Die Lohnsteuer für Langzeitpflege in Washington beginnt am 1. Juli, während andere Bundesstaaten ähnliche Programme prüfen

SEATTLE (AP) – An manchen Tagen kann Anthony Jones nicht zur Arbeit kommen.

Seit seiner Jugend kämpft der 41-jährige Einwohner von Seattle häufig mit Lupus, einer Autoimmunerkrankung, die dazu führen kann, dass der Körper das Gewebe um Gelenke und Organe angreift und alltägliche Aufgaben wie Duschen, Kochen und den Weg zu seinem Golfplatzrestaurant erledigt Job unmöglich.

Und aufgrund seiner Vorerkrankung hat Jones keinen Anspruch auf eine private Pflegeversicherung, die ihm bei der Bewältigung seiner Krankheit hilft, wenn er älter ist und mehr Hilfe benötigt.

Der Gesetzgeber hatte Fälle wie seinen im Sinn, als er ein neues Programm namens WA Cares verabschiedete. Ab dem 1. Juli wird Washington der erste Bundesstaat sein, der Geld von den Gehaltsschecks der Arbeitnehmer abzieht, um Langzeitpflegeleistungen für Bewohner zu finanzieren, die aufgrund von Krankheit, Verletzung oder altersbedingten Erkrankungen wie Demenz nicht unabhängig leben können.

„Es gab Zeiten, in denen ich nicht arbeiten konnte“, sagte Jones. „Es ist sehr schwer für mich zu leben, mit meinem Hund spazieren zu gehen und für mich selbst zu kochen. Manchmal wird es so schlimm, dass Duschen eine Herausforderung sein kann – normale, alltägliche Aktivitäten, die die Menschen oft für selbstverständlich halten und nicht verstehen, dass wir alle nur ein medizinisches Problem davon entfernt haben, dass etwas passiert.“

Politische Cartoons

Der Drang, eine Lösung für die Langzeitpflege zu finden, kommt zu einer Zeit, in der sich Washington und andere Staaten darauf vorbereiten, in den nächsten 15 Jahren mit einer Verdoppelung der Bevölkerung im Alter von 85 Jahren und älter zu rechnen – eine Krise, die die Fähigkeit der Staaten, Langzeitpflege zu gewährleisten, auf die Probe stellen wird Bedürfnisse, die bereits über Medicaid zugesagt wurden.

Washingtons Ansatz der Lohnabzüge bei der Finanzierung der Langzeitpflege erregt die Aufmerksamkeit politischer Entscheidungsträger im ganzen Land, darunter Kalifornien und New York, die ähnliche Programme wie WA Cares entwickeln.

Schätzungsweise 7 bis 8 Millionen Amerikaner verfügen über eine private Langzeitpflegeversicherung, die kostspielig sein kann und in der Regel von den Antragstellern eine bestandene Gesundheitsuntersuchung verlangt. Viele gehen davon aus, dass Medicare die Langzeitpflege abdeckt, aber das ist nicht der Fall, außer bei begrenzter Versorgung für qualifizierte Pflege oder Rehabilitation. Um sich für Medicaid zu qualifizieren, müssen Antragsteller über ein geringes Einkommen verfügen und alle Ersparnisse auf 2.000 US-Dollar oder weniger reduzieren.

„Die Sozialversicherung ist eine intelligentere Möglichkeit, dies zu tun, da Sie von Ihrem ersten Gehaltsscheck, wenn Sie 15 Jahre alt sind, im Ferienjob zahlen, bis zu Ihrem letzten Gehaltsscheck, aber sobald Sie in Rente gehen, schulden Sie nichts mehr“, sagte er Ben Veghte, Direktor des WA Cares Fund. „Sie zahlen im Laufe Ihrer gesamten Karriere ein wenig, anstatt viel zu zahlen, wenn Sie es sich am wenigsten leisten können.“

Die Arbeitnehmer in Washington werden Anfang Juli mit der Einzahlung in den WA Cares Fund beginnen. Dann werden 0,58 % des Gesamtlohns pro Gehaltsscheck abgezogen. Das bedeutet, dass ein Mitarbeiter, der 50.000 US-Dollar verdient, 290 US-Dollar pro Jahr zahlt.

