Die britische Regierung wehrt sich gegen die Forderung, die Botschaften von Boris Johnson an die COVID-19-Untersuchung weiterzugeben

Jetzt möchte die Untersuchung vollständig sehen, was Johnson während des Ausbruchs an andere britische Beamte geschrieben hat – aber die Regierung wehrt sich gegen die Forderung, das Material herauszugeben.

Die Untersuchungsleiterin Heather Hallett, eine pensionierte Richterin, hat die konservative Regierung, die jetzt von Premierminister Rishi Sunak geführt wird, gebeten, vollständige Kopien von Johnsons WhatsApp-Nachrichten und -Notizbüchern zu erstellen, nachdem sie zunächst redigierte Versionen erhalten hatte.

Regierungsbeamte sagten, sie hätten nur Material herausgeschnitten, das für die Untersuchung „eindeutig irrelevant“ sei, aber Hallett möchte darüber urteilen. Sie sagte: „Der gesamte Inhalt der angegebenen Dokumente ist möglicherweise von Bedeutung für die von der Untersuchung verfolgten Ermittlungslinien.“

Hallett – der befugt ist, Beweise vorzuladen und Zeugen unter Eid zu befragen – setzte der Regierung eine Frist von Dienstag bis 16 Uhr (1500 GMT) für die Übergabe der Dokumente, die einen Zeitraum von zwei Jahren ab Anfang 2020 abdeckt.

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Doch Stunden vor Ablauf der Frist bat die Regierung um mehr Zeit und behauptete, sie verfüge nicht über Johnsons WhatsApp-Nachrichten oder Notizbücher. Hallett lehnte einen Antrag auf Verschiebung der Frist auf Montag ab, stimmte jedoch einer Verlängerung um 48 Stunden bis Donnerstag zu.

Wenn die WhatsApp-Nachrichten und -Notizbücher nicht hergestellt werden können, heißt es in der Untersuchung, muss die Regierung Zeugenaussagen hochrangiger Beamter vorlegen, aus denen hervorgeht, welche Anstrengungen unternommen wurden, um sie zu finden.

Sunak, der sein Amt antrat, nachdem Johnson im September sein Amt niedergelegt hatte – und für einige Wochen von Liz Truss abgelöst wurde – sagte, die Regierung habe bereits Zehntausende Dokumente an die Untersuchung übergeben und „überlege sorgfältig die nächsten Schritte“. Die Regierung ist besorgt über den Präzedenzfall, den die Offenlegung von Johnsons vollständigen, ungeschwärzten Gesprächen schaffen könnte.

Johnsons Büro sagte, der frühere Führer habe „keine Einwände gegen die Offenlegung von Material für die Untersuchung“, aber Entscheidungen über Schwärzungen seien Sache des Kabinettsbüros, einer Regierungsabteilung.

Bob Kerslake, ein ehemaliger Leiter des öffentlichen Dienstes, sagte, dass die Regierung sich wahrscheinlich einer Offenlegung widersetze, „um die Minister nicht in Verlegenheit zu bringen“ – ein Ansatz, den er als „fehlgeleitet“ bezeichnete.

Das Vereinigte Königreich hat mehr als 200.000 Todesfälle unter Menschen mit COVID-19 verzeichnet, eine der höchsten Zahlen in Europa, und die Entscheidungen von Johnsons Regierung wurden endlos diskutiert. Johnson stimmte Ende 2021 zu, eine Untersuchung durchzuführen, nachdem er von Hinterbliebenen unter Druck gesetzt worden war.

Halletts Untersuchung soll untersuchen, wie gut das Vereinigte Königreich auf eine Pandemie vorbereitet ist, wie die Regierung reagiert hat und ob „das Ausmaß der Verluste unvermeidlich war oder ob die Dinge besser hätten gemacht werden können“. Die öffentlichen Anhörungen sollen im Juni beginnen, und Johnson gehört zu den hochrangigen Beamten, die aussagen müssen.

Die Untersuchung hat Johnson bereits in Schwierigkeiten gebracht. Er war einer von Dutzenden Menschen, die letztes Jahr wegen Verstoßes gegen die Pandemie-Sperrregeln seiner eigenen Regierung im sogenannten Partygate-Skandal mit einer Geldstrafe belegt wurden. Anfang dieses Monats stießen von der Regierung beauftragte Anwälte, die Johnson bei der Vorbereitung seiner Eingaben und Aussagen unterstützten, auf Beweise für weitere potenzielle Verstöße gegen die COVID-19-Beschränkungen.

Die neuen Beweise beziehen sich auf angebliche Besuche bei Chequers, dem offiziellen Landsitz des Premierministers, sowie auf mögliche Einbrüche in der Downing Street-Residenz des Premierministers.

Beamte meldeten die Informationen der Polizei, die angab, die neuen Beweise auszuwerten. Johnson bestreitet Fehlverhalten.

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