Fettleibigkeit kann die Reaktion des Gehirns auf zuckerhaltige, fetthaltige Lebensmittel dauerhaft schwächen

Von Amy Norton HealthDay Reporterin

(Gesundheitstag)

MONTAG, 12. Juni 2023 (HealthDay News) – Fettleibigkeit scheint die normale Reaktion des Gehirns auf Zucker und Fett zu verändern – ein Problem, das möglicherweise nicht durch Gewichtsverlust behoben werden kann, so eine neue Studie.

„Es könnte helfen zu erklären, warum Gewichtsverlust und Gewichtserhaltung so schwierig sind“, sagte die leitende Forscherin Dr. Mireille Serlie, Professorin an der Yale School of Medicine.

Sie und ihre Kollegen fanden heraus, dass fettleibige Menschen im Vergleich zu schlanken Erwachsenen nicht die gleichen Gehirnreaktionen auf Infusionen von Nahrungsfett oder Zucker in den Magen zeigten. Ihre Gehirnaktivität war abgeschwächt und sie hatten nicht die normale Ausschüttung von Dopamin – einer Chemikalie, die an dem Gefühl der „Belohnung“ durch Nahrung beteiligt ist.

„Unsere Interpretation ist, dass bei Menschen mit Fettleibigkeit die Nährstoffwahrnehmung im Allgemeinen eingeschränkt ist“, sagte Serlie.

Im Wesentlichen sei das Gehirn „nicht auf das abgestimmt, was im Darm passiert“, sagte sie.

Und leider stellte die Studie fest, dass die Trennung nicht wiederhergestellt wurde, als die Studienteilnehmer drei Monate lang eine kalorienreduzierte Diät machten und 10 % ihres Ausgangsgewichts verloren.

Das bedeutet laut Serlie nicht unbedingt, dass die Gehirnunterschiede dauerhaft sind. Es ist möglich, dass Menschen mit mehr Zeit und anhaltendem Gewichtsverlust ihr Nährstoffbewusstsein wiedererlangen.

Aber selbst wenn eine Verbesserung lediglich verzögert wird, ist das immer noch erheblich.

Untersuchungen an Labortieren haben gezeigt, dass das Gehirn nicht nur auf den Geschmack und Geruch von Lebensmitteln reagiert, sondern auch spezifisch auf das Vorhandensein von Nährstoffen im Darm reagiert – unabhängig von den sensorischen Erfahrungen beim Essen.

„Der Sprung nach vorne in dieser Studie besteht darin, dass sie zeigen, dass dies auch beim Menschen geschieht, aber die Reaktion ist bei Menschen mit Fettleibigkeit völlig abgeschwächt“, sagte Alexandra DiFeliceantonio, Neurowissenschaftlerin am Fralin Biomedical Research Institute der Virginia Tech in Roanoke. Va.

Sie ist Co-Autorin eines Kommentars, der zusammen mit der Studie am 12. Juni in der Zeitschrift veröffentlicht wurde Naturstoffwechsel.

Laut DiFeliceantonio könnte die Nährstoffsignalisierung zwischen Darm und Gehirn wichtig für die Ernährungsweise der Menschen sein. Die neuen Erkenntnisse, sagte sie, deuten darauf hin, dass das System bei Vorhandensein von Fettleibigkeit „irgendwie kaputt“ sei.

Eine grundlegende Botschaft zum Mitnehmen ist laut beiden Forschern, dass es beim dauerhaften Gewichtsverlust nicht auf „Willenskraft“ ankommt.

Die Menschen müssen sich nicht nur mit äußeren Hindernissen auseinandersetzen – wie der Tatsache, dass sie von billigem, leicht verfügbarem Junkfood umgeben sind –, sondern auch mit einer Physiologie, die Ernährungsumstellungen und Gewichtsverlust erschwert.

„Wir nennen es das hungrige Gehirn“, sagte Serlie.

Für die Studie rekrutierten sie und ihre Kollegen 30 Erwachsene mit gesundem Körpergewicht und 30 mit Fettleibigkeit. Zunächst analysierten sie mithilfe der Bildgebung des Gehirns die Reaktionen der Teilnehmer auf Infusionen von Glukose (Zucker) und Lipiden (Fett). Die Nährstoffe wurden direkt an den Magen abgegeben, um die Reaktion des Gehirns auf die Nährstoffe zu erfassen – nicht den Geschmack und Geruch der Nahrung.

Die Forscher stellten fest, dass die Nährstoffe bei den schlanken Teilnehmern bestimmte Muster der Gehirnaktivität auslösten, die bei fettleibigen Teilnehmern „stark beeinträchtigt“ waren. Die letztere Gruppe zeigte auch eine geringere Freisetzung von Dopamin aus einem Bereich des Gehirns namens Striatum, der dabei hilft, das Essverhalten der Menschen zu regulieren.

Als nächstes starteten die Teilnehmer mit Adipositas ein dreimonatiges Abnehmprogramm, bei dem sie ihre Kalorienzufuhr reduzierten, mit dem Ziel, 10 % ihres Ausgangsgewichts zu verlieren. Im Durchschnitt gelang ihnen das zwar, aber ihre Nährstoffsignalisierung zwischen Darm und Gehirn verbesserte sich nicht.

Die Ergebnisse seien nur ein Anfang, sagte Serlie, und es seien noch viele Fragen offen.

Die Forscher glauben, dass die abgeschwächte Nährstoffsignalisierung eher eine Folge von Fettleibigkeit als eine Ursache ist. Aber es sei nicht klar, wann genau die Signalübertragung beeinträchtigt werde, sagte Serlie, und auch nicht genau wie.

„Wir wollen verstehen, welche Bahnen im Gehirn an dieser Fehlanpassung beteiligt sind“, sagte sie.

Mit diesem besseren Verständnis, sagte DiFeliceantonio, könnte es möglich werden, die beeinträchtigte Nährstoffsignalisierung zu verbessern – sei es durch Ernährung und Lebensstil, ein Medikament oder eine andere Behandlung.

Allerdings sagt niemand, dass eine Pille, die auf die Nährstoffsignalisierung abzielt, das Wundermittel sein wird.

Wenn überhaupt, sagen beide Forscher, zeigen die neuen Erkenntnisse die Komplexität von Fettleibigkeit und der Kommunikationsstraße zwischen Darm und Gehirn.

„Es ist viel komplexer, als wir es uns hätten vorstellen können“, sagte DiFeliceantonio.

Sie fügte hinzu, dass diese Art von Forschung hoffentlich dazu beitragen wird, die Stigmatisierung von Fettleibigkeit und Gewichtsverlust zu verringern.

Serlie machte einen ähnlichen Punkt. „Ich glaube schon, dass den Leuten die Schuld gegeben wird“, sagte sie.

Aber Serlie fügte hinzu: „Hier geht es nicht um Willenskraft. Es ist ein echter Kampf. Und wir beginnen zu verstehen, warum Menschen kämpfen.“

Die US-amerikanischen National Institutes of Health haben mehr über die Behandlung von Fettleibigkeit.

QUELLEN: Mireille Serlie, MD, PhD, Professorin für Medizin (Endokrinologie), Yale School of Medicine, New Haven, Connecticut; Alexandra DiFeliceantonio, PhD, Assistenzprofessorin, Fralin Biomedical Research Institute am VTC, Roanoke, Virginia; Naturstoffwechsel, 12. Juni 2023, online

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