Freiwilligenarbeit im späten Lebensalter kann Alzheimer fernhalten

Von Cara Murez HealthDay Reporterin

(Gesundheitstag)

DONNERSTAG, 20. Juli 2023 (HealthDay News) – Viele Rentner entscheiden sich dafür, ehrenamtlich zu arbeiten, um anderen zu helfen, aber neue Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass diese Aktion auch der Gehirngesundheit von Freiwilligen zugute kommen kann.

Freiwilligenarbeit im späteren Leben kann laut Forschern das Gehirn sowohl vor kognitivem (geistigem) Verfall als auch vor Demenz schützen. Ihre Ergebnisse wurden diese Woche auf der internationalen Konferenz der Alzheimer’s Association in Amsterdam in den Niederlanden vorgestellt.

Ältere Erwachsene, die sich ehrenamtlich engagierten, hatten ein besseres Gedächtnis und bessere Führungsfunktionen als ihre Altersgenossen, die sich nicht an diesen Diensten beteiligten.

„Freiwillige sind Grundpfeiler aller Gemeinschaften und für den Erfolg und die Wirkung vieler Organisationen, einschließlich der Alzheimer’s Association, unerlässlich“, sagte Donna McCullough, Chief Mission und Field Operations Officer der Alzheimer’s Association.

„Wir hoffen, dass diese neuen Daten Menschen jeden Alters und jeder Herkunft dazu ermutigen, sich ehrenamtlich vor Ort zu engagieren – nicht nur zum Wohle ihrer Gemeinden, sondern möglicherweise auch ihrer eigenen kognitiven und geistigen Gesundheit“, sagte sie in einer Pressemitteilung des Verbandes.

Die Unterstützung von Bildungs-, Religions-, Gesundheits- und anderen Wohltätigkeitsorganisationen bietet den Menschen vielfältige Vorteile. Dazu gehören die Möglichkeit, körperlich aktiver zu sein, mehr Möglichkeiten für soziale Interaktion und geistige Stimulation.

Für die Studie untersuchten die Forscher die Freiwilligengewohnheiten von mehr als 2.400 älteren US-amerikanischen Erwachsenen mit ethnischer und rassischer Diversität, die an der Kaiser Healthy Aging and Diverse Life Experiences Study (KHANDLE) oder der Study of Healthy Aging in African Americans (STAR) teilnahmen. Das Durchschnittsalter lag bei 74 Jahren.

Etwa 43 % der Teilnehmer der kombinierten Gruppen gaben an, im vergangenen Jahr ehrenamtlich tätig gewesen zu sein.

Der Co-Autor der Studie, Yi Lor, ist Doktorandin der Epidemiologie an der University of California, Davis und stellvertretende Direktorin des UC Davis Alzheimer’s Disease Center. Lor und seine Professorin Rachel Whitmer fanden einen Zusammenhang zwischen Freiwilligenarbeit und besseren Ausgangswerten bei Tests der exekutiven Funktion (Fähigkeiten, die erforderlich sind, um Dinge zu erledigen) und der verbalen episodischen Funktion (Erinnerung an Ereignisse oder persönliche Erfahrungen).

Die Forscher fanden auch einen Trend zu einem geringeren kognitiven Rückgang über die Nachbeobachtungszeit von 1,2 Jahren, dieser war jedoch statistisch nicht signifikant. Außerdem hatten Senioren, die sich mehrmals pro Woche ehrenamtlich engagierten, die höchste Führungsfunktion.

„Freiwilligenarbeit kann für eine bessere kognitive Leistungsfähigkeit im späteren Leben wichtig sein und könnte bei allen älteren Erwachsenen als einfache Intervention zum Schutz vor dem Risiko einer Alzheimer-Krankheit und damit verbundenen Demenzerkrankungen dienen“, sagte Lor in der Pressemitteilung. „Unsere nächsten Schritte bestehen darin, zu untersuchen, ob Freiwilligenarbeit vor kognitiven Beeinträchtigungen schützt und wie sich körperliche und geistige Gesundheit auf diesen Zusammenhang auswirken können.“

Bei medizinischen Tagungen präsentierte Ergebnisse gelten als vorläufig, bis sie in einer von Experten begutachteten Fachzeitschrift veröffentlicht werden. Auch wenn die Studie einen Zusammenhang zwischen Freiwilligenarbeit und einer besseren Gehirngesundheit feststellt, kann sie keinen Ursache-Wirkungs-Zusammenhang nachweisen.

Die US-amerikanischen National Institutes of Health haben mehr über gesundes Altern.

QUELLE: Alzheimer’s Association, Pressemitteilung, 18. Juli 2023

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