Ein tägliches Multivitaminpräparat zur Steigerung des Gedächtnisses? Hier erfahren Sie, was Sie wissen sollten

Millionen amerikanischer Erwachsener nehmen täglich Multivitamine ein, obwohl die Pillen nicht nachweislich Krankheiten wie Herzkrankheiten oder Krebs vorbeugen und Experten sagen, dass es besser ist, Nährstoffe über die Nahrung aufzunehmen.

Die neueste Forschung untersucht, ob die tägliche Einnahme von Vitaminen Auswirkungen auf das Gedächtnis haben kann. Die Studie ergab, dass Multivitamine bei manchen Menschen die Gedächtnisfunktion um das Äquivalent eines normalen, altersbedingten Gedächtnisverlusts von drei Jahren steigern können.

Obwohl die Studie nicht umfassend genug ist, um umfassende Empfehlungen zur Einnahme von Vitaminen zu rechtfertigen, liefert sie wichtige Informationen über deren Verwendung, sagte Adam Brickman, Professor für Neuropsychologie an der Columbia University, der die Studie leitete.

„Gut konzipierte Forschungsstudien zeigen, dass die Einnahme von Multivitaminen tatsächlich einige Vorteile haben könnte“, sagte er.

Weitere Studien sind erforderlich, um genau zu bestimmen, welche Nährstoffe einen Unterschied machen könnten.

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Hier erfahren Sie, was Sie über die neue Studie wissen sollten, die am Mittwoch im American Journal of Clinical Nutrition veröffentlicht wurde.

Forscher der New Yorker Columbia University und des Brigham and Women’s Hospital in Boston beobachteten drei Jahre lang mehr als 3.500 Menschen über 60 Jahre.

Den Teilnehmern wurde nach dem Zufallsprinzip zugewiesen, ob sie täglich ein Multivitaminpräparat oder eine Scheinpille einnehmen sollten. Sie wurden drei Jahre lang jährlich mit internetbasierten Tests zur Messung der Gedächtnisfunktion evaluiert.

Bei einem Test wurde den Teilnehmern jeweils drei Sekunden lang eine Liste mit 20 Wörtern vorgelegt und sie wurden dann aufgefordert, alle Wörter, an die sie sich erinnerten, sofort und nach 15 Minuten einzugeben. Bei der Untersuchung wurde die Funktion des Hippocampus gemessen, eines Bereichs im Gehirn, der Lernen und Gedächtnis steuert, sagte Brickman.

Nach einem Jahr verbesserten sich die Gedächtnisleistungen der Teilnehmer, die täglich Vitamine einnahmen, von 7,10 Wörtern zu Beginn auf 7,81 Wörter. Teilnehmer, die Scheinpillen bekamen, konnten sich von 7,21 Wörtern auf 7,65 Wörter erinnern. Die Forscher errechneten, dass der Unterschied einer Verbesserung des Gedächtnisses entsprach, die einer normalen, altersbedingten Veränderung von etwa drei Jahren entsprach. Diese Verbesserung hielt mindestens für die verbleibenden zwei Jahre der Studie an und war laut der Studie bei Menschen mit Herzerkrankungen ausgeprägter.

Die Multivitamine könnten wirken, indem sie Mikronährstoffe bereitstellen, die die Funktion des Hippocampus verbessern, sagte Brickman. Dies ist die zweite große Studie der Forscher, die zeigt, dass sich das Gedächtnis bei älteren Erwachsenen verbesserte, die täglich Multivitamine einnahmen.

Die Studie wurde von den National Institutes of Health und auch von Mars Edge finanziert, einer Abteilung von Mars, die Süßigkeiten, Tiernahrung und andere Produkte herstellt; und Pfizer und Haleon, beide Hersteller von Multivitaminen.

Laut den Centers for Disease Control and Prevention nehmen etwa 60 % der Erwachsenen in den USA und etwa 35 % der Kinder täglich Vitamine ein. Die Pillen sind Teil der fast 56 Milliarden US-Dollar, die Amerikaner jedes Jahr für Nahrungsergänzungsmittel ausgeben.

US-Ernährungsrichtlinien empfehlen, dass Amerikaner ihre Nährstoffe über die Nahrung aufnehmen sollten, es sei denn, sie haben besondere Bedürfnisse oder ein Gesundheitsdienstleister empfiehlt ihnen die Einnahme von Vitaminen. Vitamine können fehlende Nährstoffe in der Ernährung liefern, aber die Einnahme großer Mengen kann zu Nebenwirkungen führen, die von Magenbeschwerden bis hin zu schweren Herz- und Leberproblemen reichen.

Die US Preventive Services Task Force, eine nationale Beratungsgruppe, sagte letztes Jahr, dass die aktuellen Erkenntnisse „nicht ausreichen“, um die Risiken und Vorteile von Multivitaminpräparaten zur Vorbeugung von Herzerkrankungen und Krebs zu bewerten. Die Gruppe empfahl zu diesem Zweck Beta-Carotin und Vitamin E.

Die neue Studie zeigt, dass Vitaminpillen möglicherweise fehlende Mikronährstoffe liefern, insbesondere in der Ernährung älterer Erwachsener, sagte Robert Hackman, ein Ernährungswissenschaftler an der University of California in Davis, der nicht an der Forschung beteiligt war. Etwa einem Drittel der Erwachsenen über 60 gelingt es nicht, ausreichend Vitamine, Mineralien und Ballaststoffe allein über die Nahrung aufzunehmen.

Dennoch empfiehlt die Alzheimer-Vereinigung nicht die Verwendung von Multivitaminen, um das Risiko eines kognitiven Verfalls bei älteren Erwachsenen zu verringern.

Die meisten Teilnehmer der neuen Studie waren Weiße und hatten einen Hochschulabschluss und hatten Zugang und die Möglichkeit, Prüfungen im Internet abzulegen, bemerkte Heather Snyder, Vizepräsidentin für medizinische und wissenschaftliche Beziehungen bei der Alzheimer’s Association.

„Es wäre wichtig, eine unabhängige Bestätigung dieser Ergebnisse zu sehen, insbesondere in repräsentativeren Studienpopulationen“, sagte sie.

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