Die Farbe der Ozeane verändert sich und der Klimawandel steckt wahrscheinlich dahinter

Von Cara Murez HealthDay Reporterin

(Gesundheitstag)

MONTAG, 17. Juli 2023 (HealthDay News) – Die Farbe der Ozeane hat sich in den letzten zwei Jahrzehnten verändert, was Wissenschaftler über die Auswirkungen des Klimawandels beunruhigt.

„Ich führe seit Jahren Simulationen durch, die mir sagen, dass diese Veränderungen in der Farbe der Ozeane eintreten werden“, sagte die Co-Autorin der Studie, Stephanie Dutkiewicz, leitende Wissenschaftlerin am Department of Earth, Atmospheric and Planetary Sciences des Massachusetts Institute of Technology .

„Zu sehen, wie es tatsächlich passiert, ist nicht überraschend, sondern beängstigend. Und diese Veränderungen stehen im Einklang mit vom Menschen verursachten Veränderungen unseres Klimas“, fügte Dutkiewicz in einer Pressemitteilung der Schule hinzu.

Obwohl diese Farbveränderungen für das menschliche Auge subtil sind, sind sie in über 56 % der Weltmeere aufgetreten – einer Fläche, die größer ist als die gesamte Landfläche der Erde, sagten die Forscher.

Tropische Meeresregionen in Äquatornähe sind im Laufe der Zeit immer grüner geworden. Dies deutet darauf hin, dass sich auch die Ökosysteme innerhalb des Oberflächenozeans verändern müssen, so die Autoren.

„Dies ist ein zusätzlicher Beweis dafür, wie menschliche Aktivitäten das Leben auf der Erde in einem riesigen räumlichen Ausmaß beeinflussen“, sagte der Hauptautor der Studie, BB Cael vom National Oceanography Centre in Southampton, England.

Während tiefblaues Wasser nur sehr wenig Leben widerspiegelt, weisen grünere Gewässer auf Ökosysteme hin, darunter pflanzenähnliche Mikroben, die als Phytoplankton bekannt sind und den grünen Farbstoff Chlorophyll enthalten. Das Pigment hilft Plankton dabei, Sonnenlicht zu ernten, mit dem es Kohlendioxid aus der Atmosphäre einfängt.

Phytoplankton ist auch die Grundlage des marinen Nahrungsnetzes und ein wichtiger Teil der Fähigkeit des Ozeans, Kohlendioxid einzufangen und zu speichern.

Für die aktuelle Studie analysierten die Forscher Messungen der Meeresfarbe, die mit dem Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) an Bord des NASA-Satelliten Aqua durchgeführt wurden. MODIS führt Messungen in sieben sichtbaren Wellenlängen durch.

In einer statistischen Analyse, bei der alle sieben vom Satelliten von 2002 bis 2022 gemessenen Meeresfarben zusammen verwendet wurden, untersuchte Cael, wie stark sich die sieben Farben in einem bestimmten Jahr von Region zu Region veränderten. Anschließend zoomte er heraus, um zu sehen, wie sich diese jährlichen Schwankungen der Meeresfarbe über zwei Jahrzehnte hinweg veränderten.

Anschließend betrachtete Cael Dutkiewicz‘ Modell aus dem Jahr 2019, das die Ozeane der Erde mit und ohne Zugabe von Treibhausgasen simulierte. Das Treibhausgasmodell sagte fast genau das voraus, was Cael in seiner Analyse realer Satellitendaten fand.

„Dies deutet darauf hin, dass die von uns beobachteten Trends keine zufällige Variation im Erdsystem sind“, sagte Cael in der Pressemitteilung. „Dies steht im Einklang mit dem (vom Menschen verursachten) Klimawandel.“

„Die Farbe der Ozeane hat sich verändert“, sagte Dutkiewicz. „Und wir können nicht sagen wie. Aber wir können sagen, dass Farbveränderungen Veränderungen in Planktongemeinschaften widerspiegeln, die sich auf alles auswirken, was sich von Plankton ernährt. Es wird sich auch ändern, wie viel Kohlenstoff der Ozean aufnehmen wird, da verschiedene Planktonarten unterschiedliche Fähigkeiten dazu haben. Wir hoffen also, dass die Leute dies ernst nehmen. Es sind nicht nur Modelle, die diese Veränderungen vorhersagen. Wir können jetzt sehen, wie es passiert und wie sich der Ozean verändert.“

Diese Forschung wurde teilweise von der NASA unterstützt. Die Studienergebnisse wurden am 12. Juli in der Zeitschrift veröffentlicht Natur.

QUELLE: Massachusetts Institute of Technology, Pressemitteilung, 12. Juli 2023

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