Die Abdeckung von Methadon durch Medicare könnte dazu beitragen, Menschen von Opioiden abzubringen

Von Cara Murez HealthDay Reporterin

(Gesundheitstag)

MONTAG, 22. Mai 2023 (HealthDay News) – Als Medicare die Abdeckung für Methadon erweiterte, nutzten mehr Menschen diese Behandlung gegen Opioidkonsumstörungen, wie eine neue Studie zeigt.

Den Forschern zufolge stieg der Konsum stark an, verdrängte jedoch andere Opioidbehandlungen wie Buprenorphin nicht.

Ein Großteil des Anstiegs des Methadonkonsums war bei Medicare Advantage-Registrierten unter 65 Jahren zu verzeichnen. Dies galt insbesondere für diejenigen, die sich sowohl für Medicare als auch für Medicaid qualifizierten.

„Diese neuen Richtlinien stellen einen wichtigen Schritt dar, um den Zugang von Medicare-Leistungsempfängern zur medikamentösen Behandlung von Opioidkonsumstörungen zu verbessern“, sagte Hauptautorin Erin Taylor, leitende Politikforscherin bei RAND Corporation, einer gemeinnützigen Forschungsorganisation.

Um dies zu untersuchen, analysierten die Forscher Begegnungsdaten und Apothekenaufzeichnungen von fast 10 Millionen Menschen, die bei Medicare Advantage-Krankenversicherungen angemeldet waren.

Etwa die Hälfte der Medicare-Empfänger ist bei Medicare Advantage angemeldet. Es bietet den Teilnehmern in der Regel mehr Vorteile als herkömmliches Medicare.

Der Studie zufolge schienen Änderungen der Richtlinien und des Versicherungsschutzes ab Januar 2020 in jedem Quartal mit steigenden Raten des Methadonkonsums verbunden zu sein.

Zu diesem Zeitpunkt erhöhte Medicare die Vergütung für die Behandlung von Opioidkonsumstörungen mit Methadon. Auch die im März 2020 aufgrund der COVID-19-Pandemie verabschiedeten Regelungen erleichterten den Zugang zu den Medikamenten.

Die Forscher fanden heraus, dass die Rate des Buprenorphin-Konsums während des Studienzeitraums auch bei Medicare Advantage-Teilnehmern zunahm.

„Wir stellten einen relativ stetigen Anstieg der Buprenorphin-Verschreibungen fest, der nach Beginn der Berichterstattung über Methadon keine offensichtlichen Veränderungen zeigte“, sagte Taylor in einer Pressemitteilung von RAND. „Dies deutet darauf hin, dass Buprenorphin nur wenig durch Methadon ersetzt wurde.“

Es war nicht klar, ob einige Medicare Advantage-Teilnehmer, die Methadon erhielten, es zuvor über andere Zahlungsmethoden, beispielsweise Blockzuschussprogramme, erhalten hatten.

Typischerweise wird Methadon über staatlich zertifizierte und lizenzierte Behandlungsprogramme abgegeben. Andere Medikamente gegen Opioidkonsumstörungen, Buprenorphin und Naltrexon, können zu Hause eingenommen werden.

Der Studie zufolge starben im Jahr 2021 mehr als 80.000 Amerikaner an Opioid-Überdosierungen.

Die Forscher sagten, in künftigen Arbeiten sollte untersucht werden, ob der Methadonkonsum im traditionellen gebührenpflichtigen Medicare-Programm zugenommen hat und ob es Altersunterschiede zwischen Medicare-Advantage-Patienten gibt.

Die Ergebnisse wurden am 19. Mai veröffentlicht JAMA-Netzwerk geöffnet. Die Studie wurde vom US-amerikanischen National Institute on Aging unterstützt.

QUELLE: RAND Corporation, Pressemitteilung, 19. Mai 2023

Copyright © 2023 HealthDay. Alle Rechte vorbehalten.