Der US-Chirurgengeneral warnt davor, dass soziale Medien der psychischen Gesundheit von Teenagern schaden können

Von Cara Murez HealthDay Reporterin

(Gesundheitstag)

DIENSTAG, 23. Mai 2023 (HealthDay News) – Soziale Medien stellen ein „erhebliches Risiko“ für junge Gehirne dar, warnte der US-Generalchirurg Dr. Vivek Murthy am Dienstag.

In einem Bericht warnte Murthy vor den Risiken der Nutzung sozialer Medien für junge Menschen und rief dazu auf politische Entscheidungsträger, Technologieunternehmen, Forscher und Eltern, „dringend Maßnahmen zu ergreifen“.

„Es gibt zahlreiche Anzeichen dafür, dass soziale Medien auch ein erhebliches Risiko für die psychische Gesundheit und das Wohlbefinden von Kindern und Jugendlichen bergen können“, sagte Murthy.

Die volle Wirkung sozialer Medien sei noch nicht vollständig verstanden, stellte er fest.

„Jugendliche sind nicht nur kleinere Erwachsene“, sagte Murthy Die New York Times. „Sie befinden sich in einer anderen Entwicklungsphase und in einer kritischen Phase der Gehirnentwicklung.“

Zu den Bedenken gehört, dass Kinder, die häufig soziale Medien nutzen, tatsächlich ihr sich entwickelndes Gehirn verändern könnten, insbesondere in der Amygdala und im präfrontalen Kortex. Diese sind wichtig für emotionales Lernen, emotionale Regulierung, Impulskontrolle und soziales Verhalten. Dies „könnte die Sensibilität gegenüber sozialen Belohnungen und Bestrafungen erhöhen“, heißt es in dem Bericht.

Die Reaktion auf den Bericht war enthusiastisch.

Die heutigen Kinder und Jugendlichen kennen keine Welt ohne digitale Technologie, aber die digitale Welt wurde nicht im Hinblick auf eine gesunde geistige Entwicklung der Kinder geschaffen. Wir brauchen einen Ansatz, um Kindern sowohl online als auch offline zu helfen, der jedes Kind dort abholt, wo es ist, und gleichzeitig daran arbeitet, die digitalen Räume, in denen es lebt, sicherer und gesünder zu machen. Die Empfehlung des Surgeon General fordert genau diesen Ansatz“, sagte Dr. Sandy Chung, Präsidentin der American Academy of Pediatrics, in einer Pressemitteilung von Murthy.

Der Bericht kommt zu einer Zeit, in der es unter US-amerikanischen Teenagern eine anhaltende psychische Krise gibt. Die American Psychological Association hat Eltern empfohlen, die Nutzung sozialer Medien durch Jugendliche zu überwachen Mal gemeldet.

Soziale Medien können für Jugendliche sowohl positive als auch negative Auswirkungen haben, einschließlich der Verbindung mit anderen auf der positiven Seite und „extremer, unangemessener und schädlicher Inhalte“, einschließlich selbstverletzendem Verhalten, als klare Kehrseite.

„In der frühen Adoleszenz, wenn sich Identitäten und Selbstwertgefühl bilden, ist die Gehirnentwicklung besonders anfällig für sozialen Druck, die Meinungen von Gleichaltrigen und den Vergleich mit Gleichaltrigen“, heißt es in dem Bericht.

Dem Bericht zufolge nutzen bis zu 95 % der Teenager mindestens eine Social-Media-Plattform. Mehr als ein Drittel nutzt es „fast ständig“. Mal notiert.

Die meisten Plattformen beschränken die Nutzung auf Personen ab 13 Jahren, aber laut dem Bericht nutzen fast 40 % der Kinder im Alter von 8 bis 12 Jahren soziale Medien.

„Unsere Kinder sind zu unwissenden Teilnehmern eines jahrzehntelangen Experiments geworden“, schrieb Murthy in dem Bericht. „Es ist von entscheidender Bedeutung, dass unabhängige Forscher und Technologieunternehmen zusammenarbeiten, um unser Verständnis der Auswirkungen sozialer Medien auf Kinder und Jugendliche rasch zu verbessern.“

Mittlerweile sei die Last größtenteils auf Kinder und Eltern gefallen, sagte Murthy.

„Das ist viel von den Eltern verlangt – eine neue Technologie zu nehmen, die sich schnell weiterentwickelt und die Art und Weise, wie Kinder sich selbst wahrnehmen, grundlegend verändert“, und von den Eltern zu verlangen, damit umzugehen, sagte Murthy Mal. „Wir müssen also das tun, was wir in anderen Bereichen tun, in denen wir Produktsicherheitsprobleme haben, nämlich Sicherheitsstandards einzuführen, auf die sich Eltern verlassen können und die tatsächlich durchgesetzt werden.“

Die American Psychological Association bietet mehr über Jugendliche und soziale Medien.

QUELLEN: „Social Media and Youth Mental Health“, US Surgeon General’s Advisory, 23. Mai 2023; Die New York Times

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