Florida Center sagt, „Grey Team“-Technologie und Übungen helfen Veteranen, PTBS und andere Beschwerden zu überwinden

BOCA RATON, Florida (AP) – Bevor Fred Kalfon vor ein paar Monaten mit dem Training im Veteranenzentrum des Gray Team begann, verließ der 81-Jährige sein Zuhause in Florida kaum.

Die Parkinson-Krankheit, eine Innenohrerkrankung und andere neurologische Probleme, die alle wahrscheinlich durch den Kontakt des Vietnam-Tierarztes mit dem berüchtigten Entlaubungsmittel Agent Orange verursacht wurden, machten es ihm schwer, sich zu bewegen. Seine posttraumatische Belastungsstörung, die sich auf die Hinrichtung einer Frau konzentrierte, die seinem Zug half, war am schlimmsten.

Die Behandlung durch das Bundesministerium für Veteranenangelegenheiten habe nicht funktioniert, sagte er.

„Ich kam mir dumm vor, so wie ich herumlief und stolperte“, sagte Kalfon, der 1964–65 als Oberleutnant eine Sanitätseinheit leitete. „Ich war deprimiert.“

Aber nach Monaten in einem auf Veteranen spezialisierten Fitnessstudio und Erholungsprogramm ist der pensionierte Pharmaforscher und Vertriebsleiter wieder in Kontakt und hat seine Gehhilfe gegen einen Gehstock eingetauscht.

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Er gehört zu den neuesten von 700 Veteranen jeden Alters, die im Grey Team arbeiten, einer sieben Jahre alten Organisation, die personalisierte Trainings, Kameradschaft, Gemeinschaftsausflüge und eine Reihe von Geräten in einem 90-tägigen Programm zur Verbesserung der körperlichen und geistigen Gesundheit kombiniert.

„Es sind sicher die Maschinen. Es ist die Therapie, die Sie nehmen. Es ist die Ermutigung des Personals – es ist jederzeit für Sie da. Sie kümmern sich. Fürsorge macht einen Unterschied“, sagte Kalfon.

Der Name des gemeinnützigen Zentrums, das sich in einem umgebauten Lagerhaus in Boca Raton, Florida, befindet, leitet sich zum Teil vom Spitznamen des Gehirns ab: „Graue Substanz“. Viele der Tierärzte, die sich bewerben und in das kostenlose Programm aufgenommen werden, erlitten im Kampf ein Kopftrauma oder PTSD haben.

„Was wir hier geschaffen haben, ist wirklich magisch“, sagte Cary Reichbach, Mitbegründer des Grey Teams, 62, ein Fitnesstrainer und ehemaliger Polizeibeamter der Armee. Das Ziel bestehe darin, die Tierärzte nach Möglichkeit von Medikamenten gegen ihre geistigen und körperlichen Beschwerden zu befreien, sagte er. Auch nach Abschluss des Programms können die Teilnehmer noch trainieren, abhängen und an Ausflügen teilnehmen.

Da die Regierung angibt, dass Tierärzte 50 % häufiger Selbstmord begehen als Nicht-Veteranen, ist Reichbach stolz darauf, dass das Zentrum dabei hilft, diese Statistik zu bekämpfen.

„Wir wollen Selbstmordgedanken bekämpfen, bevor sie überhaupt entstehen“, sagte er.

Er räumt ein, dass Suizidprävention einfacher sei, weil das Zentrum keine Klienten aufnehme, die obdachlos seien oder unkontrollierte Abhängigkeiten hätten.

„Ich wünschte, wir hätten die Mittel, um diese Probleme anzugehen“, sagte er.

Das Programm des Grey Teams umfasst eine Reihe von Maschinen, die Infrarotlicht, Laser und Schallwellen verwenden, um Stress abzubauen, geistige und körperliche Wunden zu heilen und den Tierärzten zu helfen, ohne den Einsatz von Arzneimitteln zu schlafen. Das Programm wird von einem Hauptteam aus sieben Personen geleitet, darunter ein medizinischer Leiter.

Medikamente werden in anderen Veteranenprogrammen, beispielsweise in VA-Krankenhäusern, übermäßig genutzt, oft weil „sie ein Budget haben und es ausgeben müssen“, sagte Reichbach.

