Die Öl- und Gasförderung fordert in den USA viele Menschenleben und Gesundheitskosten

Von Dennis Thompson HealthDay Reporter

(Gesundheitstag)

MONTAG, 8. Mai 2023 (HealthDay News) – Schadstoffe, die von der US-Öl- und Gasindustrie produziert werden, verursachen Tausende von Todesfällen und kosten das Land zig Milliarden an Gesundheitsausgaben, berichtet eine neue Studie.

Stickstoffdioxid (NO2), Feinstaub und Ozon tragen alle zur Luftverschmutzung bei und werden alle im Rahmen der Öl- und Gasförderung emittiert, sagten die Forscher.

Die neue Studie schätzt, dass die Öl- und Gasindustrie im Jahr 2016 in den Vereinigten Staaten zu 7.500 übermäßigen Todesfällen, 410.000 Asthmaanfällen und 2.200 neuen Fällen von Asthma bei Kindern beigetragen hat.

Alles in allem kostet die Öl- und Gasförderung die Vereinigten Staaten jährlich 77 Milliarden Dollar an Gesundheitsschäden, wenn man die damit verbundenen Herz- und Lungenkrankenhauseinweisungen, unerwünschte Schwangerschaftsausgänge und andere Krankheiten berücksichtigt.

Diese Gesamtkosten sind dreimal so hoch wie die geschätzten Kosten für die Klimaauswirkungen von Methanemissionen aus Öl- und Gasbetrieben.

„Diese erheblichen Auswirkungen der Öl- und Gasförderung zeigen, dass es schwerwiegende Folgen über den gesamten Lebenszyklus von Öl und Gas gibt, von ‚Bohrung zu Rädern‘, ‚Bohrung zu Kraftwerk‘ und ‚Bohrung zu Hochofen’“, sagte ein Mitforscher Jonathan Buonocore, Assistenzprofessor für Umweltgesundheit an der Boston University School of Public Health.

„Die gesundheitlichen Auswirkungen sind nicht nur auf die Verbrennung von Öl und Gas zurückzuführen“, fügte Buonocore in einer Pressemitteilung der Universität hinzu. „Damit Energie-, Luftqualitäts- und Dekarbonisierungsrichtlinien die Gesundheit erfolgreich schützen können, müssen sie die gesundheitlichen Auswirkungen über diesen gesamten Lebenszyklus hinweg berücksichtigen.“

Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass Emissionsstrategien, die sich auf die End-of-Pipe-Verschmutzung konzentrieren – wie in Kraftwerken, Fahrzeugen, Gebäuden und der Industrie – nur einen Teil des Problems angehen, sagten die Forscher.

Die in dieser Studie beobachteten gesundheitlichen Auswirkungen konzentrierten sich größtenteils auf Gebiete mit bedeutender Öl- und Gasförderung, wie im Südwesten von Pennsylvania, Texas und im Osten von Colorado, stellten die Studienautoren fest.

Die gesundheitlichen Auswirkungen erstreckten sich jedoch auch auf dicht besiedelte Städte mit geringer oder keiner Gasaktivität, wie Chicago, New York City, Baltimore, Washington DC und Orlando, Florida.

Die fünf Staaten mit den stärksten Auswirkungen der Erdölindustrie waren Texas, Pennsylvania, Ohio, Oklahoma und Louisiana, und alle diese Staaten beherbergen bedeutende Öl- und Gasaktivitäten.

Aber Illinois und New York – Staaten, die sehr wenig Öl und Gas produzieren – landeten laut dem Bericht immer noch auf den Plätzen 6 und 8.

„Die Tatsache, dass Luftverschmutzung und gesundheitliche Auswirkungen Staatsgrenzen überschreiten, weist auf einen starken Bedarf an regionaler bis landesweiter Koordinierung hin“, sagte der leitende Studienautor Saravanan Arunachalam, Forschungsprofessor am Institut für Umwelt der Universität von North Carolina.

„Staaten mit den höchsten Emissionen sind nicht unbedingt immer diejenigen mit dem höchsten Gesundheitsrisiko aufgrund dieser Emissionen, obwohl Texas in beiden an erster Stelle steht“, sagte Arunachalam.

