EU verhängt gegen US-Firma Illumina eine Geldstrafe von 475 Millionen US-Dollar wegen voreiliger Übernahme des Krebs-Screening-Unternehmens Grail

BRÜSSEL (AP) – Die Europäische Union hat am Mittwoch eine Geldstrafe von 475 Millionen US-Dollar gegen den US-Biotech-Riesen Illumina verhängt, weil er das Krebsfrüherkennungsunternehmen Grail ohne Zustimmung der Kartellaufsichtsbehörde des 27-Nationen-Blocks aufgekauft hatte.

Illumina hatte im Jahr 2020 eine Übernahme von Grail im Wert von 7,1 Milliarden US-Dollar angekündigt, aber die Europäische Kommission, die Exekutive der EU, sagte, sie habe gegen die Fusionsregeln der Union verstoßen, indem sie den Deal ohne ihre Zustimmung abgeschlossen habe. Letztes Jahr gab die EU bekannt, dass sie den Zusammenschluss aus Wettbewerbsgründen blockiert.

„Wenn Unternehmen vor unserer Genehmigung fusionieren, verstoßen sie gegen unsere Regeln. Illumina und Grail taten dies wissentlich und absichtlich, indem sie ihre Zusammenarbeit noch während der Ermittlungen durchführten“, sagte EU-Kartellkommissarin Margrethe Vestager. „Das ist ein sehr schwerwiegender Verstoß.“

Die Kommission sagte, dass sich Unternehmen fast ausnahmslos an die Regeln halten und mit dem Abschluss einer Übernahme oder Fusion warten, bis die Kartellbehörden sie genehmigt haben.

Illumina ist ein wichtiger Anbieter von Sequenzierungssystemen der nächsten Generation für genetische und genomische Analysen, während Grail ein Gesundheitsunternehmen ist, das Bluttests entwickelt, um Krebs frühzeitig zu erkennen.

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Die Europäische Kommission argumentierte damals, dass die Übernahme es Illumina ermöglichen würde, Konkurrenten zu verdrängen und den fairen Wettbewerb zu behindern, indem es eine zu dominante Stellung auf dem Markt erwirbt.

Erst letzten Monat trat Francis deSouza, CEO und Direktor von Illumina, zurück, nachdem der Vorsitzende des Unternehmens von den Aktionären abgewählt worden war. Es folgt ein monatelanger hitziger Kampf mit dem Aktivisten-Investor Carl Icahn, einschließlich der Schwierigkeiten im Zusammenhang mit der Grail-Übernahme.

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