Ein wenig Trinken könnte dem Herzen helfen, und Wissenschaftler glauben zu wissen, warum

Von Amy Norton HealthDay Reporterin

(Gesundheitstag)

DIENSTAG, 13. Juni 2023 (HealthDay News) – Viele Studien deuten darauf hin, dass leichter Alkoholkonsum dem Herzen gut tun kann, und nun glauben Forscher, einen Grund dafür gefunden zu haben: Es hilft dem Gehirn, sich zu entspannen.

Es ist kein Geheimnis, dass viele Menschen sich einen Drink einschenken, um abzuschalten und den Stress des Tages loszuwerden. Und Untersuchungen legen nahe, dass es sich dabei nicht nur um einen Placebo-Effekt handelt. Kurzfristig hat Alkohol eine beruhigende Wirkung auf die Amygdala – einen Gehirnbereich, der potenzielle Bedrohungen in unserer Umgebung verarbeitet.

Nun zeigt die neue Studie, dass die Amygdala-Aktivität bei mäßigen Trinkern im Vergleich zu Nichttrinkern gewohnheitsmäßig verringert ist. Und das schien teilweise das geringere Risiko für Herz-Kreislauf-Erkrankungen, einschließlich Herzinfarkt und Schlaganfall, zu erklären.

„Mäßig“ wird im Allgemeinen als nicht mehr als ein alkoholisches Getränk pro Tag für Frauen und nicht mehr als zwei pro Tag für Männer definiert.

Niemand schlage jedoch vor, dass Menschen zum Wohle ihrer Herzgesundheit trinken, betonten Experten.

Einerseits kann Alkohol eindeutig schädlich sein. Es besteht die Gefahr von Missbrauch und Abhängigkeit, und starker Alkoholkonsum ist bekanntermaßen schädlich – auch für das Gehirn. Selbst mäßiger Alkoholkonsum kann gesundheitliche Risiken bergen, einschließlich eines erhöhten Risikos, an bestimmten Krebsarten zu erkranken.

„Es gibt kein ‚sicheres‘ Maß an Alkoholkonsum“, sagte der leitende Forscher Dr. Ahmed Tawakol, Co-Direktor des Cardiocular Imaging Research Center des Massachusetts General Hospital.

Daher sei Alkohol, sagte Tawakol, nicht sein Forschungsinteresse. Stattdessen wollten er und seine Kollegen den Gründen nachgehen, warum leichter bis mäßiger Alkoholkonsum mit geringeren kardiovaskulären Risiken verbunden ist.

Dann könnte es möglich sein, andere Wege zu finden, um die Vorteile ohne die Risiken nachzuahmen, bemerkte er.

Tawakols Team begann mit Daten von mehr als 50.000 Erwachsenen, die an einem großen Gesundheitsforschungsprojekt teilnahmen. Wie viele frühere Studien fanden sie heraus, dass Menschen, die leicht bis mäßig tranken, ein geringeres Risiko für schwere kardiovaskuläre „Ereignisse“ hatten – einschließlich Herzinfarkten und Schlaganfällen.

Im Vergleich zu Nichttrinkern war die Wahrscheinlichkeit, dass sie über einen Zeitraum von drei Jahren unter diesen Problemen litten, um 22 % geringer. Dies geschah, nachdem die Forscher andere Einflüsse wie Rauch- und Bewegungsgewohnheiten, Gesundheitszustand, Bildungsniveau und Einkommen der Menschen berücksichtigt hatten.

Als nächstes konzentrierten sich die Forscher auf eine Untergruppe von 754 Teilnehmern, die sich aus medizinischen Gründen einer PET/CT-Gehirnuntersuchung unterzogen hatten. Sie wollten herausfinden, ob die selbstberichteten Trinkgewohnheiten dieser Teilnehmer mit Unterschieden in der Stresssignalisierung des Gehirns korrelieren.

Die Antwort war ja. Im Durchschnitt zeigten leichte bis mäßige Trinker eine verminderte Signalübertragung in der Amygdala im Vergleich zu Menschen, die sich enthielten oder selten tranken.

Die Forscher fanden heraus, dass dieser Gehirnunterschied einen Teil der geringeren kardiovaskulären Risiken bei weniger starken Trinkern erklärt.

Menschen brauchen eine wachsame Amygdala, um angemessen auf Bedrohungen aus der Umwelt reagieren zu können. Aber wenn es chronisch überaktiv ist, können die Forscher erklären, dass das das Herz-Kreislauf-System belasten kann – indem es beispielsweise den Blutdruck erhöht und Entzündungen in den Blutgefäßen fördert.

Niemand würde Menschen empfehlen, Alkohol zu verwenden, um ihre Amygdala zu beruhigen, sagte Dr. Andrew Freeman, Direktor für Herz-Kreislauf-Prävention und Wellness bei National Jewish Health in Denver.

„Das Interessante an dieser Studie ist, dass sie auf die Bedeutung der Stressreduzierung hinweist“, sagte Freeman, der nicht an der Forschung beteiligt war. „Können Sie (diese Erkenntnisse) mit etwas reproduzieren, das nicht die schädlichen Auswirkungen von Alkohol hat?“

Freeman sagte, er vermute, dass dies durchaus möglich sei – beispielsweise durch Achtsamkeitsübungen oder körperliche Betätigung.

Tawakol vermutet dasselbe. Tatsächlich, sagte er, untersuchen er und seine Kollegen derzeit die Auswirkungen von körperlicher Bewegung und achtsamkeitsbasierter Stressreduzierung.

Tawakol sagte, er hoffe, dass die Menschen vorerst ein paar grundlegende Botschaften mitnehmen können: Die „Gehirn-Herz-Verbindung“ ist wichtig, und es ist wichtig, gesunde Wege zu finden, mit den Stressfaktoren des Lebens umzugehen.

Freeman stimmte zu und sagte, dass die Menschen sich für die Methode entscheiden sollten, die für sie am besten funktioniert und nachhaltig ist.

„Nicht jeder möchte meditieren“, sagte Freeman. „Die Menschen müssen ihren eigenen Weg finden.“

Die American Heart Association gibt Ratschläge zum Umgang mit Stress.

QUELLEN: Ahmed Tawakol, MD, Co-Direktor, Cardiocular Imaging Research Center, Massachusetts General Hospital, und außerordentlicher Professor für Medizin, Harvard Medical School, Boston; Andrew Freeman, MD, Direktor für Herz-Kreislauf-Prävention und Wellness und außerordentlicher Professor, National Jewish Health, Denver; Zeitschrift des American College of Cardiology, Juni 2023, online

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