Diabetes Med Metformin könnte helfen, langes COVID zu verhindern

Von Dennis Thompson HealthDay Reporter

(Gesundheitstag)

FREITAG, 9. Juni 2023 (HealthDay News) – Eine sichere, generische Diabetespille kann Menschen dabei helfen, langes COVID zu vermeiden, wie eine neue klinische Studie zeigt.

Die Forscher berichteten, dass Metformin das Risiko einer langen COVID-Erkrankung bei Patienten, die eine zweiwöchige Behandlung mit dem Medikament erhielten, während sie gegen ihre Infektion kämpften, um etwa 40 % senkte.

Die Ergebnisse waren noch dramatischer, wenn COVID-19-Patienten kurz nach der Infektion mit der Einnahme von Metformin begannen. Die Einnahme des Medikaments innerhalb von drei Tagen nach Auftreten der Symptome reduzierte bei diesen Menschen die Zahl der Langzeit-COVID-Fälle um mehr als 60 %.

Dies ist die erste klinische Studie, die darauf hindeutet, dass jedes Medikament, das während einer COVID-19-Infektion eingenommen wird, das Risiko einer langen COVID-Erkrankung verringern könnte, stellten die Autoren der Studie fest.

„Dies zeigt, dass eine 14-tägige Metformin-Behandlung, wenn sie früh nach der Infektion begonnen wird, die Diagnose von Long-COVID in den folgenden 10 Monaten verhindert“, sagte die leitende Forscherin Dr. Carolyn Bramante, Assistenzprofessorin an der University of Minnesota Medical School in Minneapolis.

Langzeitsymptome im Zusammenhang mit einer COVID-19-Infektion seien eine neu auftretende chronische Krankheit, von der möglicherweise Millionen Menschen auf der ganzen Welt betroffen seien, erklärten die Forscher in Hintergrundinformationen.

Es wird angenommen, dass Long-COVID durch die Schäden verursacht wird, die eine Infektion an verschiedenen Organen im Körper wie dem Gehirn, der Lunge oder dem Herzen verursacht. Aus diesem Grund können die Symptome von Patient zu Patient unterschiedlich sein.

Eine im Mai veröffentlichte Symptom-Checkliste für Long-COVID umfasste Gehirnnebel, Müdigkeit, Unwohlsein nach Anstrengung, Schwindel, Magen-Darm-Probleme, Herzklopfen, Veränderungen des sexuellen Verlangens oder der sexuellen Leistungsfähigkeit, veränderte Fähigkeit zu riechen oder zu schmecken, Brustschmerzen, chronischer Husten, Durst und mehr abnormale Bewegungen.

Diese Forscher schätzten, dass etwa 10 % der während der ersten Omicron-Welle infizierten Menschen innerhalb von sechs Monaten nach ihrer Erkrankung Long-COVID entwickelten, heißt es in der Studie im Zeitschrift der American Medical Association.

Metformin ist in den USA seit 1995 zur Behandlung von Diabetes zugelassen, es waren jedoch auch antivirale Eigenschaften des Arzneimittels bekannt.

Labortests hätten gezeigt, dass Metformin möglicherweise die Replikation und Ausbreitung des COVID-Virus verhindern könnte, was den Anlass für diese klinische Studie gegeben habe, erklärte Bramante.

In der Studie wurden 564 COVID-19-Patienten nach dem Zufallsprinzip ausgewählt, um eine zweiwöchige Behandlung mit Metformin zu erhalten, während weitere 562 eine inaktive Placebo-Pille erhielten. Die Patientenrekrutierung erfolgte zwischen Dezember 2020 und Januar 2022.

Alle Patienten waren basierend auf ihrem Body-Mass-Index übergewichtig oder fettleibig, was bekanntermaßen ein Risikofaktor für eine schwere COVID-Infektion ist. Sie waren alle 30 Jahre oder älter und litten an leichten bis mittelschweren Infektionen, die keinen Krankenhausaufenthalt erforderten.

