Die Inflation stresst die Amerikaner wirklich

Von Dennis Thompson HealthDay Reporter

(Gesundheitstag)

DIENSTAG, 16. Mai 2023 (HealthDay News) – Die hohen Kosten von – allem: Steigende Inflationsraten schüren die Ängste einiger Gruppen von Amerikanern viel stärker als andere, berichtet eine neue Studie.

Frauen, Erwachsene mittleren Alters und Menschen mit geringerer Bildung oder geringerem Lohn fühlen sich aufgrund höherer Preise viel stärker gestresst, ebenso wie Menschen, die zuvor verheiratet waren, jetzt aber verwitwet, geschieden oder getrennt leben, heißt es in den am 15. Mai veröffentlichten Ergebnissen JAMA-Netzwerk geöffnet.

„Im Allgemeinen handelt es sich um gefährdete Bevölkerungsgruppen – Menschen, die Preisänderungen stärker ausgesetzt sind“, sagte der leitende Forscher Cary Wu, Assistenzprofessor für Soziologie an der York University in Toronto.

Für die Studie analysierten Wu und seine Kollegen Daten von fast 370.000 Amerikanern, die an der vom US Census Bureau durchgeführten Household Pulse Survey teilnahmen.

Die Umfragedaten ergaben:

  • Frauen waren 30 % häufiger von der Inflation gestresst als Männer.
  • Bei verwitweten oder geschiedenen Personen war die Wahrscheinlichkeit, gestresst zu sein, etwa 50 % höher als bei verheirateten Paaren, bei Getrennten war die Wahrscheinlichkeit doppelt so hoch.
  • Personen mit einem Hochschulabschluss hatten eine um 40 % geringere Wahrscheinlichkeit, unter der Inflation zu leiden, als Personen mit einem High-School-Abschluss, während die Wahrscheinlichkeit bei Personen mit einem Bachelor-Abschluss um 50 % geringer war.

Wie zu erwarten war, spielte auch das Familieneinkommen eine entscheidende Rolle für das Gefühl von Inflationsstress.

Die Ergebnisse zeigten, dass sich etwa 66 % der Menschen, die weniger als 25.000 US-Dollar verdienen, angesichts der hohen Inflation gestresst fühlten, verglichen mit 17 % derjenigen, die mehr als 200.000 US-Dollar verdienen.

„Für Menschen mit geringerem Einkommen sind diese geringfügigen Erhöhungen dieser Kosten für den täglichen Bedarf einfach sehr wirkungsvoll und belastend, da sie jede einzelne Woche oder jeden einzelnen Monat über ein begrenztes Budget für Lebensmittel und Miete verfügen“, sagte Wu.

Aber auch das Alter spielte eine wesentliche Rolle. Menschen zwischen 30 und 50 Jahren waren etwa 30 % häufiger von der Inflation gestresst als andere.

Wu glaubt, dass Menschen in dieser Altersgruppe gestresst sein könnten, weil sie sich nicht nur um sich selbst, sondern auch um ihre Familien sorgen müssen.

„Wenn Menschen Kinder haben, wenn sie sich bei hoher Inflation um eine große Familie kümmern müssen, ist das stressiger“, sagte er.

Forscher fanden heraus, dass auch die Rasse einer Person eine gewisse Rolle spielt, diese hängt jedoch vom sozioökonomischen Status ihrer Familie ab.

Die Wahrscheinlichkeit, dass hispanische Amerikaner in Bezug auf die Inflation gestresst sind, war um 26 % höher als bei Weißen, aber die Inflation hatte keinen signifikanten Einfluss auf das Stressniveau schwarzer Amerikaner, wenn man ihren sozioökonomischen Status berücksichtigte, wie die Ergebnisse zeigten.

Diese Ergebnisse stimmen mit nationalen Umfragen der American Psychological Association und der American Psychiatric Association überein, sagten Experten.

„Diese Studie zeigt uns, dass Amerikaner, die weniger verdienen, sich mehr Sorgen über Preiserhöhungen machen, was sehr sinnvoll ist“, sagte Dr. Rebecca Brendel, Präsidentin der American Psychiatric Association. „Es zeigt uns auch, dass Amerikaner, die die jüngsten Veränderungen durchgemacht haben, auch mehr Angst vor der Inflation haben, was wir vielleicht erwarten. Beispielsweise berichteten diejenigen, die sich scheiden ließen, getrennt lebten oder verwitwet waren, von mehr Stress.“

Die jüngste Pandemie und die anhaltende Krise in den Vereinigten Staaten könnten ebenfalls eine Rolle bei dieser Belastung spielen, bemerkte Brendel.

