Für Menschen ohne diese Erkrankung könnte die Einnahme von ADHS-Medikamenten, um „intelligenter“ zu werden, nach hinten losgehen

Von Dennis Thompson HealthDay Reporter

(Gesundheitstag)

MITTWOCH, 14. Juni 2023 (HealthDay News) – Sogenannte „intelligente Medikamente“, die die Gehirnleistung steigern sollen, führen laut einer neuen Studie eher dazu, dass Benutzer wirkungslos auf der Stelle bleiben.

Diese Stimulanzien, die typischerweise zur Behandlung von ADHS eingesetzt werden, steigerten die Motivation der Studienteilnehmer, Probleme zu lösen.

Aber die Probanden brauchten auch viel länger, um Aufgaben zu erledigen, weil sie sich während der Arbeit unberechenbarer und unregelmäßiger verhielten, berichteten Forscher in der Zeitschrift Wissenschaftliche Fortschritte.

Die Ergebnisse zeigten beispielsweise, dass Teilnehmer, die das ADHS-Medikament Methylphenidat (Ritalin) einnahmen, im Durchschnitt etwa 50 % länger brauchten, um eine „Rucksackaufgabe“ zu erledigen, als wenn sie ein Placebo einnahmen.

Bei dieser Aufgabe werden die Probanden gebeten, mithilfe einer Auswahl von Gegenständen mit unterschiedlichem Gewicht herauszufinden, wie sie einen Rucksack am effizientesten bis zu einem bestimmten Fassungsvermögen füllen können.

„Obwohl der Einsatz dieser Art von Stimulanzien bei Menschen ohne ADHS ihre Motivation bei komplexen Problemlösungsaufgaben steigern kann, verringert sie die Qualität der Lösungen, sodass ihre Produktivität abnimmt“, sagte die leitende Forscherin Elizabeth Bowman, Neurowissenschaftlerin bei das University of Melbourne Centre for Brain, Mind and Markets in Australien.

Studenten und Angestellte greifen zunehmend auf verschreibungspflichtige Stimulanzien zurück, um ihre Produktivität zu steigern, sagte Pat Aussem, Vizepräsident für die Entwicklung klinischer Verbraucherinhalte bei der Partnership to End Addiction.

Im Wesentlichen handelt es sich dabei um eine moderne Variante der Koffeinpillen, die College-Studenten verwenden, um während der Lerneinheiten wach zu bleiben.

„Studenten oder Berufstätige können ADHS-Medikamente missbrauchen, weil sie glauben, dass sie den Fokus, die Konzentration und die Produktivität steigern können, selbst wenn sie nicht an ADHS leiden“, sagte Aussem. „Oft hoffen sie, sich einen Wettbewerbsvorteil zu verschaffen, sei es im akademischen, beruflichen oder sportlichen Bereich. Manchmal werden diese Medikamente eingesetzt, um längere Arbeitszeiten zu ermöglichen.“

Diese Stimulanzien erhöhen vorübergehend den Dopamin- und Noradrenalinspiegel im menschlichen Gehirn, zwei Neurotransmitter, die mit Aufmerksamkeit, Motivation und Verarbeitungsgeschwindigkeit verbunden sind, sagte Dr. Kasia Rothenberg, Neuropsychiaterin am Lou Ruvo Center for Brain Health der Cleveland Clinic.

„Hier hat das Team diese Studie entworfen, um zu testen, ob dies ausreicht, um uns vorübergehend und schneller zu motivieren und so ein besseres Lernen zu fördern“, sagte Rothenberg. „Und leider lautet die Antwort nein.“

Für die Studie testeten Bowman und ihre Kollegen die Auswirkungen von drei ADHS-Medikamenten – Methylphenidat (Ritalin), Modafinil (Provigil) und Dextroamphetamin (Dexedrin) – auf die Problemlösungsfähigkeiten von 40 Teilnehmern im Alter zwischen 18 und 35 Jahren.

