Die EPA-Vorschrift würde die Beseitigung giftiger Abfälle in der Nähe von Kohlekraftwerken erzwingen

WASHINGTON (AP) – Die Environmental Protection Agency verschärft eine Regelung zur Kontrolle und Beseitigung giftiger Abfälle aus Kohlekraftwerken. Ein am Mittwoch angekündigter Vorschlag würde erstmals eine sichere Entsorgung der sogenannten Kohleasche erfordern, die in Hunderten von älteren Deponien, „alten“ Teichen und anderen inaktiven Standorten abgelagert wird, die derzeit auf Bundesebene nicht reguliert sind.

„Die Gewährleistung der Gesundheit und Sicherheit aller Menschen hat für die EPA oberste Priorität, und diese vorgeschlagene Regelung stellt einen entscheidenden Schritt zum Schutz der Luft, des Grundwassers, der Bäche und des Trinkwassers dar, auf die die Gemeinden angewiesen sind“, sagte Regan in einer Erklärung.

Wenn die Regel in Kraft tritt, würde sie dazu beitragen, unterversorgte und bereits durch Umweltverschmutzung überlastete Minderheitengemeinschaften zu schützen, was das Engagement der Biden-Regierung für Umweltgerechtigkeit widerspiegelt, sagte Regan.

„Viele dieser Gemeinden sind viel zu lange unverhältnismäßig stark von der Umweltverschmutzung betroffen“, sagte er und wies darauf hin, dass Kraftwerke, Chemiefabriken und andere große Industriestandorte häufig in armen Vierteln und Minderheitenvierteln liegen.

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Die Kohleasche-Regel folgt einer rechtlichen Einigung zwischen der Agentur und öffentlichen Interessengruppen, darunter der National Association for Advancement of Coloured People, dem Sierra Club und Clean Water Action.

Die Gruppen sagten in einer Klage, dass eine EPA-Regel aus dem Jahr 2015 zu Kohleasche einen großen Teil der Kohleascheverschmutzung in den Vereinigten Staaten nicht regulieren könne.

Earthjustice, eine Umweltgruppe, die die Koalition vertrat, die die EPA verklagt hatte, nannte den neuen Vorschlag einen großen Gewinn für Gemeinden in der Nähe von Kohlekraftwerken. Die überarbeitete Regelung weitet die bundesstaatlichen Kohleaschevorschriften auf die meisten in Kraftwerken entsorgten Kohlenasche aus und dehnt die bundesstaatlichen Überwachungs-, Schließungs- und Sanierungsanforderungen auf Hunderte älterer Deponien, Teiche und Deponien aus, die zuvor ausgeschlossen waren, sagte die Gruppe.

„Das ist eine wirklich große Sache“, sagte Lisa Evans, Senior Counsel von Earthjustice. „Die Biden-Regierung setzt sich im ganzen Land für Menschen in der Nähe gefährlicher Kohlemülldeponien ein. Viel zu lange wurde in den USA ein großer Teil der giftigen Kohleasche in die Trinkwasserversorgung gespült, ohne dass eine Reinigung erforderlich war.“

Der EPA-Vorschlag verschärft eine Lücke, die es vielen Kraftwerksbesitzern ermöglichte, „die Beseitigung des von ihnen verursachten giftigen Chaos“ zu vermeiden, sagte Evans. „Kraftwerke werden endlich ihre Hallengenehmigung verlieren und Kohlenasche dort hinterlassen, wo sie sie abgeladen haben.“

Basierend auf der Analyse von Industriedaten, die der EPA zur Verfügung gestellt wurden, identifizierte Earthjustice 566 Deponien und Teiche in 242 Kohlekraftwerken in 40 Bundesstaaten, die von den Bundesvorschriften von 2015 ausgenommen waren, sagte Evans.

Die EPA schätzt, dass die Einhaltung der neuen Regelung, die im nächsten Jahr in Kraft treten soll, die Energieversorger mehr als 300 Millionen US-Dollar pro Jahr kosten würde.

Die Energiewirtschaft hat sich über einen „Angriff“ der EPA-Vorschriften auf den Energiesektor beschwert. Die Maßnahmen der Agentur seien „speziell darauf ausgerichtet, die vorzeitige Schließung von Kohlekraftwerken herbeizuführen“, sagte Michelle Bloodworth, Präsidentin und CEO von America’s Power, einer Lobbygruppe für Industrien, die an der Stromerzeugung aus Kohle beteiligt sind.

Sie forderte die EPA auf, ihre Vorschläge zu ändern, „um eine vorzeitige Stilllegung von Kohlekraftwerken zu vermeiden, anstatt die Stilllegung zu beschleunigen und die Netzzuverlässigkeit zu gefährden“.

Die Lagerung und Entsorgung von Kohlenasche reicht Jahrzehnte zurück, blieb jedoch bis zu einem Unfall im Jahr 2008 in einem Kraftwerk der Tennessee Valley Authority in Kingston, Tennessee, weitgehend unreguliert. Ein Deichbruch und eine Überschwemmung überschwemmten mehr als 121 Hektar, schütteten Abfall in zwei nahegelegene Flüsse, zerstörten Häuser und machten das Problem landesweit bekannt.

Im Jahr 2014 ergossen sich schätzungsweise 39.000 Tonnen Kohlenasche in den Dan River, nachdem in einem Kraftwerk von Duke Energy in Eden, North Carolina, ein Abflussrohr unter einer Mülldeponie eingestürzt war. Der giftige Schlamm verfärbte den Fluss auf mehr als 112 Kilometern Länge grau.

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