Die USA liegen bei der Lebenserwartung seit Jahrzehnten hinter anderen reichen Ländern zurück

Von Cara Murez HealthDay Reporterin

(Gesundheitstag)

FREITAG, 2. Juni 2023 (HealthDay News) – Amerikaner leben nicht so lange wie Menschen in Dutzenden anderer entwickelter Länder – und das Problem ist schlimmer als bisher angenommen, wie eine neue Studie zeigt.

Laut der neuen Studie überleben Menschen in mehr als 50 Ländern auf sechs Kontinenten die Amerikaner seit mehr als 70 Jahren.

„Die neue Studie stellt zwei Annahmen in Frage, die frühere Forschungen zum Nachteil der Lebenserwartung in den USA beeinflusst haben“, sagte Studienautor Dr. Steven Woolf, emeritierter Direktor des Center on Society and Health an der Virginia Commonwealth University (VCU).

„Erstens haben frühere Studien die Vereinigten Staaten normalerweise nur mit einer ausgewählten Gruppe von 15 bis 20 ‚Peer-Ländern‘ verglichen, größtenteils angelsächsischen oder westeuropäischen Ländern mit hohem Einkommen“, sagte Woolf. „Zweitens betrachten Experten die 1980er oder 1990er Jahre typischerweise als den Wendepunkt, an dem das Wachstum der Lebenserwartung in den USA im Vergleich zu anderen Ländern hinterherhinkte.“ Diese Analyse zeigt jedoch, dass vorzeitige Todesfälle unter Amerikanern ein viel größeres und älteres Problem der öffentlichen Gesundheit darstellen als bisher angenommen.“

Woolf verfolgte Trends über 80 Jahre anhand von Lebenserwartungsschätzungen der Vereinten Nationen, der Human Mortality Database und der US Mortality Database.

Er stellte fest, dass die Lebenserwartung in den USA im Jahr 1933 unter 16 bevölkerungsreichen Ländern an achthöchster Stelle lag. Anschließend untersuchte Woolf das Tempo des Wachstums der Lebenserwartung von 1950 bis 2021 in mehr als 200 Ländern.

Von 1950 bis 1954 begann sich der Anstieg der Lebenserwartung in den USA zu verlangsamen. Zwischen 1955 und 1973 verlangsamte er sich noch weiter.

Die Lebenserwartung der Amerikaner stieg zwischen 1974 und 1982 wieder an, verlangsamte sich in den nächsten 27 Jahren, „stagnierte“ zwischen 2010 und 2019 und stürzte in den Jahren 2020 und 2021 aufgrund der COVID-19-Pandemie ab, wie Woolfs Untersuchungen zeigen.

Die Lebenserwartung der USA lag im Jahr 2020 unter den bevölkerungsreichsten Ländern auf Platz 46.

„Wir sind vielleicht eines der reichsten Länder der Welt und wir geben mit Sicherheit mehr aus als jedes andere Land für die Gesundheitsversorgung, aber die Amerikaner sind kränker und sterben früher als die Menschen in Dutzenden von Ländern.“ Wir werden weiter zurückfallen, wenn wir uns nicht ernsthaft um politische Lösungen bemühen“, sagte Woolf, der auch Professor für Familienmedizin und Bevölkerungsgesundheit an der VCU School of Medicine ist.

Zu einem bestimmten Zeitpunkt im Untersuchungszeitraum erreichten 56 Länder eine höhere Lebenserwartung als die Vereinigten Staaten. Unter ihnen waren 17 Länder mehr als 50 Jahre lang wichtiger als die Vereinigten Staaten.

Die meisten Länder, die die Vereinigten Staaten übertrafen, befanden sich vor 1950 in Nord- und Westeuropa, aber mehrere süd- und osteuropäische Länder übertrafen die Vereinigten Staaten in den 1950er und 1960er Jahren.

Bereits in den 1960er Jahren begannen asiatische Länder, die Amerikaner zu überleben. Auch in mehreren Ländern des Nahen Ostens war dies der Fall, beginnend in den 1990er-Jahren und bis in die 2010er-Jahre hinein.

„Wenn man die Vereinigten Staaten nur mit 15 Ländern mit hohem Einkommen vergleicht, kann man garantieren, dass sie nie schlechter als auf Platz 15 abschneiden werden“, sagte Woolf in einer Pressemitteilung der Universität. „Wir haben jedoch festgestellt, dass Länder mit unterschiedlichen Kulturen, Regierungsformen, Gesellschaften und Volkswirtschaften alle einen Weg gefunden haben, die Vereinigten Staaten in Bezug auf Gesundheitsergebnisse und Lebenserwartung zu übertreffen. Sogar ehemalige Sowjetländer in Osteuropa haben es geschafft, die Vereinigten Staaten zu überholen.“

Woolf verglich auch die Lebenserwartungstrends zwischen US-Bundesstaaten und stellte Unterschiede fest. Der Studie zufolge waren die Wachstumsraten der Lebenserwartung im Allgemeinen im Nordosten und Westen am höchsten und in den Bundesstaaten Süd-Zentral und Mittlerer Westen am niedrigsten.

„Landesregierungen spielen eine große Rolle bei der Förderung der Gesundheit und des Wohlbefindens ihrer Wähler, und im Laufe der Zeit haben wir auf Landesebene zunehmende Unterschiede in den Gesundheitstrends beobachtet“, sagte Woolf. „Das ist ermutigend, da es zeigt, dass Staaten in der Lage sind, Maßnahmen zu ergreifen, die die Gesundheit verbessern, aber es ist auch entmutigend, weil viele andere Staaten, die in dieser Studie schlecht abgeschnitten haben, diese Maßnahmen nun aktiv schwächen oder zurückfahren.“

Die US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten haben weitere Informationen zur Lebenserwartung in den USA.

QUELLE: Virginia Commonwealth University, Pressemitteilung, 1. Juni 2023

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