Eine kürzlich von der American Psychiatric Association durchgeführte Umfrage ergab, dass 70 % um ihre eigene Sicherheit und die ihrer Familien besorgt waren, 68 % Angst vor Identitätsdiebstahl hatten und 66 % um ihre Gesundheit bangten.

„In der Umfrage belegte das Bezahlen von Rechnungen nur den vierten Platz“, bemerkte Brendel, wobei 65 % dieser Befragten diese Sorge zum Ausdruck brachten. „Das ist immer noch ziemlich hoch, aber es zeigt, dass die Amerikaner im Allgemeinen viel Stress haben und wir noch viel Arbeit vor uns haben, um uns gemeinsam auf unsere Gesundheit und unser Wohlbefinden zu konzentrieren.“

Und selbst die jüngsten Berichte über eine nachlassende Inflation dürften den Stress wegen der hohen Preise nicht vertreiben, sagte Vaile Wright, leitende Direktorin für Innovationen im Gesundheitswesen bei der American Psychological Association.

„Während gute Nachrichten für Erleichterung sorgen könnten, denke ich, dass viele Menschen in ihrem täglichen Leben immer noch hohe Lebensmittelpreise, immer noch hohe Benzinkosten und hohe Verbraucherkosten sehen“, sagte Wright. „Ich denke, bis die Leute wirklich einen Unterschied in ihrem Geldbeutel spüren, werden einige dieser Stresslevel ziemlich hoch bleiben.“

„Ich denke, die Auswirkungen werden von langer Dauer sein, weil die Menschen die Inflation aus ihrer täglichen Erfahrung heraus wahrnehmen“, sagte Wu. „Essen und Restaurants und Mieten, wenn diese gestiegen sind, werden sie niemals sinken. Statistiken zufolge wird die Inflation sinken, aber die Lebensmittelpreise und die Mieten werden wahrscheinlich nicht sinken.“

In der Zwischenzeit müssen sich die Menschen mit ihrem Stress auseinandersetzen, und der erste Schritt besteht darin, anzuerkennen, dass man ihn spürt, sagte Brendel.

„Wenn wir Schlafstörungen haben, Angst haben, wenn wir einen Kauf tätigen müssen, oder wenn wir ständig unsere Bankkonten überprüfen, sind das Hinweise darauf, dass wir vielleicht konkrete Maßnahmen gegen finanzielle Sorgen ergreifen sollten.“ sagte Brendel.

Die Menschen sollten mit der Selbstfürsorge beginnen – grundlegende Dinge wie körperliche Aktivität, soziale Interaktionen, guten Schlaf und eine gesunde Ernährung, sagte Wright.

„Man kann nicht wirklich erkennen, wie das Problem gelöst werden kann, wenn man sich nicht in einer emotional stabilen Situation befindet, daher ist das immer der erste Ausgangspunkt“, sagte Wright. „Und sobald Sie diese Grundlinie haben, können Sie sich auf die Dinge konzentrieren, die Sie unter Kontrolle haben.“

Wu geht davon aus, dass der inflationsbedingte Stress für einige nur mit einem besseren Job oder einer Gehaltserhöhung abnehmen wird, um den höheren Preisen gerecht zu werden.

Bis mehr Geld hereinkommt, sollten die Menschen Schritte in Betracht ziehen, um sich auf eine bessere finanzielle Grundlage zu stellen, sagten Brendel und Wright.

„Können Sie Fahrgemeinschaften bilden, um etwas Geld für Benzin zu sparen? Kannst du einen Mitbewohner finden? Können Sie im Supermarkt eine andere Wahl treffen?“ sagte Wright. „Allein die Suche nach kleinen Dingen, die man ändern kann, kann helfen, den Stress etwas zu reduzieren. Es ist dieses Maß an Unsicherheit und mangelnder Kontrolle, das unseren Stresspegel wirklich antreibt.“

Aus dem gleichen Grund könnte ein Familienbudget einer Person helfen, den Inflationsstress zu bewältigen, sagte Brendel.

„Selbst wenn es im Supermarkt oder an der Zapfsäule teurer aussieht, kann es beruhigend sein, wirklich zu schauen, wie viel Geld ich habe, wie viel ich jede Woche einbringe und wie viel ich ausgebe.“ sagte Brendel.

QUELLEN: Cary Wu, PhD, Assistenzprofessor, Soziologie, York University, Toronto, Kanada; C. Vaile Wright, PhD, leitender Direktor, Gesundheitsinnovation, American Psychological Association; Rebecca Brendel, MD, JD, Präsidentin der American Psychiatric Association; JAMA-Netzwerk geöffnet15. Mai 2023

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