Im Jahr 2026 stehen die Leistungen allen Anspruchsberechtigten zur Verfügung – Menschen, die Hilfe beim Baden, Anziehen oder der Verabreichung von Medikamenten benötigen –, um Dinge wie häusliche Pflege, Umbauten am Haus wie Rollstuhlrampen oder den Transport zum Arzt zu bezahlen. Der Fonds deckt die Lieferung von Mahlzeiten nach Hause und die Erstattung der Kosten für pflegende Angehörige ab. Die lebenslange maximale Leistung beträgt 36.500 US-Dollar, wobei die jährlichen Erhöhungen auf der Inflation basieren.

Während Befürworter sagen, dass die Leistung eine finanzielle Lebensader für Arbeitnehmer darstellen wird, die sich die Pflege sonst nicht leisten könnten, befürchten Gegner, dass der Lohnabzug einer Lohnkürzung für diejenigen gleichkommt, die Beiträge zum Fonds leisten, die Leistungen aber in einer Zeit, in der der Abwärtsdruck herrscht, nie benötigen auf Löhne – einschließlich Inflation, Benzinpreise und Entlassungen in bestimmten Sektoren – dehnen bereits die Gehaltsschecks aus.

Der Staatsvertreter Jim Walsh, R-Aberdeen, behauptet, dass das Programm nur einen Bruchteil der Kosten abdecken wird, der die maximale Auszahlung der Leistung bei weitem übersteigt.

„Die lebenslange Höchstleistung nach dem WA Cares Act ist nicht sehr viel Geld“, sagte Walsh. „Jeder, der ein Familienmitglied in einem Pflegeheim hat, weiß, dass das bei den aktuellen Preisen etwa zwei bis drei Monate Pflege in einem Pflegeheim ausmacht. Wie auch immer man es aufteilt, die lebenslange Leistung von 36.000 US-Dollar ist einfach keine wirklich langfristige Langzeitpflege.“

Laut AARP liegen die durchschnittlichen Kosten für häusliche Pflegedienste in Seattle bei 3.600 US-Dollar pro Monat. Für die Langzeitpflege in einem privaten Pflegeheim betragen die durchschnittlichen Kosten 12.000 US-Dollar pro Monat.

Laut Veghte wird etwa ein Drittel der Einwohner in den USA, die Langzeitpflege benötigen, diese drei Jahre oder länger benötigen. Im Idealfall, sagte er, werde der WA Cares Fund im ersten Jahr helfen und Zeit für die Planung der nächsten Schritte lassen. Was passiert, wenn der Nutzen ausbleibt, ist jedoch unklar.

„Letztendlich können wir das nicht vollständig angehen“, sagte Veghte, „aber das Perfekte sollte nicht der Feind des Guten sein.“

Anspruchsberechtigt sind Arbeitnehmer, die die Steuer gezahlt haben, während sie in drei der letzten sechs Jahre mindestens 500 Stunden pro Jahr gearbeitet haben, oder wenn sie sie insgesamt zehn Jahre lang ohne eine Unterbrechung von mindestens fünf Jahren gezahlt haben.

Der Vorteil ist jedoch nicht übertragbar; Personen, die in das Programm einzahlen, aber später den Staat verlassen, haben keinen Zugriff darauf, obwohl der Gesetzgeber dies in Zukunft beheben könnte. WA Cares deckt auch nur den Steuerzahler ab, nicht seinen Ehepartner oder Unterhaltsberechtigten.

„Die Leiter des Programms sind sich des Portabilitätsproblems bewusst“, sagte Veghte, „und arbeiten an Lösungen.“

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