Craig Bryan, Psychologe an der Ohio State University und ehemaliger geschäftsführender Direktor des National Center for Veterans Studies, sagte, die Erfolge des Gray-Team-Programms seien angesichts der selektiven Teilnehmerzahl nicht überraschend.

„Sie wählen aus einer Untergruppe mit weniger schwerwiegenden Problemen aus“, sagte Bryan, ein ehemaliger Kapitän der Air Force, der jetzt bei der VA arbeitet.

Seine Skepsis erstreckt sich auch auf die Wirksamkeit der Maschinen.

„Meines Wissens wurden sie nie eingehend untersucht, daher ist es schwer zu sagen, ob sie überhaupt einen Nutzen haben und/oder ob sie Nebenwirkungen haben oder Schaden anrichten“, sagte Bryan. „Bewegung ist ein gemeinsames Merkmal vieler Therapien und Behandlungen, die sich bei PTBS, Depressionen und dem Suizidrisiko als wirksam erwiesen haben.“

Universitätsforscher sammeln Daten, von denen Reichbach glaubt, dass sie die Wirksamkeit der Behandlungen seines Programms belegen werden.

Reichbachs 93-jähriger Vater Ed umarmt und klopft jedem, der die Lobby des Grey-Teams betritt. Manchmal kommt der Armeeveteran und ehemalige Universitätsprofessor vorbei, um zehn schnelle Liegestütze zu machen – eine Demonstration, um älteren Tierärzten bei ihrem ersten Besuch einen Ruck zu geben.

„Wir müssen sie hier reinholen, das ist der schwierige Teil“, sagte er.

Oben im „Safe Space“-Gemeinschaftsbereich des Zentrums besprach der Marineveteran Bill Tolle seinen Dienst als Meteorologe und Ozeanograph von 1983 bis 1990. Als Unteroffizier zweiter Klasse, der in Puerto Rico, Hawaii und der Antarktis stationiert war, erlebte er nie einen Kampf.

Doch 1988 wurde Tolle Zeuge eines Flugzeugabsturzes auf seiner Basis in der Antarktis, bei dem zwei Menschen ums Leben kamen. Ein Jahr später erlitt er bei einem Hubschrauberabsturz eine Rückenverletzung. Die aufeinanderfolgenden Traumata hinterließen bei ihm eine posttraumatische Belastungsstörung. Er arbeitete als Feuerwehrmann und dann als ausgebildeter Krankenpfleger in einer innerstädtischen Notaufnahme. Seine posttraumatische Belastungsstörung führte zu Alkoholismus.

„Ich wusste wirklich nicht, was PTBS ist. Ich dachte immer, es hätte etwas mit dem Kampf zu tun“, sagte Tolle. „Ich blieb jahrelang unbehandelt und es wurde immer schlimmer.“

Im Jahr 2016 wurde bei ihm schließlich die Diagnose gestellt, aber er wurde erst 2020 im Rahmen eines stationären VA-Programms behandelt. Anschließend lebte er bei der Heilsarmee, die ihn mit dem Grey Team bekannt machte.

Tolle glaubt an die Maschinen des Zentrums.

„Mein Denken war bestenfalls neblig. Eine Menge Kurzzeitgedächtniskram. Ich würde es vergessen. Ich kann jetzt Dinge durchdenken und lösen“, sagte er. „Meine gesamte kognitive Funktion ist schärfer.“

In der Turnhalle des Zentrums erzählte Kalfon von einem Spaziergang durch den vietnamesischen Dschungel, der noch immer mit Agent Orange benetzt war, dem Herbizid, das die USA aus Flugzeugen versprühten, um das Unterholz abzutöten, in dem sich feindliche Soldaten versteckten. Es wurde mit Gesundheitsproblemen von Veteranen in Verbindung gebracht.

Vor etwa sieben Jahren begann sich sein Gesundheitszustand zu verschlechtern. Zuerst ein Herzinfarkt und ein fünffacher Bypass. Dann die neurologischen Probleme. Sein Krankenversicherungsvertreter erzählte ihm vom Grey Team und er bewarb sich, da er darin eine letzte Hoffnung sah.

Seit etwa zwei Monaten kommt Kalfon dreimal wöchentlich ins Zentrum. Er kann jetzt Treppen steigen und hat sich zum Ziel gesetzt, 3 Meilen (5 Kilometer) zu joggen.

„Wenn ich das schaffe“, sagte er, „denke ich, dass ich alles erreicht habe, was ich brauche.“

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