Die FDA warnt Geschäfte, den Verkauf von Elf Bar, der beliebtesten E-Zigarette zum Einmalgebrauch in den USA, einzustellen

WASHINGTON (AP) – Die Food and Drug Administration gab am Donnerstag bekannt, dass sie Warnschreiben an Dutzende Einzelhändler verschickt hat, die Einweg-E-Zigaretten mit Frucht- und Bonbongeschmack verkaufen, darunter auch an die derzeit meistverkaufte Marke Elf Bar.

Es ist der jüngste Versuch der Aufsichtsbehörden, gegen illegale Einweg-Vapes vorzugehen, die in den letzten Jahren in US-Läden strömten.

Letzten Monat erließ die FDA Anordnungen, die es Zollbeamten erlaubten, Lieferungen von Elf Bar, Esco Bar und zwei anderen Marken in US-Häfen zu beschlagnahmen. Keines der Produkte hat eine FDA-Zulassung erhalten und es gibt sie in Geschmacksrichtungen wie Zuckerwatte, die laut Aufsichtsbehörden Teenager ansprechen können.

In der jüngsten Maßnahme teilte die FDA mit, dass sie Warnungen an 189 Convenience-Stores, E-Zigaretten-Shops und andere Einzelhändler ausgesprochen habe.

„Wir werden nicht tatenlos zusehen, wie schlechte Akteure vom Verkauf illegaler Produkte profitieren, die die Jugend unseres Landes süchtig machen“, sagte Brian King, Direktor des Tabakzentrums der FDA, in einem Interview. „Die heutige Aktion ist nur ein Teil unserer langjährigen Bemühungen, gegen diese Produkte, insbesondere aromatisierte Einwegprodukte, vorzugehen.“

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Die Analyse des Centers for Disease Control Prevention ergab, dass die Zahl der E-Zigaretten-Marken in den USA von 184 Anfang 2020 auf 269 Ende 2022 gestiegen ist.

Der Anstieg fiel mit der wachsenden Beliebtheit von Einweg-E-Zigaretten zusammen. Die Analyse ergab, dass sich der Anteil von Einwegartikeln am E-Zigaretten-Umsatz von 24,7 % Anfang 2020 auf fast 52 % Ende letzten Jahres mehr als verdoppelt hat.

Forscher des CDC und der gemeinnützigen Truth Initiative analysierten Daten von IRI, das Verkaufsunterlagen von Convenience-Stores, Tankstellen und anderen Einzelhändlern sammelt.

Elf Bar war Ende letzten Jahres das meistverkaufte Einwegprodukt in den USA und die drittbestverkaufte E-Zigarette. Nur die wiederverwendbaren E-Zigaretten Vuse von Reynolds American und Juul verzeichneten höhere Umsätze.

Die FDA und die CDC zitierten Elf Bar auch in einem separaten Bericht über Tausende von Anrufen bei US-Giftzentren wegen E-Zigaretten, an denen hauptsächlich Kinder unter 5 Jahren beteiligt waren.

Bei versehentlicher Einnahme kann flüssiges Nikotin Krampfanfälle, Krämpfe, Erbrechen und Hirnschäden verursachen. Meldungen über Nikotinvergiftungen sind in den letzten zehn Jahren gestiegen und zurückgegangen, Regierungswissenschaftler sagten jedoch, dass die Anrufe zwischen letztem Frühjahr und März dieses Jahres um mehr als 30 % zugenommen hätten.

Markeninformationen wurden in 95 % der Fälle nicht genannt, aber wenn doch, war Elf Bar das am häufigsten genannte Produkt.

Trotz der fehlenden Daten bezeichnete King von der FDA die hohe Zahl an Berichten über Elf Bar als „Kanarienvogel im Kohlebergwerk“.

„Wir wollen die Dinge im Keim ersticken, bevor sie noch weiter expandieren dürfen“, sagte King.

Elf Bar wird von der chinesischen Firma iMiracle Shenzhen hergestellt und ist Teil einer Welle von Nachahmer-E-Zigaretten, die den Weg eingeschlagen haben, der von Puff Bar geebnet wurde, einer beliebten Einwegmarke, die kurzzeitig Hunderte Millionen Umsätze erzielte, nachdem die Aufsichtsbehörden hart durchgegriffen hatten ältere Dampfprodukte wie Juul.

Anfang 2020 beschränkte die FDA die Aromen in wiederverwendbaren E-Zigaretten auf Kartuschenbasis wie Juul auf Menthol und Tabak, die bei Erwachsenen beliebter sind. Die Geschmackseinschränkung galt jedoch nicht für Einweg-E-Zigaretten, die nach Gebrauch weggeworfen werden.

Nachdem die FDA versucht hatte, Puff Bar vom Markt zu verdrängen, startete das Unternehmen neu und gab an, dass es nun im Labor hergestelltes Nikotin verwende, das nicht unter die ursprüngliche Aufsicht der FDA über aus Tabak gewonnenes Nikotin falle. Die meisten Einweghersteller folgten demselben Prinzip.

Der Kongress hat die Lücke letztes Jahr geschlossen. Nach dem Gesetz sollten Unternehmen ihre E-Zigaretten vom Markt nehmen und bei der FDA Anträge stellen, aber es werden weiterhin neue Produkte auf den Markt gebracht.

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