Die Hälfte der Strände Amerikas weisen unsichere Verschmutzungsgrade auf: Bericht

Von Cara Murez HealthDay Reporterin

(Gesundheitstag)

DONNERSTAG, 6. Juli 2023 (HealthDay News) – Ein Tag am Strand kann mit Familie und Freunden Spaß machen, aber Wasserverschmutzung kann das Erlebnis ruinieren.

Das Problem ist weiter verbreitet, als viele vielleicht denken: In einem neuen Bericht stellte das Environment America Research & Policy Center, eine gemeinnützige Organisation, fest, dass die Hälfte der US-Strände im Jahr 2022 potenziell unsichere Verschmutzungsgrade aufwiesen.

Von den fast 3.200 Stränden im ganzen Land, die im Jahr 2022 getestet wurden, hatten 55 % mindestens einen Tag, an dem die Fäkalienkontamination potenziell unsichere Werte erreichte. An den Tagen, an denen keine Tests stattfanden, könne es an Stränden möglicherweise auch zu einer Kontamination gekommen sein, stellte die Organisation fest.

Unter den untersuchten Stränden wiesen 363 Strände an mindestens 25 % der Testtage einen potenziell unsicheren Grad an Fäkalienkontamination auf.

Wie oft ein Staat seine Strände testet, ist unterschiedlich, sagte das Zentrum.

Verunreinigtes Wasser kann Magen-Darm-Erkrankungen, Atemwegserkrankungen, Ohren- und Augeninfektionen sowie Hautausschläge verursachen. Nach Angaben der Organisation ereignen sich jedes Jahr etwa 57 Millionen Krankheitsfälle beim Schwimmen in Meeren, Seen, Flüssen und Teichen.

Manchmal führt verunreinigtes Wasser zu Gesundheitswarnungen oder Strandschließungen.

Die Organisation verzeichnete im Jahr 2022 mehr als 8.700 Gesundheitswarnungen oder Schließungen an US-amerikanischen Küsten- und Great Lakes-Stränden, die jeden zwölften Badetag betrafen.

Strandverschmutzung hat verschiedene Ursachen, darunter weitläufige Siedlungen, veraltete und sich verschlechternde Abwassersysteme, Verschüttungen aus Abwasserkanälen, Systeme, die Regenwasser und Abwasser in einem einzigen Rohr vereinen, private Kläranlagen und Massentierhaltung.

Im Hinblick auf die weitläufige Bebauung führt die Organisation die Auswirkungen der Pflasterung auf mehr Flächen an, die einst Regenfälle absorbierten und die Verschmutzung von Parkplätzen, Straßen und größeren Häusern filterten. Abwasser- und Abwassersysteme, die für diese Entwicklung gebaut wurden, könnten ebenfalls ausfallen, fügte die Organisation hinzu.

Zwischen 1996 und 2016 haben die US-Küstengebiete 4,2 Millionen Acres an Bebauung gewonnen, während gleichzeitig 640.000 Acres Feuchtgebiete und fast 10 Millionen Acres Wald verloren gingen.

Abwasser aus verschiedenen Verschüttungen oder veralteten Systemen kann für die Strandsicherheit besonders gefährlich sein, da es Bakterien, Viren und Parasiten enthält.

In den Vereinigten Staaten laufen die Abwasserkanäle jedes Jahr bis zu 75.000 Mal über. In mehr als 700 Gemeinden sind noch veraltete Mischwasserkanäle vorhanden. Nach Angaben des Zentrums leiten viele dieser Systeme bei Starkregenereignissen Rohabwasser direkt in nahegelegene Wasserstraßen ab.

Auch die Massentierhaltung spielt eine Rolle, da durch die fäkale Verschmutzung durch die Tierhaltung große Abfallmengen entstehen. Nach Angaben des Zentrums produzieren die Tiere mehr Mist, als das Ackerland aufnehmen kann.

Das im Jahr 2021 verabschiedete Gesetz über Infrastrukturinvestitionen und Arbeitsplätze des Kongresses sieht 11,7 Milliarden US-Dollar für Abwasser- und Regenwasserprojekte vor und genehmigt außerdem weitere 14,7 Milliarden US-Dollar für die Behebung einiger dieser Probleme.

Dennoch sind nach Angaben des Zentrums auch weitere Anstrengungen erforderlich. Dazu können die Verbesserung von Strandtests und der Schutz von Feuchtgebieten gehören.

Die US-Umweltschutzbehörde hat mehr zum Thema Strandgesundheit.

QUELLE: Environment America Research & Policy Center, Pressemitteilung, 30. Juni 2023

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