Experten zufolge belastet extreme Hitze Geist und Körper

ALBUQUERQUE, NM (AP) – Der Südwesten der USA bereitet sich auf eine weitere Woche mit glühend heißen Temperaturen vor. Meteorologen haben am Montag für das bevölkerungsreichste Gebiet Arizonas eine Warnung vor übermäßiger Hitze bis zum Wochenende verlängert und die Bewohner in Teilen von Nevada und New Mexico darauf aufmerksam gemacht, zu Hause zu bleiben .

Der Großraum Phoenix ist auf Kurs einen Rekord binden oder brechen festgelegt im Sommer 1974 an den meisten aufeinanderfolgenden Tagen mit Höchsttemperaturen von 110 Grad Fahrenheit (43 Grad Celsius) oder mehr. Selbst die morgendlichen Tiefsttemperaturen stellen historische Rekorde auf.

Entlang der Grenze zwischen den USA und Mexiko berichteten Bundesbeamte, dass extreme Temperaturen am Wochenende dazu beigetragen hätten, dass 45 Menschen gerettet wurden und weitere 10 starben.

Angesichts der vielen aufeinanderfolgenden Tage übermäßiger Hitze empfehlen Prognostiker, Ärzte und örtliche Gesundheitsbehörden im gesamten Südwesten den Menschen, ihre Exposition im Freien einzuschränken und die Warnzeichen einer Hitzeerkrankung zu kennen.

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Von starkem Schwitzen und Schwindel über Muskelkrämpfe bis hin zu Erbrechen gehen Experten davon aus, dass Hitzeerschöpfung und Hitzschlag wahrscheinlich häufiger auftreten werden. In den kommenden Jahrzehnten wird erwartet, dass die USA höhere Temperaturen und intensivere Hitzewellen erleben werden.

Hitzschlag ist die schwerste hitzebedingte Erkrankung und tritt auf, wenn der Körper seine Fähigkeit zum Schwitzen verliert.

Die Haut wird heiß und rot und der Puls beschleunigt sich, wenn die Körpertemperatur der Person auf 103 F (39 C) oder mehr steigt. Es traten Kopfschmerzen auf, dazu Übelkeit, Verwirrtheit und sogar Ohnmacht.

Jon Femling, Notfallmediziner und Wissenschaftler an der University of New Mexico, sagte, der Körper versuche, dies zu kompensieren, indem er Blut zur Haut pumpe, um sich abzukühlen. Und je mehr ein Mensch atmet, desto mehr Flüssigkeit verliert er und er dehydriert zunehmend.

Auch wichtige Elektrolyte wie Natrium und Kalium können beim Schwitzen verloren gehen.

„Eines der ersten Dinge, die passieren, ist, dass sich Ihre Muskeln müde anfühlen, während Ihr Körper anfängt, sich zu bewegen“, sagte er. „Und dann kann es zu Organschäden kommen, bei denen die Nieren, die Milz und die Leber nicht mehr funktionieren. Wenn es wirklich schlimm wird, fängt man an, sein Gehirn nicht mehr auf die gleiche Weise zu durchbluten.“

Experten sagen, dass es wichtig ist, die Anzeichen eines Hitzschlags bei anderen zu erkennen, da sich die Menschen aufgrund eines veränderten Geisteszustands, der zu Verwirrung führen kann, möglicherweise nicht der Gefahr bewusst sind.

Im Falle eines Hitzschlags empfehlen Experten, die Notrufnummer 911 anzurufen und zu versuchen, die Körpertemperatur der Person mit kühlen, feuchten Tüchern oder einem kühlen Bad zu senken.

Bei Hitzeerschöpfung kann der Körper kalt und feucht werden. Weitere Anzeichen sind starkes Schwitzen, Übelkeit, Muskelkrämpfe, Schwäche und Schwindel. Experten sagen, dass es am besten ist, sich an einen kühlen Ort zu begeben, die Kleidung zu lockern und etwas Wasser zu trinken.

Ältere Menschen, Kinder und Menschen mit gesundheitlichen Problemen können bei hohen Temperaturen einem größeren Risiko ausgesetzt sein.

Laut Experten ist eine der häufigsten Todesursachen bei extremen Hitzeereignissen ein Herz-Kreislauf-Kollaps, da das Herz zusätzliche Energie aufwenden muss, um dem Körper zu helfen, die heißen Temperaturen auszugleichen.

