähigkeit spielt, sich von anderen Menschen zu unterscheiden.

Das beweise jedoch nicht, dass abnormale Aktivitäten in diesen Gehirnschaltkreisen tatsächlich Gedächtnisprobleme bei Kindern verursachen, sagte Liu.

Für Eltern dürften die Ergebnisse keine Überraschung sein. Sie kennen ihre Kinder am besten, sagte Liu, und könnten durchaus Schwierigkeiten mit dem allgemeinen Gedächtnis bemerkt haben.

Die Studie beantwortet nicht die Frage, wie man Kindern mit Gedächtnisschwierigkeiten am besten helfen kann.

Aber es weckt das Bewusstsein, sagte Alycia Halladay, wissenschaftliche Leiterin der gemeinnützigen Autism Science Foundation.

„Diese Studie unterstreicht die Notwendigkeit, über die Kernsymptome des Autismus hinauszuschauen, wenn man die Bedürfnisse von Einzelpersonen im Spektrum beurteilt“, sagte Halladay, der nicht an der Studie beteiligt war.

Sie stimmte zu, dass Gedächtnisprobleme weitreichende Auswirkungen haben können, nicht nur auf Dinge wie die schulischen Leistungen, sondern auch auf das tägliche Leben und das Wohlbefinden.

„Es ist wichtig, diese Gedächtnisstörungen zu verstehen, auch bei denen, die keine geistige Behinderung haben“, sagte Halladay.

Das US-amerikanische National Institute of Mental Health hat mehr über Autismus.

QUELLEN: Jin Liu, PhD, Postdoktorand, Psychiatrie und Verhaltenswissenschaften, Stanford University School of Medicine, Stanford, Kalifornien; Alycia Halladay, PhD, wissenschaftliche Leiterin, Autism Science Foundation, Scarsdale, NY; Biologische Psychiatrie: Kognitive Neurowissenschaften und Neuroimaging10. Juli 2023, online

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