Einsamkeit kann das Überleben nach einer Krebsdiagnose beeinträchtigen: Studie

Von Denise Mann HealthDay Reporterin

(Gesundheitstag)

MONTAG, 5. Juni 2023 (HealthDay News) – In den Vereinigten Staaten herrscht eine „Einsamkeitsepidemie“, und Gefühle der Isolation werden mit Herzerkrankungen, Schlaganfall und anderen Gesundheitszuständen in Verbindung gebracht.

Nun deuten neue Forschungsergebnisse darauf hin, dass Krebsüberlebende, die sich einsam fühlen, möglicherweise eher sterben als Überlebende, die mehr soziale Unterstützung haben.

„Einsamkeit kann durch mehrere Mechanismen mit schlechteren Überlebenschancen nach einer Krebsdiagnose verbunden sein, etwa durch das erhöhte Risiko negativer Emotionen wie Feindseligkeit, Stress und Angst, durch vermehrtes ungesundes Verhalten wie Rauchen, Alkoholmissbrauch und weniger körperliche Aktivität oder durch physiologische Wege.“ wie zum Beispiel Störungen des Immunsystems“, erklärte Studienautor Jingxuan Zhao. Sie ist leitende Wissenschaftlerin bei der American Cancer Society.

„Es ist auch möglich, dass Krebsüberlebende, die sich einsamer fühlen, nicht die praktische und emotionale Unterstützung erhalten, die sie für ihre Symptome benötigen“, fügte Zhao hinzu.

Für die Studie untersuchten Zhao und ihre Kollegen Daten von fast 3.450 Krebsüberlebenden im Alter von 50 Jahren und älter, die an der Gesundheits- und Ruhestandsstudie 2008–2018 teilnahmen. Diese Leute wurden bis Ende 2020 verfolgt.

Die Forscher bewerteten die Einsamkeit alle vier Jahre und teilten die Menschen in vier Kategorien ein: geringe/keine Einsamkeit; leichte Einsamkeit; mäßige Einsamkeit; und große Einsamkeit.

Krebsüberlebende, die berichteten, dass sie einsam waren, starben während der Nachbeobachtungszeit eher als ihre Altersgenossen, die nicht einsam waren. Je einsamer ein Mensch war, desto größer war sein Sterberisiko, zeigte die Studie.

Diese Ergebnisse blieben auch dann erhalten, wenn die Forscher andere Faktoren berücksichtigten, die das Sterberisiko beeinflussen könnten, wie etwa das Alter.

Es sei an der Zeit, Krebsüberlebenden dabei zu helfen, sich stärker verbunden zu fühlen, schlugen die Forscher vor.

„Eine Möglichkeit, ihre Einsamkeit zu verringern, besteht darin, mit anderen Menschen in Kontakt zu treten, die ebenfalls an Krebs erkrankt sind, oder einer Selbsthilfegruppe beizutreten und ihre Erfahrungen auszutauschen“, sagte Zhao. „Krebsüberlebende können sich auch an Sozialarbeiter, Therapeuten oder andere medizinische Fachkräfte wenden, um ihre Bedenken auszudrücken und Hilfe zu suchen.“

Betreuer, einschließlich Familienmitglieder und Freunde, sollten sich darüber im Klaren sein, dass Krebsüberlebende unter Einsamkeit leiden können, was sich negativ auf ihre Gesundheit auswirken kann.

„Fragen Sie Krebsüberlebende nach ihren Gefühlen oder helfen Sie ihnen bei der Navigation durch Programme, die Einsamkeit erkennen und Bedürftigen soziale Unterstützung bieten können“, riet sie.

Es kann schwer sein zu sagen, wer einsam ist. „Menschen, die alleine leben oder weniger soziale Kontakte haben, könnten einem höheren Risiko ausgesetzt sein, Einsamkeit zu erleben“, sagte Zhao.

Die Ergebnisse wurden am Samstag auf der Jahrestagung der American Society of Clinical Oncology (ASCO) in Chicago vorgestellt. Auf medizinischen Konferenzen präsentierte Ergebnisse sollten als vorläufig betrachtet werden, bis sie in einer von Experten begutachteten Fachzeitschrift veröffentlicht werden.

„Einsamkeit wird zunehmend als Risikofaktor für schlechtere Ergebnisse bei Krebsüberlebenden erkannt“, sagte Dr. Arif Kamal, Chief Patient Officer der American Cancer Society. „Studien wie diese unterstreichen die wichtige Chancenrolle von Onkologieteams und Hausärzten bei der Beurteilung.“ gegen Einsamkeit und die Schaffung gemeinschaftsbasierter Interventionen, um sicherzustellen, dass niemand allein an Krebs erkrankt oder überlebt.“

QUELLEN: Jingxuan Zhao, MPH, leitender außerordentlicher Wissenschaftler, American Cancer Society, Atlanta; Arif Kamal, MD, MBA, Chief Patient Officer, American Cancer Society, Atlanta; 3. Juni 2023, Präsentation, Jahrestagung der American Society of Clinical Oncology (ASCO), Chicago

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