Für NHL-Spieler sind mehr Kämpfe auf dem Eis mit kürzeren Leben verbunden

Von Amy Norton HealthDay Reporterin

(Gesundheitstag)

DONNERSTAG, 11. Mai 2023 (HealthDay News) – Kämpfen gehört im professionellen Eishockey zum Alltag, doch eine neue Studie wirft die Frage auf, ob es das Leben mancher Spieler verkürzt.

Die Studie mit Hunderten von Spielern der National Hockey League (NHL) ergab, dass diejenigen, die auf dem Eis „Vollstrecker“ waren – also viel gekämpft haben – dazu neigen, in einem jüngeren Alter und aus anderen Gründen zu sterben als ihre Altersgenossen.

Von den 45 Spielern, die während des Untersuchungszeitraums starben, waren die Vollstrecker zum Zeitpunkt ihres Todes im Vergleich zu anderen Spielern etwa 10 Jahre jünger. Und die Ursachen waren unverhältnismäßig häufig Selbstmord, Drogenüberdosis, Autounfälle oder, in zwei Fällen, eine degenerative Hirnerkrankung.

Experten betonten, dass die Ergebnisse nicht beweisen, dass häufige Schlägereien auf dem Eis irgendeine Rolle für den Tod dieser Spieler spielten. Die Veröffentlichung der Studie erfolgt mitten in der zweiten Runde der Stanley-Cup-Meisterschafts-Playoffs der NHL.

In der Studie wurden Kämpfe und die Zeit auf der Strafbank als Ersatz für die Belastung der Spieler durch wiederholte Kopfstöße herangezogen. Es ließ sich nicht sagen, ob die Verstorbenen eine Hirnverletzung erlitten hatten. Und selbst wenn dies der Fall wäre, so die Forscher, sei es nicht möglich, eine direkte Linie zwischen der Verletzung und der Todesursache zu ziehen.

„Diese Studie zeigt nur Zusammenhänge, nicht Ursache und Wirkung“, sagte der leitende Forscher Dr. Charles Popkin, ein orthopädischer Sportmediziner am Irving Medical Center der Columbia University in New York City.

„Aber es zeigt, dass man als NHL-Kämpfer zehn Jahre früher und aus anderen Gründen stirbt als andere Spieler“, sagte Popkin, der auch Teamarzt für USA Hockey ist.

Er sagte, seine Hoffnung sei, dass die Ergebnisse „Diskussionen auslösen“ und die NHL dazu ermutigen, über Möglichkeiten nachzudenken, das Spiel für die Spieler sicherer zu machen.

Popkin zufolge sollte dies härtere Strafen für Kämpfe beinhalten.

Während bei vielen Sportarten das Risiko wiederholter Kopfstöße und Verletzungen besteht, ist die NHL einzigartig darin, Kämpfe implizit zu sanktionieren, betonte Popkin. Andere Profiligen – darunter die National Football League, die National Basketball Association und die Major League Baseball – schließen Spieler wegen Kämpfen aus und verhängen Geldstrafen und Sperren.

In der NHL verbringen Spieler, die sich prügeln, einige Minuten auf der Strafbank. Und es ist allgemein anerkannt, dass die Fans das Spektakel erwarten und sehen wollen.

Wahrscheinlich kann man keinen NHL-Spieler als schüchtern bezeichnen, aber bestimmte Spieler sind Vollstrecker – das heißt, Einschüchterung und Kämpfe gehören zur Berufsbeschreibung.

Für die neue Studie, die am 10. Mai online veröffentlicht wurde JAMA-Netzwerk geöffnetPopkins Team verglich ehemalige NHL-Vollstrecker mit anderen Spielern.

Sie begannen mit Daten von mehr als 6.000 NHL-Spielern, die zwischen 1967 und 2022 aktiv waren. Die Ermittler identifizierten eine Gruppe von 331 Vollstreckern, die mindestens 50 Karrierekämpfe aktenkundig hatten. (Der Karrieredurchschnitt aller Spieler lag bei knapp 10 Kämpfen.) Sie ermittelten außerdem eine Gruppe von 183 Vollstreckern, die durchschnittlich mindestens 3 Minuten pro Spiel auf der Strafbank verbrachten.

Jeder dieser Enforcer wurde mit einem ähnlichen NHL-Spieler verglichen – dem gleichen Alter, der gleichen Größe, der gleichen Position und der gleichen Gesamtzahl an Karrierespielen –, der aber kein Enforcer war.

