Einsamkeit kann Menschen mit Diabetes wirklich das Herz brechen

Von Amy Norton HealthDay Reporterin

(Gesundheitstag)

DONNERSTAG, 6. Juli 2023 (HealthDay News) – Einsamkeit könnte für Menschen mit Diabetes ein echter Herzbrecher sein – sie erhöht ihr Risiko eines Herzinfarkts noch mehr als ungesunde Lebensgewohnheiten.

Das geht aus einer neuen Studie mit über 18.000 Erwachsenen mit der Blutzuckerkrankheit hervor. Forscher fanden heraus, dass Menschen, die angaben, sich einsam zu fühlen, im nächsten Jahrzehnt ein um bis zu 26 % höheres Risiko hatten, einen Herzinfarkt oder Schlaganfall zu erleiden, verglichen mit Menschen, die sich stärker sozial verbunden fühlten.

Tatsächlich war Einsamkeit stärker mit Herz-Kreislauf-Problemen verbunden als bekannte Risikofaktoren wie Rauchen, Bewegungsmangel und ungesunde Essgewohnheiten.

Dennoch ist die Studie, die kürzlich in der veröffentlicht wurde Europäisches Herzjournal, beweist nicht, dass Einsamkeit die körperliche Gesundheit direkt beeinträchtigt.

Aber es ist nicht das erste Mal, dass Gefühle der Isolation mit Herzerkrankungen in Verbindung gebracht werden: Experten sagten, dass viele Studien einen ähnlichen Zusammenhang festgestellt hätten, und die neuen Erkenntnisse untermauern diese Beweise.

„Einsamkeit ist kein harmloser Zustand“, sagte Theresa Beckie, Professorin am University of South Florida College of Nursing.

Beckie, die nicht an der Studie beteiligt war, war 2022 Mitverfasserin einer wissenschaftlichen Stellungnahme der American Heart Association zu diesem Thema. In einer Überprüfung veröffentlichter Forschungsergebnisse stellten sie und ihre Kollegen fest, dass soziale Isolation und Einsamkeit mit einem um 30 % erhöhten Risiko für Herzinfarkt und Schlaganfall oder den Tod durch beides verbunden sind.

Für Beckie fügt die neue Studie eine besonders auffällige Ebene hinzu: Einsamkeit schien eine größere Bedrohung zu sein als so berüchtigte Risikofaktoren wie Rauchen und Bewegungsmangel.

Warum? Das sei nicht ganz klar und bedarf weiterer Untersuchungen, sagte Beckie. Sie stellte jedoch fest, dass Menschen, die sich einsam fühlen, möglicherweise weniger geneigt sind, sich um ihre körperliche Gesundheit zu kümmern.

Die Studie fand auch einen Unterschied zwischen sozialer Isolation und Einsamkeit: Nur letztere war mit einem erhöhten Risiko für Herzinfarkt und Schlaganfall verbunden.

Das mag daran liegen, dass Isolation eine Situation ist, aber Einsamkeit ist das, was man darüber empfindet, so der leitende Studienautor Dr. Lu Qi.

Menschen können alleine leben oder kein aktives soziales Leben führen, sich aber dennoch nicht einsam fühlen, erklärte Qi, Professorin an der Tulane University School of Public Health and Tropical Medicine in New Orleans.

Umgekehrt können sie zwar Menschen in ihrem Leben haben, sich aber je nach Qualität dieser Beziehungen trotzdem einsam fühlen.

Beckie stimmte zu und angesichts dessen, sagte sie, seien die Ergebnisse sinnvoll.

Die Ergebnisse basieren auf über 18.000 britischen Erwachsenen im Alter von 37 bis 73 Jahren. Zu Beginn hatten alle Diabetes, hatten aber keine Vorgeschichte von Herzproblemen oder Schlaganfällen. Sie füllten Fragebögen zu ihren Lebensgewohnheiten, etwaigen Depressionssymptomen sowie Einsamkeit und sozialer Isolation aus.

Die soziale Isolation wurde anhand von Fragen zur Anzahl der Personen im Haushalt eines Teilnehmers und zur Häufigkeit, mit der er Familie und Freunde sah, gemessen. Die Einsamkeit wurde anhand zweier Fragen gemessen: Fühlen Sie sich oft einsam? Wie oft können Sie sich einer Ihnen nahestehenden Person anvertrauen?

Die meisten Studienteilnehmer (61 %) fielen nicht in die Kategorie der Einsamkeit. Aber etwa 9 % erreichten bei der Einsamkeitsmessung eine 2 (höchstmögliche Punktzahl), während knapp 30 % eine 1 erreichten.

Im Laufe des nächsten Jahrzehnts entwickelten über 3.200 Studienteilnehmer eine Herzerkrankung oder erlitten einen Schlaganfall. Das Risiko stieg parallel zum Einsamkeitsgefühl der Menschen: Es war 11 % höher bei denen, die eine 1 erreicht hatten, und 26 % höher bei denen, die eine 2 erreicht hatten.

Menschen, die sich einsam fühlten, ging es der Studie zufolge auch auf andere Weise schlechter. Zum einen hatten sie tendenziell mehr Depressionssymptome.

Aber Depression schien den Zusammenhang zwischen Einsamkeit und Herz nicht zu erklären: Der Zusammenhang blieb bestehen, selbst nachdem Qis Team die Depressionssymptome der Menschen erklärt hatte.

Dennoch, so Beckie, bestehe definitiv ein Zusammenhang zwischen Einsamkeit und Depression. Es sei möglich, fügte sie hinzu, dass Gefühle der Einsamkeit ein früher Hinweis auf eine bevorstehende Depression seien.

Ähnlich wie bei Depressionen kann Einsamkeit den Menschen die Motivation nehmen, sich um seine Gesundheit zu kümmern. Qi wies jedoch darauf hin, dass es auch direktere Auswirkungen geben könnte. Einsamkeit kann beispielsweise zu chronischen Entzündungen der Blutgefäße führen.

Beckie sagte, das Entscheidende sei – für Ärzte und die breite Öffentlichkeit –, sich darüber im Klaren zu sein, dass Einsamkeit gesundheitliche Folgen habe.

„Ich denke, wir als Angehörige der Gesundheitsberufe müssen dies ernst nehmen und Patienten danach fragen“, sagte Beckie.

Was dann? Das ist laut Beckie schwieriger. Sie sagte, es gebe Hinweise darauf, dass es hilfreich sein kann, Menschen dabei zu helfen, ihre Einsamkeit „neu zu definieren“ – zum Beispiel durch kleine freundliche Gesten für andere. Aber es gibt kein einfaches Rezept, das Ärzte zur Behandlung von Einsamkeit geben können.

Es sei auch wichtig, Mitgefühl für die Einsamkeit anderer Menschen zu haben, sagte Beckie. Anstatt es abzutun, sagte sie, sollten Sie sie zu einer Tasse Kaffee einladen oder einfach vorbeischauen, um zu sehen, wie es ihnen geht.

Die American Heart Association gibt Ratschläge zum Umgang mit Einsamkeit.

QUELLEN: Lu Qi, MD, PhD, Professor, Abteilung für Epidemiologie, Tulane University School of Public Health and Tropical Medicine, New Orleans; Theresa Beckie, PhD, RN, Professorin für Krankenpflege und Leiterin des PhD-Programms, University of South Florida College of Nursing, Tampa, Florida; Europäisches Herzjournal, 29. Juni 2023, online

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