Die Öl- und Gasproduktion nähert sich in den Vereinigten Staaten trotz der Bemühungen um den Übergang von fossilen Brennstoffen zu sauberer Energie einem Rekordniveau, stellten die Forscher fest.

Es gibt umfangreiche Forschungen zu Methan, das von dieser Industrie emittiert wird, und seinen Auswirkungen auf das Klima, aber nur wenige Studien haben die gesundheitlichen Auswirkungen anderer Luftschadstoffe gemessen, die bei der Öl- und Gasförderung entstehen, fügten sie hinzu.

Um die gesundheitlichen Auswirkungen zu erfassen, erstellten die Forscher ein fortschrittliches Modell, das die Chemie der Emissionen aus dem Öl- und Gassektor besser erfasst.

Unter den drei Schadstoffen leistete NO2 den größten Beitrag zu den allgemeinen Gesundheitsauswirkungen und verursachte 37 % der geschätzten Auswirkungen. Es folgen Ozon mit 35 % und Feinstaub mit 28 %.

NO2 trägt zur Bildung von Feinstaub und Ozon bei, daher könnten Strategien zu seiner Reduzierung am effektivsten sein, um die gesundheitlichen Auswirkungen zu verringern, stellte das Team fest.

Die Studienergebnisse deuten darauf hin, dass Richtlinien, die auf Emissionen aus Erdöl abzielen, wie z. B. bevorstehende Methanvorschriften der US-Umweltschutzbehörde, unmittelbare und erhebliche Vorteile für die menschliche Gesundheit sowie erhebliche Vorteile für das Klima bringen können.

Die Forscher forderten die politischen Entscheidungsträger auf, diese zusätzlichen Vorteile zu berücksichtigen, wenn sie zukünftige Strategien zur Emissionsreduzierung abwägen.

„Die Eindämmung von Öl- und Gasemissionen ist eine der schnellsten und kostengünstigsten Möglichkeiten, Methan und andere Luftschadstoffe zu reduzieren, was die Luftqualität verbessert, die öffentliche Gesundheit schützt und den Klimawandel verlangsamt“, sagte Mitforscherin Ananya Roy, eine leitende Gesundheitswissenschaftlerin beim Environmental Defense Fund.

„Es ist entscheidend, dass die US-Umweltschutzbehörde ihre vorgeschlagenen Regeln für Öl und Gasmethan so schnell wie möglich verschärft und fertigstellt“, fügte Roy hinzu. „Diese vorgeschlagenen Regeln sollten auf führenden staatlichen Ansätzen in Colorado und New Mexico aufbauen und weiter gehen, um die Umweltverschmutzung zu beenden …“

Zukünftige Studien sollten sich darauf konzentrieren, mehr über die gesundheitlichen Auswirkungen über den gesamten Lebenszyklus der Öl- und Gasförderung sowie über die potenziellen Vorteile zusätzlicher Strategien zur Bekämpfung der Umweltverschmutzung zu erfahren, sagten die Forscher.

„Es gibt Technologien und Strategien, um Methanlecks, Emissionen aus Kompressorstationen oder Emissionen aus anderen Quellen wie Teichen und Entwässerungsanlagen zu reduzieren“, sagte Buonocore. „Jede dieser Strategien wird unterschiedliche Auswirkungen auf die Menge der verschiedenen Schadstoffe haben, die ausgestoßen werden.“

Zukünftige Forschungen sollten auch die gesundheitlichen Auswirkungen von Emissionen berücksichtigen, die in der Studie nicht untersucht wurden, wie Benzol und Formaldehyd, fügte Arunachalam hinzu.

„Die Exposition gegenüber diesen Schadstoffen, die in der Nähe von Öl- und Gasquellen nachgewiesen wurden, kann Krebs und mehrere andere nachteilige Auswirkungen auf die Gesundheit verursachen, und ihre Quantifizierung wird einen noch höheren Nutzen für die öffentliche Gesundheit durch die Kontrolle der Emissionen aus diesem Sektor aufzeigen“, sagte Arunachalam.

QUELLE: Boston University, Pressemitteilung, 8. Mai 2023

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