Dutzende in 16 Bundesstaaten wegen Betrugs im Gesundheitswesen angeklagt, darunter Scheinforderungen in Höhe von 1,9 Milliarden US-Dollar

WASHINGTON (AP) – Das Justizministerium hat Dutzende Personen wegen Betrugs im Gesundheitswesen und verschreibungspflichtiger Medikamente angeklagt, darunter eines mit einem Gesamtwert von 1,9 Milliarden US-Dollar und eines Arztes, der beschuldigt wird, gefälschte Knöchelstützen für einen Patienten bestellt zu haben, dessen Bein amputiert worden war, sagten Beamte am Mittwoch.

Der Plan, bei dem Scheinforderungen in Höhe von fast 2 Milliarden US-Dollar eingereicht wurden, sei einer der größten Betrugsfälle im Gesundheitswesen, die jemals vom Justizministerium eingereicht wurden, sagte die Behörde. Dies ist einer von mehreren, die im Rahmen einer Razzia in Bundesstaaten im ganzen Land angekündigt wurden.

Insgesamt wurden 78 Personen in 16 Bundesstaaten in einer Reihe separater Fälle angeklagt, zu denen auch ein mutmaßlicher Plan gehörte, HIV-Medikamente von Patienten zurückzukaufen und die Pillen dann weiterzuverkaufen.

Die Angeklagten zielten auf schutzbedürftige Menschen ab und nutzten das verdiente Geld, um exotische Autos, Schmuck und Yachten zu kaufen, sagten Bundesermittler. Im Rahmen der Razzia beschlagnahmte die Bundesregierung Bargeld, Autos und Immobilien in Millionenhöhe.

„Das Justizministerium wird Kriminelle finden und vor Gericht stellen, die Amerikaner betrügen und aus vom Steuerzahler finanzierten Programmen stehlen wollen“, sagte Generalstaatsanwalt Merrick Garland in einer Erklärung.

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In einem im südlichen Distrikt von Florida eingereichten Fall gaben die Ermittler an, sie hätten betrügerische Telemedizin-Anträge in Höhe von fast 2 Milliarden US-Dollar gefunden, die bei staatlich finanzierten Versicherungsprogrammen wie Medicare und Medicaid eingereicht wurden, die hauptsächlich Menschen ab 65 Jahren bzw. Menschen mit niedrigem Einkommen abdecken. Für die drei Männer, die im Zusammenhang mit der Online-Plattform DMERx angeklagt wurden, wurden am Mittwoch keine Anwälte aufgeführt, und eine bei einer Muttergesellschaft hinterlassene Nachricht wurde nicht sofort zurückgesandt.

In diesen Fällen handelte es sich um Vorlagen für gefälschte Arztbestellungen für Zahnspangen und Schmerzcremes, die im Austausch gegen Schmiergelder und Bestechungsgelder verwendet wurden, sagten Ermittler.

In einem anderen Betrugsfall im Bereich der Telemedizin gaben Staatsanwälte an, dass ein Arzt des US-Bundesstaates Washington, David Antonio Becerril, mehr als 2.800 betrügerische Anordnungen unterzeichnet habe, darunter Knöchelorthesen für einen Patienten, dessen Bein vor Jahren amputiert worden war. Ihm wird vorgeworfen, dass er weniger als 40 Sekunden brauchte, um jede Bestellung zu prüfen und zu unterzeichnen. Einer seiner Anwälte, William Portanova, lehnte eine Stellungnahme ab.

In einigen Fällen erstellte Computersoftware gefälschte ärztliche Anordnungen und Patienten wurden nie untersucht oder führten nur ein kurzes Gespräch mit dem Arzt, sagte Omar Perez Aybar, Sonderagent und Leiter des Regionalbüros Miami für den Inspektor des US-Gesundheitsministeriums allgemein.

„Im ganzen Land gab es Anbieter und Patienten“, sagte er.

In einem anderen Fall wird ein Mann aus Brooklyn beschuldigt, mit anderen Menschen zusammengearbeitet zu haben, um verschreibungspflichtige Medikamente im Wert von über 150 Millionen US-Dollar zu kaufen, darunter HIV-Medikamente von Lieferanten, die Medikamente von Patienten zurückgekauft hatten. Steven Diamantstein wird vorgeworfen, die zum Verkauf stehenden Medikamente neu gekennzeichnet zu haben. Sein Verteidiger, Zach Intrater, sagte, Diamantstein habe sich der Vorwürfe nicht schuldig bekannt und freue sich darauf, sie vor Gericht anzufechten.

Die Untersuchung erforderte die Koordinierung zwischen mehreren Behörden, darunter dem FBI, der Drug Enforcement Administration und den staatlichen Betrugsbehörden von Medicaid, sagte Perez Aybar.

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