Die Biden-Regierung fordert die Staaten auf, langsamer zu werden, wenn es darum geht, Menschen von Medicaid abzumelden

JEFFERSON CITY, Missouri (AP) – Die Biden-Regierung forderte am Montag die Bundesstaaten auf, die Säuberung der Medicaid-Listen zu verlangsamen, und verwies auf Bedenken, dass eine große Zahl von Menschen mit geringerem Einkommen aus administrativen Gründen den Krankenversicherungsschutz verlieren.

Die Medicaid-Zahlen des Landes stiegen während der Coronavirus-Pandemie an, da es den Bundesstaaten untersagt war, die Krankenversicherung zu beenden. Aber im April kam das zum Stillstand, und die Staaten müssen nun die Anspruchsberechtigung der Empfänger neu bewerten – so wie sie es vor der Pandemie regelmäßig tun mussten.

In einigen Bundesstaaten hat etwa die Hälfte derjenigen, deren Medicaid-Verlängerungsfälle im April oder Mai entschieden wurden, ihren Versicherungsschutz verloren, wie aus Daten hervorgeht, die den Centers for Medicare & Medicaid Services übermittelt und von The Associated Press erhalten wurden. Die Hauptursache sind die von CMS als „verfahrenstechnische Gründe“ bezeichneten Gründe, beispielsweise das Versäumnis, Formulare zurückzusenden.

„Ich bin zutiefst besorgt über die Zahl der Menschen, die unnötigerweise ihren Versicherungsschutz verlieren, insbesondere diejenigen, die den Versicherungsschutz aus vermeidbaren Gründen verloren haben, die staatliche Medicaid-Büros verhindern oder mildern können“, schrieb Xavier Becerra, Minister für Gesundheits- und Sozialwesen, in einem Brief Montag an die Gouverneure.

Anstatt Personen, die nicht innerhalb einer Frist geantwortet haben, sofort aus dem Verkehr zu ziehen, ermutigen Bundesbeamte staatliche Medicaid-Behörden, Verfahrensabbrüche um einen Monat zu verschieben und gleichzeitig zusätzliche gezielte Kontaktaufnahme zu Medicaid-Empfängern durchzuführen. Unter anderem ermutigen sie Staaten auch, Anbietern verwalteter Gesundheitspläne zu gestatten, Menschen bei der Einreichung von Medicaid-Erneuerungsformularen zu helfen.

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Niemand „sollte den Versicherungsschutz verlieren, nur weil er seine Adresse geändert hat, kein Formular erhalten hat oder nicht genügend Informationen über den Verlängerungsprozess hatte“, sagte Becerra in einer Erklärung.

Die Bundesstaaten gehen bei der Feststellung der Medicaid-Berechtigung in unterschiedlichem Tempo vor. Einige haben noch niemanden aus ihren Listen gestrichen, während andere bereits Zehntausende von Menschen gestrichen haben.

Von den 18 Bundesstaaten, die CMS vorläufige Daten gemeldet haben, behielten etwa 45 % derjenigen, deren Verlängerungen im April fällig waren, ihre Medicaid-Versicherung, etwa 31 % verloren ihre Deckung und etwa 24 % befanden sich noch in der Bearbeitung. Nach Angaben des US-Gesundheitsministeriums hatten 4 von 5 der Fälle, in denen der Versicherungsschutz verloren ging, verfahrenstechnische Gründe.

In Arkansas, Florida, Idaho, New Hampshire und Oklahoma verloren nach Angaben der AP etwa die Hälfte oder mehr derjenigen, deren Anspruchsberechtigungsprüfung im April oder Mai abgeschlossen wurde, ihre Medicaid-Versicherung. Diese Zahlen mögen hoch erscheinen, weil einige Staaten den Prozess vorgezogen haben, angefangen bei Personen, bei denen bereits davon ausgegangen wird, dass es unwahrscheinlich ist, dass sie weiterhin anspruchsberechtigt sind.

CMS-Beamte haben insbesondere Bedenken hinsichtlich Arkansas geäußert, wo weit über 100.000 Medicaid-Empfänger zurückgegangen sind, hauptsächlich weil Verlängerungsformulare oder angeforderte Informationen nicht zurückgegeben wurden.

Beamte aus Arkansas sagten, sie würden einen Zeitplan gemäß einem Gesetz von 2021 einhalten, das den Staat dazu verpflichtet, seine Neubestimmungen innerhalb von sechs Monaten nach dem Ende des öffentlichen Gesundheitsnotstands abzuschließen. Sie sagten, dass Medicaid-Empfänger mehrere Benachrichtigungen – und wenn möglich auch SMS, E-Mails und Telefonanrufe – erhalten, bevor sie entlassen werden. Einige Leute antworten wahrscheinlich nicht, weil sie wissen, dass sie nicht mehr berechtigt sind, sagte das staatliche Ministerium für menschliche Dienste.

Die republikanische Gouverneurin Sarah Huckabee Sanders wies Kritik am Neubestimmungsprozess des Staates zurück und sagte, Arkansas bringe das Programm lediglich zu seinen politischen Absichten vor der Pandemie zurück.

Befürworter des Gesundheitswesens sagten jedoch, es sei besonders besorgniserregend, wenn in Staaten eine große Anzahl von Menschen von Medicaid ausgeschlossen wird, weil sie nicht auf Wiedereinschreibungsmitteilungen reagiert haben.

„Menschen, die verfahrensrechtlich abgemeldet werden, merken oft erst, dass sie ihren Versicherungsschutz verloren haben, wenn sie zu einem Arzttermin erscheinen oder ihr Rezept einlösen und erfahren, dass sie keinen Versicherungsschutz mehr haben“, sagte Allie Gardner, eine leitende Forscherin Mitarbeiter am Georgetown University Center for Children and Families.

Der assoziierte Presseautor Andrew DeMillo hat aus Little Rock, Arkansas, beigetragen.

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