Insgesamt gab es mit etwa 4 % im Untersuchungszeitraum keinen Unterschied in der Sterblichkeitsrate der beiden Gruppen.

Allerdings starben Vollstrecker im Durchschnittsalter von 47 Jahren, gegenüber 57 Jahren in der Vergleichsgruppe. Und von den 21 verstorbenen Vollstreckern starben drei durch Selbstmord, zwei an einer Drogenüberdosis und zwei an einer degenerativen Gehirnerkrankung. Im Gegensatz dazu starb kein Spieler in der Vergleichsgruppe an diesen Ursachen; Krebs war die häufigste Ursache.

Weitere vier Vollstrecker kamen bei Autounfällen ums Leben, im Vergleich zu einem Nicht-Vollstrecker.

Laut Popkin werfen die Ergebnisse die Frage auf, ob die chronische traumatische Enzephalopathie (CTE) eine Rolle bei den Todesfällen von Vollstreckern spielt. CTE ist eine Form der fortschreitenden Hirndegeneration, die vermutlich durch wiederholte Stöße auf den Kopf im Laufe der Jahre verursacht wird.

Am bekanntesten ist, dass es bei einigen ehemaligen Profi-Footballspielern, darunter Frank Gifford und Junior Seau, durch Gehirnautopsien identifiziert wurde, die nach ihrem Tod durchgeführt wurden.

CTE wurde mit Manifestationen wie Persönlichkeitsveränderungen, aggressivem oder impulsivem Verhalten und Depressionen in Verbindung gebracht.

Es sei jedoch unmöglich zu wissen, ob Todesfälle in dieser Studie auf CTE zurückzuführen seien, sagte Dr. Jesse Mez vom CTE Center der Boston University.

Mez sagte, es sei vernünftig anzunehmen, dass die Vollzugsbeamten größere Auswirkungen auf die Karriereleiter hatten als die Vergleichsgruppe. Aber ohne Ergebnisse einer Gehirnautopsie sei es schwer zu interpretieren, was die Todesursachen bedeuten könnten, fügte er hinzu.

Im Allgemeinen, so Mez, seien die Todesursachen der Vollstrecker kompliziert und könnten völlig unabhängig von einem früheren Kopftrauma sein.

Steven Broglio, Direktor des University of Michigan Concussion Center in Ann Arbor, stimmte zu.

Als Beispiel nannte er, dass die Karriere eines Vollstreckers eine Bestrafung für den gesamten Körper sei, was dazu führen könne, dass einige Spieler im Ruhestand auf Schmerzmittel angewiesen seien. Es lässt sich nicht sagen, ob die Medikamentenüberdosierungen damit zusammenhängen könnten.

Darüber hinaus, so Broglio, könnten Spieler, die sich für die Kampfrolle interessieren, Persönlichkeitsmerkmale wie Impulsivität und Risikobereitschaft aufweisen, die zu ihren Todesursachen beigetragen haben könnten.

Nichts davon bedeutet, dass NHL-Schlägereien – oder die allgemeine Aggressivität des Spiels – harmlos sind. Während sich die Aufmerksamkeit der Medien oft auf CTE und Fußball konzentrierte, wurde die Krankheit bei einigen ehemaligen NHL-Vollstreckern festgestellt, die in jungen Jahren starben.

Inwieweit die Kämpfe möglicherweise zu diesen CTE-Fällen beigetragen haben, ist unklar. Popkin stellte jedoch fest, dass das Problem nicht auf Todesfälle durch CTE beschränkt sei.

Viel häufiger, sagte er, könnten wiederholte Kopfstöße zu Problemen wie chronischen Kopfschmerzen, Gedächtnisstörungen und schlechtem Schlaf führen.

Mez seinerseits stimmte zu, dass die NHL nicht warten muss, bis die Kämpfe definitiv mit einem erhöhten CTE-Risiko in Verbindung gebracht werden.

„Ich denke, man könnte die Kämpfe abschaffen und den Sport für die Spieler sicherer machen“, sagte er.

QUELLEN: Charles Popkin, MD, außerordentlicher Professor für orthopädische Chirurgie, Columbia University Irving Medical Center, New York City; Steven Broglio, PhD, Direktor, Michigan Concussion Center, Professor, Kinesiologie, außerordentlicher Professor, Neurologie, University of Michigan, Ann Arbor; Jesse Mez, MD, MS, außerordentlicher Professor, Neurologie, Boston University School of Medicine, Mitglied, Boston University CTE Center; JAMA-Netzwerk geöffnet10. Mai 2023, online

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