Gesundheitsbehörden sagen im Allgemeinen, dass hitzebedingte Krankheiten vermieden werden können, wenn man zu Hause bleibt, klimatisierte Gebäude aufsucht und mehr Wasser als gewöhnlich trinkt. Koffein und Alkohol sind tabu. Es kann hilfreich sein, über den Tag verteilt häufiger kleinere Mahlzeiten zu sich zu nehmen.

Forscher der Arizona State University versuchen, die Auswirkungen extremer Hitze auf den Körper besser zu verstehen und herauszufinden, was heißes Wetter so tödlich macht.

Sie verwenden eine spezielle Thermopuppe namens ANDI, die mit fast drei Dutzend verschiedenen Oberflächenbereichen ausgestattet ist, die individuell mit Temperatursensoren und menschenähnlichen Poren gesteuert werden, die Schweißperlen produzieren.

„Viele Forschungen, die ich und meine Kollegen betreiben, konzentrieren sich wirklich darauf, zu verstehen, wie Menschen über längere Zeiträume auf höhere extreme Hitzeniveaus reagieren und was wir dann dagegen tun können“, sagte Jenni Vanos, außerordentliche Professorin an der University of Southern California ASUs School of Sustainability.

Es gibt 10 Thermo-Schaufensterpuppen, von denen die meisten von Sportbekleidungsherstellern zu Testzwecken verwendet werden. Die Puppe von ASU ist die erste, die dank eines einzigartigen internen Kühlkanals im Freien verwendet werden kann.

Die Universität hat außerdem einen neuen „Warmraum“ oder eine Wärmekammer entwickelt, in der Forscher Hitzeexpositionsszenarien aus aller Welt simulieren können. Die Temperaturen im Raum können 140 F (60 C) erreichen – und Wind und Sonneneinstrahlung können für Experimente kontrolliert werden.

Vanos sagte, die Messung kurz- und langwelliger Strahlung in der Umwelt könne Forschern auch Aufschluss darüber geben, wie stark sich eine Oberfläche – oder eine Person – an einem bestimmten Ort einer Stadt erwärmen würde.

„Was also unter diesen extremen Bedingungen in der städtischen Umgebung wirklich verändert oder verändert werden kann, ist der Schatten“, sagte sie. „An einem Ort wie Phoenix oder wirklich jedem sonnigen, heißen Gebiet ist Schatten ein wirklich entscheidender Faktor, um die Gesamtwärmebelastung des menschlichen Körpers reduzieren zu können.“

Während die Klimaanlagen auf Hochtouren laufen und die Ventilatoren auf Hochtouren laufen, warten die Bewohner in der gesamten Region sehnsüchtig auf den Beginn der Monsunzeit und hoffen, dass dies dazu beiträgt, die Hitze in Schach zu halten.

Aber bisher fehlen die Sommergewitter – die normalerweise Wolkendecke, Blitze und Regengüsse in die südwestliche Wüste bringen – aufgrund des anhaltenden El-Niño-Wettermusters, sagte der Meteorologe des National Weather Service, Sam Meltzer.

„Es sieht so aus, als ob es in den nächsten Monaten ungewöhnlich trocken sein wird“, sagte Meltzer und wies darauf hin, dass Stürme, die die Hitze brechen könnten, von Windmustern abhängen, die feuchte Luft vom Golf von Kalifornien nach Arizona, New Mexico und Nevada ziehen.

„Aber das bedeutet nicht, dass es keine Gewitteraktivität geben wird“, sagte Meltzer. „Es könnte sich nur verzögern.“

Meltzer arbeitete in Phoenix, bevor er letzten Winter nach Las Vegas wechselte. Er stellte fest, dass die Temperaturen im letzten Monat in der Gegend von Phoenix zwar stiegen, der Juni jedoch im Süden Nevadas ungewöhnlich kühl blieb.

Die offizielle Tagestemperatur am Harry Reid International Airport in Las Vegas blieb 294 Tage lang unter 100 F (37,8 C), bevor die Temperaturen am 30. Juni 102 F (38,9 C) erreichten. Der bisherige Rekord von 290 Tagen, von 1964 bis 1965, stand seit 58 Jahren.

Dennoch sei es nicht nur die Lufttemperatur, um die sich die Menschen Sorgen machen müssten, sagte Vanos. Feuchtigkeit kann es dem Körper erschweren, Schweiß zu produzieren, um sich abzukühlen.

Die Associated Press-Autoren Ken Ritter in Las Vegas und Walter Berry in Phoenix haben zu diesem Bericht beigetragen.

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