Die Ärzte begannen die Metformin-Patienten mit einer Dosis von 500 Milligramm (mg), die am Ende der 14 Tage schrittweise auf 1.500 mg täglich erhöht wurde. Laut Drugs.com betragen die Kosten für Metformin etwa 11 US-Dollar für 14 der 500-mg-Tabletten.

Anschließend verfolgten die Forscher 10 Monate lang alle Patienten, um zu sehen, wer an Long-COVID erkrankte.

Die Ergebnisse zeigten, dass eine zweiwöchige Behandlung mit Metformin das Risiko einer langen COVID-Erkrankung im Vergleich zu Placebo insgesamt um 41 % und um 63 % reduzierte, wenn Patienten zu Beginn ihrer Infektion mit dem Medikament begannen.

Die Ergebnisse spiegeln zuvor veröffentlichte Ergebnisse dieser Studie wider, die ergaben, dass Metformin innerhalb von zwei Wochen nach Beginn der Behandlung mehr als 40 % der Notaufnahmen, Krankenhausaufenthalte und Todesfälle aufgrund von COVID-19 verhinderte.

Dr. William Schaffner, medizinischer Direktor der National Foundation for Infectious Diseases, bezeichnete die Studienergebnisse als „provokativ, interessant und sehr ermutigend“.

„In der Wissenschaft möchten wir, dass die Dinge bestätigt werden“, sagte Schaffner und drängte auf weitere Studien zu Metformin. „Dennoch denke ich, dass es, sobald diese Informationen an die Öffentlichkeit gelangen, eine ganze Reihe von Ärzten, ganz zu schweigen von den Patienten, geben wird, die sagen: ‚Metformin, ich weiß, wie man dieses Medikament anwendet.‘ Es ist sicher. Es ist effektiv. Und wenn wir das Risiko einer langen COVID-Erkrankung reduzieren können, an die viele Patienten denken, wenn sie krank werden, ist es einen Versuch wert.‘“

Bramante sagte, dass die antivirale Aktivität von Metformin wahrscheinlich der Hauptgrund dafür sei, dass es eine lange COVID-Infektion zu verhindern scheine, dass das Medikament aber auch durch Infektionen verursachte schädliche Entzündungen reduziere.

Auch die Einnahme von Metformin sei für Menschen sehr sicher, insbesondere wenn sie es nur zwei Wochen lang einnehmen, sagte Bramante.

„Die Art und Weise, wie Metformin Diabetes behandelt, besteht hauptsächlich darin, Entzündungen in der Leber zu reduzieren und den Körper daran zu hindern, mehr Glukose zu produzieren“, sagte Bramante. „Metformin senkt den Blutzuckerspiegel nicht wie Insulin, sodass Metformin bei Menschen mit oder ohne Diabetes keinen gefährlich niedrigen Blutzuckerspiegel verursacht.“

Schaffner sagte, Metformin könne eine willkommene Ergänzung zu den aktuellen COVID-Behandlungen sein, insbesondere da noch nichts gezeigt habe, um das Risiko einer langen COVID-Erkrankung zu verringern.

„Im Moment raten wir jedem, sich impfen zu lassen. Bleiben Sie über Ihre Impfungen auf dem Laufenden, denn das ist das Beste, was wir tun können, um nicht nur COVID, sondern auch Long-COVID zu verhindern“, sagte Schaffner. „Aber wenn wir noch die Vorstellung hinzufügen, dass insbesondere Menschen in Hochrisikogruppen, die sich infizieren, zwei Wochen lang Metformin einnehmen und das Risiko einer langen COVID-Erkrankung verringern könnten, dann haben wir eine schöne therapeutische Option.“

Die US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten haben mehr über Long-COVID.

QUELLEN: Carolyn Bramante, MD, MPH, Assistenzprofessorin, University of Minnesota Medical School, Minneapolis; William Schaffner, MD, medizinischer Direktor, National Foundation for Infectious Diseases; Die Lanzette8. Juni 2023, online

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