Ein Hautpflaster zur Behandlung von Erdnussallergien? Studie an Kleinkindern ist vielversprechend

WASHINGTON (AP) – Ein experimentelles Hautpflaster verspricht, Kleinkinder zu behandeln, die stark gegen Erdnüsse allergisch sind – und ihren Körper darauf zu trainieren, mit einem versehentlichen Biss umzugehen.

Die Erdnussallergie ist eine der häufigsten und gefährlichsten Nahrungsmittelallergien. Eltern allergischer Kleinkinder sind ständig auf der Hut vor Expositionen, die Geburtstagsfeiern und Spielverabredungen in Notaufnahmen verwandeln können.

Das Pflaster mit dem Namen Viaskin zielt darauf ab, diese Art der Behandlung stattdessen über die Haut durchzuführen. In einem großen Test mit Jugendlichen im Alter von 1 bis 3 Jahren half es denjenigen, die nicht einmal einen kleinen Bruchteil einer Erdnuss vertragen konnten, schließlich sicher ein paar davon zu essen, berichteten Forscher am Mittwoch.

Sollten sich weitere Tests durchsetzen, „würde dies einen riesigen ungedeckten Bedarf decken“, sagte Dr. Matthew Greenhawt, ein Allergologe am Children’s Hospital Colorado, der die Studie mitgeleitet hat.

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Ungefähr 2 % der Kinder in den USA reagieren allergisch auf Erdnüsse, einige so schwerwiegend, dass selbst eine kleine Menge davon eine lebensbedrohliche Reaktion hervorrufen kann. Ihr Immunsystem reagiert überreagiert auf erdnusshaltige Lebensmittel und löst eine Entzündungskaskade aus, die Nesselsucht, pfeifende Atemgeräusche oder Schlimmeres verursacht. Manche Kinder überwinden die Allergie, aber die meisten müssen ein Leben lang auf Erdnüsse verzichten und Notfallmedikamente bei sich tragen, um eine schwere Reaktion zu verhindern, wenn sie versehentlich Erdnüsse zu sich nehmen.

Im Jahr 2020 genehmigte die Food and Drug Administration die erste Behandlung zur Herbeiführung einer Toleranz gegenüber Erdnüssen – eine „orale Immuntherapie“ namens Palforzia, die Kinder im Alter von 4 bis 17 Jahren täglich einnehmen, um den Schutz aufrechtzuerhalten. Palforzia von Aimmun Therapeutics wird auch bei Kleinkindern getestet.

Das französische Unternehmen DBV Technologies verfolgt die hautbasierte Immuntherapie als alternative Möglichkeit, den Körper gegenüber Allergenen zu desensibilisieren.

Das Viaskin-Pflaster ist mit einer kleinen Menge Erdnussprotein beschichtet, das von der Haut aufgenommen wird. Zwischen den Schulterblättern wird ein Tagespflaster getragen, wo Kleinkinder es nicht abziehen können.

In der neuen Studie wurden zunächst 362 Kleinkinder mit Erdnussallergie darauf getestet, wie hoch die Dosis Erdnussprotein sie vertragen. Anschließend wurde ihnen nach dem Zufallsprinzip zugeteilt, jeden Tag das Viaskin-Pflaster oder ein ähnliches Scheinpflaster zu verwenden.

Nach einem Jahr der Behandlung wurden sie erneut getestet und etwa zwei Drittel der Kleinkinder, die das echte Pflaster verwendeten, konnten sicher mehr Erdnüsse zu sich nehmen, was drei bis vier entspricht, kamen die Forscher zu dem Schluss.

Das entspricht etwa einem Drittel der Jugendlichen, denen die Scheinpflaster verabreicht wurden. Greenhawt sagte, dass sie wahrscheinlich auch Kinder umfassen, die aus der Allergie herausgewachsen sind.

Aus Sicherheitsgründen kam es bei vier Viaskin-Empfängern zu einer allergischen Reaktion namens Anaphylaxie, die vermutlich mit dem Pflaster zusammenhängt. Drei wurden mit Adrenalin behandelt, um die Reaktion zu beruhigen, und einer brach die Studie ab.

Einige Jugendliche aßen während der Studie auch versehentlich erdnusshaltige Lebensmittel, und Forscher sagten, dass allergische Reaktionen bei den Viaskin-Benutzern seltener auftraten als bei denen, die die Scheinpflaster trugen. Die häufigste Nebenwirkung war eine Hautreizung an der Pflasterstelle.

Die Ergebnisse wurden im New England Journal of Medicine veröffentlicht.

Die Ergebnisse „sind eine sehr gute Nachricht für Kleinkinder und ihre Familien als nächster Schritt in eine Zukunft mit mehr Behandlungsmöglichkeiten für Nahrungsmittelallergien“, schrieb Dr. Alkis Togias vom National Institutes of Health, der nicht an der Studie beteiligt war, in einem begleitender Leitartikel.

Togias warnte davor, dass es noch zu früh sei, orale Behandlungen und Hautbehandlungen zu vergleichen, verwies jedoch auf Daten, die darauf hindeuten, dass beide unterschiedliche Vor- und Nachteile haben könnten – was die Möglichkeit erhöht, dass orale Therapien zwar stärker sind, aber auch mehr Nebenwirkungen verursachen.

DBV Technologies kämpft seit mehreren Jahren darum, das Erdnusspflaster auf den Markt zu bringen. Letzten Monat gab das Unternehmen bekannt, dass die FDA zusätzliche Sicherheitsdaten für Kleinkinder wünscht und eine separate Studie bereits eine längere Behandlung untersucht. Eine Studie mit 4- bis 7-Jährigen ist ebenfalls im Gange.

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