Ein AP-Fotograf berichtet über die Hitzewelle im brutzelnden Phoenix und erzählt von einem Schrecken durch Hitzeerschöpfung

PHOENIX (AP) – Hitze hat mir noch nie Angst gemacht.

Ich habe 23 Jahre lang als Fotograf für The Associated Press über Phoenix berichtet, Golfturniere, Baseballspiele und andere Outdoor-Sportveranstaltungen, die wachsende Obdachlosenbevölkerung der Stadt, Einwanderung und Kriminalität fotografiert.

Wie die meisten Menschen hier spreche ich von Temperaturen im Zehnerbereich, als ob es selbstverständlich wäre, dass die Leute wissen, dass man dieser Zahl immer eine Eins voranstellen muss.

Aber die rekordverdächtige Hitzewelle dieses Sommers war wie keine andere.

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Keine Menge Wasser oder Gatorade kann Sie unter diesen Bedingungen ohne ausreichende Abkühlung über den Tag hinweg am Laufen halten.

Mein Telefon und meine Kameras fallen ständig aus und funktionieren nicht mehr. Sogar die Klimaanlage meines Autos hatte Mühe, mitzuhalten.

In meinem Auto habe ich ein Thermometer, mit dem ich einmal in einer Dunkelkammer die Temperatur von Chemikalien überprüft habe. Wenn die Klimaanlage ausgeschaltet ist, ist die Hitze im Inneren viel heißer als die Luft draußen, und das Thermometer steigt oft auf 125 Grad Fahrenheit (51,6 Grad Celsius).

In den letzten Tagen wurde diese Grenze überschritten, und die Nadel reichte weit über den Punkt hinaus, an dem die Zahlen aufhörten.

Am Morgen des 10. Juli verbrachte ich mehr als drei Stunden damit, das Leben im Freien zu fotografieren. Wärmeaufnahmen sind zum Teil schwierig, weil die Leute im Gegensatz zu Fotojournalisten nicht dumm genug sind, draußen zu sein.

Als ich nach Hause kam, war ich erschöpft. Doch am nächsten Tag stand ich wieder auf und verbrachte einen weiteren Tag in Folge mit Temperaturen über 110 Fahrenheit (43,3 Grad Celsius).

Irgendwann funktionierte meine Kamera nicht mehr und ich musste sie im Auto abkühlen. Es hat mir die Hand verbrannt, mich daran festzuhalten.

Am 12. Juli deckte ich eine Kühlunterkunft für Obdachlose ab und fotografierte einen Mann in seinem Zelt in The Zone, einem Viertel mit Zelten in der Innenstadt. Die schwarzen Asphaltstraßen strahlten Hitze aus.

Ich schwitzte so stark, dass es von mir tropfte wie ein Basketballspieler in einem intensiven Spiel. Es war widerlich. Es war nicht das erste Mal, dass das passiert ist, und deshalb habe ich oft ein Handtuch dabei, um mich abzutrocknen und zu verhindern, dass der Schweiß in meinen Sucher tropft.

Aber dann wurde mir klar, dass es keinen Grund zum Abwischen gab. Ich war trocken. Ich habe ganz aufgehört zu schwitzen. Mein Körper konnte kein Wasser mehr abgeben. Meine Beine begannen zu frieren, ein seltsames Gefühl. Dann wurde es eng. Es war offensichtlich, dass ich der Hitze entkommen musste.

Aber ich habe nicht weiter darüber nachgedacht. In dieser Nacht schlief ich unruhig, da die Temperaturen hoch blieben, und ich hatte Kopfschmerzen.

Am Freitag, dem 14. Juli, war ich super lethargisch und wollte nur, dass die Arbeitswoche zu Ende ging. Ich war mit der Deckhitze fertig.

Am Samstag ruhte ich mich aus und dachte: „Ich bin in Arizona. Es ist was es ist.“

Nach dem Wochenende hatte ich am Dienstag einen Termin beim Dermatologen, um eine Stelle mit Basalzellkarzinom, der häufigsten Form von Hautkrebs, zu entfernen. Solche Eingriffe sind nach so vielen Jahren Arbeit in Arizona fast schon zur Routine geworden.

An diesem Tag brach Phoenix seinen Rekord für den längsten Temperaturanstieg über 110 Fahrenheit (43,3 Grad Celsius) und markierte damit den 19. Tag mit dieser Hitze.

Als ich untersucht wurde, sagten sie mir, ich sei völlig durcheinander. Mein Blutdruck lag bei 178/120. Nachdem ich das erzählt hatte, schoss es auf 200/120. Die Krankenschwester wollte mich mit einem Krankenwagen in die Notaufnahme schicken, weil sie dachten, ich würde einen Herzinfarkt bekommen.

Es ist so überraschend, dass es jetzt komisch vorkommt. Ich ging davon aus, dass ich einfach müde von der Arbeit war.

Am Mittwoch entschied ich mich, meinen Arzt aufzusuchen, und mir wurde gesagt, dass ich unter Hitzeerschöpfung leide.

Ich habe am nächsten Tag vorsorglich eine Blutuntersuchung durchführen lassen, um sicherzustellen, dass alles normal ist. Aber nicht, ohne vorher weitere hitzebedingte Folgen zu spüren: Sie konnten keinem meiner Arme Blut entnehmen, weil ich immer noch leicht dehydriert war. Leider bedeutete das, dass sie es durch meine Hände nahmen, was nicht angenehm war.

Die gute Nachricht ist, mir geht es gut. Ich verbrachte zwei Tage drinnen und mein Blutdruck war am Freitag auf 128/72 gesunken.

Ich werde in Zukunft vorsichtiger sein, bis diese Hitzewelle vorüber ist, und habe mit meinem Fotografenkollegen Ross Franklin einen Plan entwickelt.

Bei extremer Hitze beschränken wir uns auf Drehfenster von 30 bis 40 Minuten, bevor wir eine Pause einlegen, um uns abzukühlen. Wir bewahren gekühlte, feuchte Handtücher in einer Kühlbox in unseren Autos und etwa zwei- bis dreimal so viel Wasser und Gatorade auf, wie wir normalerweise hätten.

Eine separate Kühlbox mit Plastik-Kühlakkus beherbergt unsere Kameras, wenn wir nicht fotografieren. Wir haben extra trockene Handtücher gegen Schweiß. Wir planen außerdem, alle unsere Bilder aus einem gekühlten Gebäude zu senden, und nicht wie üblich aus unseren Autos.

Und wenn es uns wirklich schlecht geht, versprechen wir, einfach Schluss zu machen. Keine Ausnahmen.

Normalerweise kämpfen wir damit, dass wir uns bei Aufgaben nicht gut fühlen – aber nicht mit Hitze.

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