Diese Leute wurden gebeten, viermal im Abstand von mindestens einer Woche eine Reihe von Rucksackaufgaben zu erledigen. Den Probanden wurde jeweils nach dem Zufallsprinzip eines der ADHS-Medikamente oder ein Placebo verabreicht, bis sie die Aufgabe unter allen vier Bedingungen erfüllt hatten.

Forscher fanden heraus, dass die Zeit, die die Probanden mit der Arbeit an der Aufgabe verbrachten, und die Anzahl ihrer Vermutungen zunahm, wenn sie die Smart Drugs einnahmen.

Die Gesamtproduktivität nahm ab, insbesondere bei Teilnehmern, die unter einem Placebo überdurchschnittliche Leistungen erbrachten.

„Menschen, die die Medikamente einnahmen, waren viel eifriger, sich auf die Aufgabe einzulassen, und sie unternahmen schneller Anstrengungen, um die Aufgabe zu bewältigen“, sagte Rothenberg, der nicht an dem Experiment beteiligt war. „Aber wenn wir die Qualität der Aufgabe betrachten, war sie nicht großartig. Sie machten viel mehr Bewegungen, viel mehr Versuche, und diese Versuche waren eher zufällig und höchst ineffektiv.“

Die Medikamente, so Rothenberg, „machten die Menschen schneller, aber nicht unbedingt präziser oder wirksamer.“

Die Medikamente behinderten vor allem Menschen, die die Aufgabe unter einem Placebo effizient und effektiv erledigten. Beispielsweise landeten Teilnehmer, die unter Placebo zu den oberen 25 % gehörten, unter Methylphenidat regelmäßig in den unteren 25 %.

Andererseits zeigten Teilnehmer, die unter Placebo keine guten Leistungen erbrachten, nach der Einnahme eines der Medikamente nur gelegentlich eine leichte Verbesserung, so die Forscher.

Dextroamphetamin verursachte den größten Produktivitätsrückgang, dicht gefolgt von Methylphenidat, sagte Bowman.

Diese Medikamente sind speziell zur Behandlung von ADHS gedacht, daher macht es Sinn, dass sie nicht unbedingt einem gesunden Gehirn zugute kommen, sagten Aussem und Rothenberg.

Menschen mit ADHS „haben niedrigere Dopamin- und Noradrenalinspiegel in Bereichen des Gehirns, die für Aufmerksamkeit, Konzentration und Impulskontrolle verantwortlich sind.“ ADHS-Medikamente helfen, indem sie den Dopamin- und Noradrenalinspiegel im Gehirn erhöhen“, sagte Aussem.

„Bei Personen ohne ADHS, die bereits normale Dopamin- und Noradrenalinspiegel haben, kann die Einnahme von ADHS-Medikamenten jedoch tatsächlich das Gleichgewicht dieser Chemikalien im Gehirn stören“, bemerkte sie. „Dies kann zu einer Überstimulation und möglicherweise nachteiligen Auswirkungen wie erhöhter Herzfrequenz, erhöhtem Blutdruck oder erhöhter Angst führen.“

Die Ergebnisse zeigten, dass diese potenziellen Gehirnverstärker die Leistungsfähigkeit durchschnittlicher Menschen bei der Ausführung komplexer Alltagsaufgaben tatsächlich nicht verbessern, kamen die Forscher zu dem Schluss.

„Es gibt keine Abkürzungen für eine bessere kognitive Leistung, und oft kann das, was wir für Abkürzungen halten, unbeabsichtigte Folgen haben“, sagte Bowman.

QUELLEN: Elizabeth Bowman, PhD, Neurowissenschaftlerin, Centre for Brain, Mind and Markets, University of Melbourne, Australien; Pat Aussem, LPC, MAC, Vizepräsident, Entwicklung klinischer Verbraucherinhalte, Partnership to End Addiction, New York City; Kasia Rothenberg, MD, PhD, Neuropsychiaterin, Lou Ruvo Center for Brain Health, Cleveland Clinic, Ohio; Wissenschaftliche Fortschritte14. Juni 2023

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