Dunst über der Region der Großen Seen erinnert US-Bewohner daran, dass es in Kanada weiterhin Waldbrände gibt

CHICAGO (AP) – Der Dunst ungesunder Luft, der sich am Dienstag über Chicago und anderen Städten an den Großen Seen niederließ, erinnerte die US-Bewohner vom Mittleren Westen bis zum Nordosten und bis nach Kentucky daran, sich auf mehr vorzubereiten, je nachdem, aus welcher Richtung der Wind weht, wenn in Kanada Waldbrände wüten An.

„Bis die Brände gelöscht sind, besteht ein Risiko“, sagte Bryan Jackson, Meteorologe beim National Weather Service. „Wenn der Wind eine Nordkomponente hat, besteht die Möglichkeit, dass es raucht.“

Der treibende Rauch der anhaltenden Waldbrände in ganz Kanada erzeugte Dunstschleier und löste in der gesamten Region der Großen Seen sowie in Teilen der zentralen und östlichen Vereinigten Staaten Bedenken hinsichtlich der Luftqualität aus. Die Website AirNow.gov der Environmental Protection Agency zeigte, dass Teile von Illinois, Lower Michigan und Südwisconsin die schlechteste Luftqualität in den USA aufwiesen, und in Chicago, Detroit und Milwaukee wurde die Luftqualität als „sehr ungesund“ eingestuft.

In Minnesota wurde von Dienstag bis Mittwochnacht in weiten Teilen des Staates eine rekordverdächtige 23. Luftqualitätswarnung ausgegeben, da rauchiger Himmel die Skylines von Minneapolis und St. Paul verdeckte. Das Ministerium für Umwelt, Große Seen und Energie von Michigan gab eine Luftqualitätswarnung heraus für den gesamten Staat. Das Ministerium für natürliche Ressourcen von Wisconsin hat außerdem eine Empfehlung zur Luftqualität für den Bundesstaat herausgegeben.

In Chicago forderten Beamte junge Menschen, ältere Erwachsene und Anwohner mit gesundheitlichen Problemen auf, mehr Zeit drinnen zu verbringen.

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„Ich bin gerade in den Zoo gefahren … man konnte einfach um die Gebäude herumsehen, es war irgendwie nur ein Dunst“, sagte Shelly Woinowski, die den Lincoln Park Zoo in Chicago besuchte.

Einige Kindertagesstätten im Raum Chicago teilten den Eltern mit, dass ihre Kinder am Dienstag aufgrund der schlechten Luftqualität drinnen bleiben würden, während ein Jugendsportverein sagte, er habe seine Aktivitäten angepasst, um mehr Zeit drinnen zu verbringen.

„Da diese unsicheren Bedingungen anhalten, wird die Stadt weiterhin Updates bereitstellen und rasch Maßnahmen ergreifen, um sicherzustellen, dass schutzbedürftige Personen über die Ressourcen verfügen, die sie benötigen, um sich und ihre Familien zu schützen“, sagte Bürgermeister Brandon Johnson in einer Erklärung.

Brände im Norden Quebecs und niedriger Druck über den östlichen Großen Seen seien für den Rauch verantwortlich, sagte Jackson. Er fügte hinzu, dass ein Nordwind den Rauch weiter nach Süden treiben und über Nacht in den Süden von Illinois, Indiana und Kentucky vordringen würde.

Das Canadian Interagency Forest Fire Centre berichtete am Montag, dass seit dem 1. Januar in ganz Kanada 76.129 Quadratkilometer (29.393 Quadratmeilen) Land einschließlich Wälder niedergebrannt sind. Das übersteigt den bisherigen Rekord von 75.596 Quadratkilometern (29.187 Quadratmeilen) aus dem Jahr 1989 die Nationale Forstdatenbank.

Landesweit brennen 490 Brände, 255 davon gelten als außer Kontrolle.

Selbst die jüngsten Regenfälle in Quebec werden wahrscheinlich nicht ausreichen, um die Waldbrände zu löschen, aber das nasse Wetter könnte den Feuerwehrleuten eine Chance geben, den Flammen einen Schritt voraus zu sein, sagten Beamte am Dienstag.

Fast ein Viertel der in Kanada brennenden Brände ereignen sich in Quebec. Der Meteorologe von Environment Canada, Simon Legault, sagte, er gehe davon aus, dass der Regen in den am stärksten von Waldbränden betroffenen Regionen bis Mittwochmorgen aufhören werde.

Anfang dieses Monats bedeckten gewaltige Brände weite Teile der kanadischen Wälder den Nordosten der Vereinigten Staaten und die Region der Großen Seen mit Rauch, der die Luft gelblich-grau färbte und zu Warnungen an die Menschen führte, drinnen zu bleiben und die Fenster geschlossen zu halten.

Die kleinen Partikel im Rauch von Waldbränden können Augen, Nase und Rachen reizen und Herz und Lunge beeinträchtigen, wodurch das Atmen erschwert wird. Gesundheitsbehörden sagen, es sei wichtig, Aktivitäten im Freien so weit wie möglich einzuschränken, um das Einatmen der Partikel zu vermeiden.

Anfang Juni sagte US-Präsident Joe Biden in einer Erklärung, dass seit Mai Hunderte amerikanischer Feuerwehrleute und Hilfspersonal in Kanada seien, und machte auf die Brände aufmerksam, um an die Auswirkungen des Klimawandels zu erinnern.

Der sich erwärmende Planet werde heißere und längere Hitzewellen erzeugen, was zu größeren, rauchigeren Bränden führen werde, sagte Joel Thornton, Professor und Vorsitzender der Abteilung für Atmosphärenwissenschaften an der University of Washington.

Priti Marwah, die am Dienstag einen Lauf am Seeufer von Chicago startete, beschrieb den Dunst in der Stadt als „schlecht“.

„Man kann es zum Beispiel riechen“, sagte sie. „Ich laufe hundert Meilen pro Woche, also wird es heute gefährlich.“ Man kann es spüren … allein wenn ich direkt dort parke und wieder herauskomme, kann ich es in meiner Lunge spüren.“

Der Rauch der Waldbrände zog am späten Montag nach Minnesota, und es wird erwartet, dass der bodennahe Rauch im Süden, im Osten, im Zentrum und im Nordosten von Minnesota bestehen bleibt. Dazu gehört das Gebiet der Twin Cities bis zur nordöstlichen Ecke des Bundesstaates und bis zur südwestlichen und südöstlichen Ecke.

Die Minnesota Pollution Control Agency twitterte, dass es am Dienstag in Minnesota die 23. Luftqualitätswarnung in diesem Jahr gab und damit den bisherigen Rekord von 21 im Jahr 2021 brach. In Minnesota gibt es normalerweise durchschnittlich zwei oder drei Warnungen pro Saison.

Die Agentur sagte, am Mittwoch werde eine Kaltfront über Minnesota ziehen und bis zum frühen Donnerstag sauberere Luft aus dem Westen in die Region bringen.

Doch am Dienstag bedeutete die bevorstehende Atempause für Dan Daley, einen Bewohner von St. Louis Park, Minnesota, wenig.

„An manchen Tagen ist es ziemlich elend, weil man nicht viel Zeit draußen verbringen kann“, sagte er.

Ahmed berichtete aus Minneapolis. AP-Reporter Steve Karnowski in Minneapolis, Corey Williams in Detroit und Ken Kusmer in Indianapolis trugen zu der Geschichte bei.

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